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Cómo la Agencia Central de Inteligencia trató de sofocar el pánico por los OVNIs durante la Guerra Fría

En medio de los informes de platillos voladores que pululan por la capital de la nación, la Agencia Central de Inteligencia se dio cuenta de que necesitaba una estrategia de relaciones públicas.

En enero de 1953, la incipiente Agencia Central de Inteligencia tenía una situación espinosa entre manos. Los informes de avistamientos de OVNIS se multiplicaban por todo el país. Los informes de prensa estaban avivando la fascinación y preocupación del público. Así que la CIA convocó a un grupo de científicos para investigar si estos fenómenos desconocidos en el cielo representaban una amenaza para la seguridad nacional.

Pero había algo más.

En un momento en que la creciente ansiedad de la Guerra Fría sobre los soviéticos iba de la guerra psicológica a la aniquilación nuclear al por mayor, el gobierno estadounidense se preocupó por la perspectiva de una creciente histeria nacional. En el año anterior, los OVNIS habían comenzado a figurar de manera prominente en la conversación pública. En abril de 1952, la popular revista LIFE publicó un artículo titulado «¿Tenemos visitantes del espacio?» que prometía ofrecer «evidencia científica de que existe un caso real de platillos interplanetarios». En julio de ese año, los titulares de los periódicos de todo el país publicaron informes sobre platillos voladores que pululaban por Washington, D.C.

Entre marzo y junio de ese año, la cantidad de avistamientos de OVNIS que se informaron oficialmente a la Fuerza Aérea de Estados Unidos saltó de 23 a 148. Dada toda la atención que recibían los OVNIS, la CIA decidió que necesitaba una «política nacional» sobre «lo que se debe decir al público con respecto al fenómeno, a fin de minimizar el riesgo de pánico», según documentos del gobierno.

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Sede de la Agencia Central de Inteligencia Fotografía de Andrew Harrer – via Getty Images

El informe Robertson: El verdadero enemigo es la histeria

Para ello, la Oficina de Inteligencia Científica de la CIA colaboró con Howard Percy Robertson, profesor de física matemática del Instituto Tecnológico de California, para reunir un panel de científicos no militares. El panel de Robertson se reunió durante unos días en enero de 1953 para revisar los registros de la Fuerza Aérea sobre avistamientos de OVNIS que se remontan a 1947.

El Proyecto Libro Azul, que había comenzado en 1952, fue la última reiteración de los equipos de investigación de OVNIS de la Fuerza Aérea. Luego de entrevistar a los miembros del proyecto, el Capitán Edward J. Ruppelt y el astrónomo J. Allen Hynek, el panel concluyó que muchos avistamientos que el Libro Azul había rastreado eran, de hecho, explicables.

Por ejemplo, luego de revisar la película tomada de un avistamiento de OVNI cerca de Great Falls, Montana en Agosto 15, 1950, el panel concluyó que lo que la película realmente mostraba era la luz del sol reflejándose en la superficie de dos aviones interceptores de la Fuerza Aérea.

El panel realmente vio una amenaza potencial relacionada con este fenómeno, pero no eran platillos y hombrecitos verdes.

«Era el público mismo», dice John Greenewald, Jr., fundador de The Black Vault, un archivo en línea de documentos del gobierno. Se temía que «el público en general, con su pánico e histeria, pudiera abrumar los recursos del gobierno estadounidense» en un momento de crisis.

nick pope
Nick Pope

Parece que la CIA también temía la interferencia extranjera, dice Nick Pope, quien trabajó en el programa de OVNIS del Ministerio de Defensa británico de 1991 a 1994; específicamente, que «los soviéticos encontrarían la manera de utilizar el enorme nivel de interés público en los OVNIS para manipularlos de alguna manera, para causar pánico; que luego podría utilizarse para socavar la cohesión nacional».

El informe de Robertson, que la CIA no dio a conocer públicamente hasta 1975, insinúa que la «histeria colectiva» sobre los OVNIS podría llevar a «una mayor vulnerabilidad a una posible guerra psicológica del enemigo».

Enseñar al público a ser menos «crédulo».

Para abordar estas vulnerabilidades potenciales, el panel sugirió programas de educación para desacreditar los avistamientos de OVNIS y enseñar al público a identificar ciertos fenómenos. Los científicos del panel sugirieron enseñar a la gente con artículos, programas de televisión y películas – incluso proponiendo que la corporación Walt Disney podría ayudar a producirlos. «Tal programa debería tender a reducir la actual credibilidad del público y… su susceptibilidad a una inteligente propaganda hostil», señaló el informe.

¿Realmente el gobierno implementó tales programas? Leslie Kean, autor de OVNIs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record, señala un ejemplo probable: un especial de televisión puesto en marcha por Walter Cronkite en 1966… llamado «OVNI: ¿Amigo, Enemigo o Fantasía?»

«Tenemos constancia de que una de las personas del panel de Robertson escribió una carta a otra persona que estaba en el panel de Robertson», dice Kean, «y dijo… que él, cito, ‘ayudó a organizar el programa de televisión de CBS en torno a las conclusiones del panel de Robertson'». Tal y como el panel había sugerido, el programa se centró en desacreditar los avistamientos de OVNIs.

El informe Condon: ¿Fueron sus hallazgos una conclusión anticipada?

Entre 1966 y 1968, el gobierno pidió otra investigación científica más larga sobre el Proyecto Libro Azul dirigido por el físico Edward U. Condon. Aunque la CIA tuvo cierta participación en el Comité Condon, fue comisionado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y realizado por científicos de la Universidad de Colorado, y su informe estuvo inmediatamente disponible para el público. Al igual que el panel de Robertson, concluyó que los OVNIS no representaban una amenaza para los Estados Unidos, y que la mayoría de los avistamientos podían ser fácilmente explicados. Además, sugirió que la Fuerza Aérea terminara las investigaciones del Proyecto Libro Azul sobre OVNIS, lo cual hizo en 1969.

Muchas personas que estudian los avistamientos de OVNIS han sugerido que el gobierno nunca permitió realmente que el panel de Robertson, el Comité Condon o incluso el Proyecto Libro Azul revisara los avistamientos de OVNIS más sensibles, incidentes que pueden haber contenido información clasificada.

Una de las principales piezas de evidencia de esto es un memorándum de 1969 firmado por el General de Brigada Carroll H. Bolender que sugiere que la Fuerza Aérea no había compartido todos los avistamientos de OVNIS con el Proyecto Libro Azul y que continuaría investigando los avistamientos que podrían presentar una amenaza a la seguridad nacional después de que el proyecto terminara. (Hoy en día, la Marina rastrea los avistamientos de «fenómenos aéreos no identificados», o UAPs).

Los críticos también han sugerido que el verdadero objetivo del panel Robertson, el Comité Condon y/o el Libro Azul del Proyecto nunca fue identificar lo que realmente estaba sucediendo con los avistamientos de OVNIS, sino simplemente calmar la preocupación pública sobre ellos.

Si esto fuera cierto, no significaría necesariamente que el gobierno tuviera información sobre los extraterrestres que quisiera ocultar. En algunos casos, el gobierno puede haber estado tratando de encubrir sus propias actividades. Desde el fin del Proyecto Libro Azul, la CIA ha admitido que más de la mitad de los informes sobre OVNIS que el gobierno recibió a fines de los años 50 y en los 60 estaban relacionados con los vuelos secretos de espionaje de los U-2 y los OXCART del gobierno estadounidense.

Como el gobierno no quería que el público supiera de esos vuelos clandestinos, los miembros del Proyecto Libro Azul a menudo «explicaban esos avistamientos relacionándolos con fenómenos naturales como cristales de hielo e inversiones de temperatura», escribe Gerald K. Haines, historiador de la Oficina Nacional de Reconocimiento de la CIA. En 2014, la CIA tweeteó con suficiencia sobre el engaño: «¿Recuerdan los informes de actividad inusual en los cielos en los años 50? Éramos nosotros».

Fuente: history.com

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