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2019: El año de los OVNIs

En 2019, nuestros ojos estaban en los cielos. Los OVNIs han vuelto. O tal vez mejor dicho, el interés en los OVNIs está de nuevo en alza.

Durante la mayor parte de una generación, de 1987 a 2015, la cobertura mediática de los objetos voladores no identificados disminuyó considerablemente. En los últimos dos años, sin embargo, la televisión, los periódicos y los medios de comunicación social han hecho misteriosos avistamientos aéreos y la posibilidad de que los visitantes del espacio exterior vuelvan a ser grandes noticias. ¿Por qué el repentino resurgimiento?

Un puñado de eventos ayudaron a impulsar el nuevo interés. Aunque no están relacionados, estos eventos se han reforzado mutuamente; es decir, las historias escritas sobre cualquiera de ellos suelen mencionar a los otros, dejando la impresión de que se suman a una sola narrativa en desarrollo.

El primer evento, y la chispa que encendió el renacimiento de los OVNIS de hoy, vino en diciembre de 2017, cuando el New York Times, el Washington Post y Politico informaron que desde 2007 a 2012, el Pentágono financió un programa secreto para investigar los informes de objetos voladores no identificados. El programa ciertamente no fue el primero de su clase – ha habido numerosos esfuerzos de investigación del gobierno que se remontan a la década de 1940. Pero este último nunca fue revelado al público.

El Programa Avanzado de Identificación de Amenazas Aeroespaciales, o AATIP, como se designó finalmente, se encargó de investigar los avistamientos (en su mayoría por parte de personal militar de los EE.UU.) y determinar si alguno de los objetos reportados representaba una amenaza para la seguridad nacional. El programa surgió a petición del ex senador de Nevada Harry Reid, que tenía un interés de larga data en los OVNIS y que en ese momento era el líder de la mayoría del Senado.

Con el apoyo de otros dos senadores influyentes, Ted Stevens de Alaska (que había tenido su propia experiencia en OVNIS como piloto de las Fuerzas Aéreas del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial) y Daniel Inouye de Hawai, Reid dispuso que se introdujeran fondos en el proyecto de ley de asignaciones de defensa para investigar fenómenos aéreos inexplicados. No había nada nuevo o inusual en un político prominente ordenando una investigación de OVNIs.

La cuestión de «lo que realmente está pasando allá arriba» ha atraído la atención bipartidista durante décadas, desde Gerald Ford a Jimmy Carter (quien como gobernador de Georgia presentó una vez un informe sobre OVNI) a Hillary Clinton.

En total, se estimó que la AATIP gastó alrededor de 22 millones de dólares durante sus cinco años de financiación del Pentágono. Como parte de la investigación, el departamento de defensa contrató al magnate hotelero Bigelow Aerospace, con sede en Las Vegas, Robert Bigelow, un amigo de Reid con un interés compartido en los OVNIs, para explorar la posibilidad de hacer ingeniería inversa a cualquier nave que fuera fotografiada o capturada. Bigelow ganó el contrato, explicó Reid al entrevistador de la revista New York Eric Benson en 2018, porque ya había estado investigando el tema durante años y «había gastado su propio dinero primero».

Hoy en día, la compañía de Bigelow es más conocida por diseñar hábitats espaciales inflables para futuros astronautas y turistas espaciales. (Véase «El futuro de la construcción en el espacio», septiembre de 2015.) Pero durante el último cuarto de siglo más o menos, Bigelow ha estado profundamente involucrado en la investigación de OVNIS y fenómenos paranormales, primero a través de su Instituto Nacional para la Ciencia del Descubrimiento y luego en su rancho Skinwalker de 480 acres en Utah. Como explicó en una entrevista de «60 minutos» en mayo de 2017, está «absolutamente convencido» de que la Tierra ha sido visitada por extraterrestres.

Parte de lo que hizo que las historias de las noticias de 2017 fueran tan convincentes es que fueron acompañadas por dos videos publicados en los medios de comunicación, con un tercero después de meses. Las imágenes pretendían mostrar los encuentros de los aviones de la Marina de los EE.UU. con aviones de formas inusuales y de movimiento rápido. Los videos rápidamente se hicieron virales y se han convertido en objeto de febril especulación por parte de los investigadores de OVNIs. Sin embargo, no fue hasta mucho después de que salieran a la luz que la Marina confirmó las fechas de los videos.

Habían sido grabados en 2004 y 2015 por pilotos que volaban de dos portaaviones, el USS Nimitz y el USS Theodore Roosevelt, frente a las costas de California y Florida. Joseph Gradisher, portavoz de la oficina del Subjefe de Operaciones Navales para la Guerra de Información, reconoció que los tres sucesos seguían «sin identificar», pero dijo que la Armada no ofrecería «ninguna hipótesis ni conclusiones respecto de los objetos contenidos en los vídeos mencionados».

La figura clave en todos los informes de los medios de comunicación sobre la investigación de OVNIs del Pentágono fue Luis Elizondo, conocido informalmente como Lue. Un oficial de inteligencia militar de carrera, se identificó ante los reporteros como el antiguo jefe de la AATIP, hasta el momento en que su financiación oficial terminó en 2012.

Fue Elizondo quien proporcionó a la prensa detalles sobre el trabajo del programa OVNI, y Elizondo quien ayudó a organizar la desclasificación de los videos de la Marina y a compartirlos con el público en general. Desde el principio, atrajo tanta atención de los medios como los misterios aéreos que supuestamente estaba investigando. Siguiendo los pasos de los antiguos cruzados de los OVNIS como el autor Donald Keyhoe, el psicólogo David Saunders y el astrónomo J. Allen Hynek (asesor del Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea de las décadas de 1950 y 1960), Elizondo se retrató a sí mismo como un denunciante patriótico.

En una carta de renuncia al departamento de defensa en octubre de 2017, escribió que se sentía frustrado por la falta de preocupación y recursos que el Pentágono dedicaba a «lo que podría ser una amenaza táctica para nuestros pilotos, marineros y soldados, y tal vez incluso una amenaza existencial para nuestra seguridad nacional».

Más allá de las propias declaraciones de Elizondo a la prensa, los detalles sobre las operaciones del programa OVNI han sido escasos. En enero de 2019, la Agencia de Inteligencia de Defensa respondió a una petición del Comité del Senado de los Estados Unidos sobre Servicios Armados para obtener más información sobre su trabajo.

Un funcionario de la agencia confirmó que «el propósito de la AATIP era investigar las amenazas de armas aeroespaciales avanzadas extranjeras desde el presente hasta los próximos 40 años» y proporcionó una lista de los 38 informes asociados con el programa.

Esa lista ha levantado las cejas. Algunos de los temas de investigación – armas láser de alta energía y sistemas de propulsión alternativos, impulsores de deformación, antigravedad, agujeros de gusano atravesables, stargates, y dispositivos de camuflaje de invisibilidad – impresionaron a los escépticos como la materia de la ciencia ficción. Los entusiastas de los OVNIS, mientras tanto, se preguntaban por qué no se mencionaban avistamientos como los de los vídeos de la Marina que se publicaron en los medios de comunicación.

Debido a que un número de informes en la lista de la AATIP parecía tener los mismos títulos que los informes ya de dominio público, algunas personas se preguntaban si habían sido reutilizados, o si el programa había hecho simplemente una revisión de la literatura.

El segundo evento relacionado con los OVNIS que llamó la atención de los medios de comunicación más o menos al mismo tiempo que la divulgación de la AATIP fue la creación de una nueva empresa con fines de lucro llamada To the Stars Academy of Arts and Sciences. Su misión declarada es «investigar los bordes exteriores de la ciencia y el pensamiento no convencional» a través de «un consorcio de entretenimiento, ciencia y aeroespacial que se compromete con los ciudadanos del mundo».

Lanzado en octubre de 2017 -cinco años después de que el estudio financiado por el Pentágono terminara- su cofundador y presidente de la junta es el guitarrista Tom DeLonge, que anteriormente formó parte de la banda de rock Blink-182. También se une al equipo como director de seguridad global y programas especiales: Luis Elizondo.

El pasado mes de marzo, To the Stars anunció que Elizondo, DeLonge y otros cuatro ejecutivos de la compañía aparecerían en una serie de televisión de seis partes que se emitirá en el History Channel, llamada «No Identificado»: Dentro de la Investigación OVNI de América», y que DeLonge sería el productor ejecutivo.

La serie se estrenó el 31 de mayo con un gran éxito de audiencia, con cada episodio alcanzando alrededor de un millón de espectadores. El programa se centró en los muy publicitados videos de la Marina de los EE.UU., pero también exploró los avistamientos de OVNIS en Italia, México y el Reino Unido. Las entrevistas con los testigos se combinaron con recreaciones dramáticas.

Pero la verdadera estrella del show fue Lue Elizondo, con los miembros de To the Stars Steve Justice, Chris Mellon, DeLonge, y Hal Puthoff asumiendo papeles secundarios, junto con el corresponsal de Politico Bryan Bender. En lugar de ser un documental directo sobre OVNIS, «No Identificados» presentó a Elizondo como un intrépido cruzado que busca exponer la verdad frente a una burocracia gubernamental obstruccionista y una cultura del ridículo.

Al hacerlo, el History Channel siguió una larga tradición dentro de la ufología de retratar al investigador de OVNIS como una figura heroica decidida a arrancar el velo de secreto que rodea a los visitantes extraterrestres.

Elizondo
Las estrellas de la Academia de Artes y Ciencias «A las Estrellas»: El rockero Tom DeLonge (izquierda) y el ex-oficial de inteligencia militar Luis Elizondo figuraron prominentemente en una serie de seis partes del History Channel. (A+E Networks)

Naturalmente, ha habido escépticos todo el tiempo. A los pocos días de la publicación de los videos de Nimitz que pretendían mostrar un OVNI acelerando a un ritmo que desafiaba la física, el escritor científico Mick West mostró que el movimiento peculiar del objeto era el resultado de un cambio en el nivel de zoom de la cámara.

Escribiendo para la revista Skeptic, Robert Sheaffer detalló cómo los testigos de un incidente se contradecían entre sí, y cómo algunos de los objetos anómalos que aparecen en el radar pueden haberse debido a una actualización de la computadora.

El departamento de defensa ha sido de poca ayuda para aclarar estos misterios. Desde la aparición de los OVNIS en la cultura popular a principios de los años 50, algunos investigadores han llegado a esperar silencio y negaciones por parte de los funcionarios del gobierno cuando se enfrentan a las reclamaciones de avistamientos.

Otros ven estas respuestas cerradas como evidencia de un encubrimiento oficial y una conspiración sobre los visitantes alienígenas. Otros consideran que son una reacción inevitable, aunque equivocada, de las nerviosas autoridades que se ocupan de la seguridad nacional. Cualquiera que sea la razón, las fuentes oficiales del gobierno muy raramente comentan los nuevos avistamientos, dejando el campo abierto a todo tipo de especulaciones.

Por lo tanto, muchos en la comunidad OVNI se animaron cuando Bryan Bender de Politico, quien ayudó a dar la noticia sobre AATIP en 2017, informó el pasado mes de abril que la Marina estaba redactando nuevas directrices para que su personal informara sobre encuentros con objetos voladores no identificados. La Marina incluso parecía estar cambiando a la designación de Fenómenos Aéreos No Identificados (FAI) preferida por los investigadores de OVNIs, como ya lo había hecho el Ministerio de Defensa británico.

El portavoz de la Armada, Joseph Gradisher, confirmó al Washington Post que se estaban actualizando las directrices de presentación de informes sobre OVNIS de la Armada, con el fin de reunir más información para el análisis de datos. Pero, advirtió, no esperen que los datos sean compartidos. «(Cualquier) informe generado como resultado de estas investigaciones incluirá, por necesidad, información clasificada sobre operaciones militares», dijo. «Por lo tanto, no se espera que se divulgue la información al público en general».

Desde entonces, la información de la Marina ha sido escasa, aunque los documentos publicados en respuesta a las solicitudes de la Ley de Libertad de Información han arrojado más luz sobre el fundamento de las nuevas directrices de presentación de informes sobre OVNIS. Respondiendo a las preguntas de los reporteros la primavera pasada, Gradisher dijo que «la amplia proliferación y disponibilidad de sistemas aéreos no tripulados baratos, como los cuatricópteros disponibles en el mercado, ha hecho que la disconformidad sea cada vez más un problema para nuestros aviadores».

En otras palabras, los drones se han convertido en fuentes comunes de confusión para los pilotos. Dijo Gradisher, «Los avistamientos de esta naturaleza han aumentado en frecuencia desde 2014 hasta ahora».

De repente, el nuevo interés de los militares en los OVNIS comenzó a parecer más mundano que misterioso. Pero otras noticias no relacionadas ayudaron a mantener la narrativa extraterrestre. Alrededor de la misma época en que el programa AATIP fue revelado, los científicos descubrieron el primer objeto interestelar que se vio entrar en nuestro sistema solar.

Los astrónomos Shmuel Bialy y Abraham (Avi) Loeb del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica plantearon la posibilidad de que el inusual objeto parecido a un cometa, apodado ‘Oumuamua (hawaiano para «explorador»), podría, posiblemente, ser una nave espacial alienígena. Observaciones posteriores mostraron que era muy probable que fuera de origen natural, como la mayoría de los astrónomos esperaban. Pero para entonces, la noción de que posiblemente era artificial se había convertido en un meme de los medios sociales.

Luego vino la «tormenta» de la instalación secreta del gobierno favorita de todos, el Área 51 en Nevada. En junio, un estudiante universitario llamado Matty Roberts creó un evento en Facebook como una broma. Lo llamó «Tormenta del Área 51, no pueden detenernos a todos». La base militar al norte de Las Vegas ha sido el lugar de pruebas clasificadas de aviones desde mediados de los años 50, pero a partir de los años 70, varios autodenominados denunciantes asociados con la industria aeroespacial comenzaron a afirmar que también estaba probando naves espaciales extraterrestres capturadas y reteniendo prisioneros y cadáveres alienígenas. Muchos en la comunidad OVNI encontraron sus afirmaciones persuasivas.

El evento #StormArea51 puede haber sido una broma, pero a principios de septiembre, más de dos millones de personas habían indicado en Facebook que asistirían. Roberts cambió la naturaleza del evento y decidió celebrar lo que llamó un festival de música «Alienstock» en la ciudad desértica de Rachel, que más tarde se trasladó al centro de Las Vegas, con Budweiser como patrocinador vendiendo cerveza con temática alienígena.

Mientras tanto, se planearon otros eventos cerca del Área 51, incluyendo Hiko, Nevada (hogar del Centro de Investigación de Alienígenas, un autodenominado «Portal del Área 51»), donde se programaron eventos y oradores para la verdadera multitud de creyentes.

A medida que se acercaba la fecha, la Fuerza Aérea y la policía local advirtieron a los posibles asistentes que los intrusos en la propiedad del Área 51 serían arrestados. En la víspera del evento, el reportero del USA Today Ed Komenda dijo que los funcionarios de la zona esperaban «en cualquier lugar a 50 personas, tal vez 500 personas, tal vez 10.000 personas». Otros medios de comunicación y blogs se rieron del evento o lo lamentaron como una trampa de la cultura de los medios sociales, donde los memes tontos y las noticias falsas pueden tomar rápidamente vida propia.

Al final, el evento tuvo más el sentido de un festival que de una redada. El sheriff del condado de Lincoln, Kerry Lee, dijo a la Associated Press que unos 100 juerguistas se presentaron en la puerta trasera del Área 51 alrededor de las 3 a.m., con otras 40 personas yendo a la puerta menos conocida del Valle de Tikaboo.

Un poco más de gente se presentó durante el día, pero una fuente del Independent informó que «el evento es claramente bastante sin rumbo: docenas de personas se pararon alrededor, mientras los sheriffs observan». El evento «Area 51 Basecamp» en el Centro de Investigación de Alienígenas en Hiko fue cancelado después del primer día debido a los pequeños números. De vuelta en Las Vegas, Roberts expresó su satisfacción por la asistencia a la fiesta que organizó, y prometió que sería un evento anual.

Entonces, ¿qué deberíamos hacer con esta última mini-creación de OVNIs? La evidencia de los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido muestra que el número de avistamientos se ha mantenido estable o ha crecido durante décadas, así que el año pasado no fue nada especial en ese sentido. No hubo un aparente aumento en los informes públicos de misteriosos objetos voladores.

La Marina tiene cierta responsabilidad por el reciente enfoque de los medios de comunicación sobre los OVNIS, debido a su enfoque poco sistemático y selectivo para revelar detalles sobre los encuentros reportados, lo que sólo alimenta las sospechas de que el gobierno sabe más de lo que dice (como cree el 69% de los estadounidenses, según una encuesta de Gallup realizada en septiembre). Pero los incidentes con OVNIS en 2019 no sólo ocurrieron. Fueron promovidos. Entusiastas, periodistas, cadenas de televisión por cable, académicos, blogueros y la Academia To the Stars ayudaron a mantener el tema en la mira del público y todos se beneficiaron de la atención.

A lo largo de la historia de los avistamientos de OVNIS, nunca ha sido suficiente con señalar eventos extraños aislados. Lo que se necesita son historias con personajes, drama, suspenso y giros de la trama. Y eso es lo que se les dio a los creyentes en OVNIS en el último año o dos. Videos secretos. Testigos respetables. Un empresario excéntrico. Un defensor de las celebridades. Un denunciante decidido. Funcionarios secretos del gobierno empeñados en impedir la verdad. Ninguno de estos personajes es nuevo en el mundo de los OVNIs. Sólo el elenco ha cambiado.

Fuente: airspacemag.com

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