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cometas fragmentos
Impresión del artista de un enjambre en órbita de fragmentos de cometas polvorientos

Al reportar noticias sobre extraterrestres, se recomienda precaución

Los astrónomos luchan con la forma de manejar los anuncios (o no anuncios) sobre el contacto extraterrestre. La especulación sobre los extraterrestres parece estar en todas partes en estos días. La semana pasada fue «Tabby’s Star» (más oficialmente conocida como KIC 8462852), cuyo misterioso oscurecimiento y abrillantamiento, según el último análisis, se debe probablemente a que el polvo bloquea diferentes longitudes de onda de luz en lugar de «megaestructuras extraterrestres». Antes de eso llegaron informes de que un asteroide interestelar -no una nave espacial- estaba entrando en nuestro sistema solar y un programa de monitoreo de OVNIS llevado a cabo por el Departamento de Defensa.

La atención prestada a estas historias ha preocupado a algunos científicos, especialmente porque los medios sociales amplifican las afirmaciones de contacto con extraterrestres por encima de otras explicaciones más prosaicas.

«Actualmente, la mayoría de las noticias relacionadas con el SETI parecen estar interfiriendo con los descubrimientos científicos convencionales, robando el protagonismo, sin seguir las reglas básicas de la ciencia», escribió el investigador holandés de exoplanetas Ignas Snellen, del Observatorio Leiden, en un grupo de discusión de exoplanetas en Facebook para astrónomos profesionales.

Aunque tiene «gran respeto por los científicos del SETI», escribió Leiden, «no hay lugar para las civilizaciones extraterrestres en una discusión científica sobre nuevos fenómenos astrofísicos, de la misma manera que no hay lugar para la intervención divina como una posible solución. Uno puede verlo como una diversión inofensiva, pero yo veo paralelismos en los atletas que toman sustancias prohibidas. Puede llevar a la fama y las medallas a corto plazo, pero a la larga perjudica al deporte. Lo mismo para la astronomía: debemos tener mucho cuidado de no ser ridiculizados. Espero que podamos dejar de mencionar SETI por cada fenómeno inexplicable».

Tales preocupaciones no son nuevas. Hace casi 20 años, los investigadores en el campo crearon la Escala de Río para guiarlos en el reporte de la importancia de cualquier señal SETI candidata. Modelado según la escala de Richter para terremotos, asigna un valor entre 0 -sin importancia- y 10 -significación extraordinaria- a cualquier señal detectada. El método fue propuesto por primera vez por Ivan Almar y Jill Tarter en el 51º Congreso Astronáutico Internacional en Río de Janeiro, en 2000. Aunque el Comité Permanente de SETI de la Academia Internacional de Astronáutica adoptó la escala dos años después, no se ha generalizado su uso.

Fuente: Elizabeth Howell –  airspacemag.com

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