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Foto: Tobias Cornille - Unsplash

Antes de que encontremos extraterrestres, los humanos tenemos que descubrirnos a nosotros mismos

¿Estamos solos? Los humanos tienen muchas preguntas sobre los extraterrestres. Pero esos seres, si existen, probablemente tengan sus propias preguntas sobre los humanos, preguntas que tal vez queramos responder antes de encontrar vida más allá de la Tierra.

Esto se debe a que las respuestas a las que lleguemos darán forma a la forma en que respondemos a cualquier descubrimiento de este tipo de manera que tenga profundas implicaciones para nosotros y para la vida hipotética más allá de la Tierra por igual, según Kathryn Denning, antropóloga de la Universidad de York, en Canadá, que se centra en la exploración del espacio y la vida extraterrestre. Algunas de esas preguntas, las más antropocéntricas, ya están en el aire, subyacentes a conversaciones sobre la búsqueda de la vida.

Pero otras preguntas se beneficiarían de un cambio de mentalidad que es poco común en el campo, dijo Denning a Space.com. «Todavía estamos pensando[en la detección de vida extraterrestre] en términos de un problema intelectual sobre nosotros y nuestro lugar en el universo», dijo. «No hemos pensado en las consecuencias para esa otra vida.

Una lucha clave puede ser la tendencia a enfatizar la pregunta «¿Estamos solos? «Mucha gente ya ha dado ese salto. Ya han asumido que la vida es frecuente», dijo.

Fue sólo cuando la gente con mentalidad científica pudo ver muy bien a vecinos como la luna y Marte que esas suposiciones comenzaron a cambiar. «Gracias a la astronomía, el universo se vació brevemente a mediados del siglo XX», dijo Denning. «Hasta ese momento, la mayoría de la gente asumía que estaba lleno.» Y decidir por nosotros mismos si estamos solos no puede necesariamente dar forma a nuestra respuesta a un descubrimiento más allá del grado de sorpresa con el que lo encontramos.

Extender nuestra energía interrogativa y contemplativa más allá de esa pregunta puede resultar más útil. Esas preguntas podrían incluir cómo se anunciará tal descubrimiento. Esto se ha discutido, pero esas conversaciones no han seguido el ritmo del cambio en la sociedad, dijo Denning. Es poco probable que el tipo de anuncio controlado y cargado de autoridad planeado durante décadas anteriores sea pragmático hoy en día.

«Cualquier tipo de descubrimiento científico tiene lugar ahora en tiempo real, a la vista del público, y eso implica todo tipo de desacuerdos», dijo Denning. «Uno termina con campamentos diferentes, y ellos están peleando por Twitter o lo que sea. ¿Qué se supone que piensa un público no especializado?»

Una vez que tengamos una nueva versión de esa conversación, no debería estancarse de nuevo, ya que las próximas décadas tendrán que considerar circunstancias diferentes una vez más, agregó.

Denning dijo que también quiere que la gente sea más consciente de cómo las diferentes comunidades pueden responder a la misma información nueva y por qué. Debido a las diferentes experiencias vividas, vulnerabilidades y maneras de ver el mundo, un descubrimiento que es emocionante para algunas personas puede molestar a otras. Esa variedad de perspectivas podría ser aún más instructiva en conversaciones sobre cómo la humanidad responde al descubrimiento de extraterrestres: Enfoques que algunas personas consideran que maximizan las oportunidades de la humanidad podrían sentirse riesgosos o amenazantes para otras personas, dijo Denning.

Descubrir cómo responder a un descubrimiento de la vida de una manera que refleje verdaderamente a toda la humanidad significa encontrar una manera de unir todos esos hilos en la misma discusión. «Tenemos que tener, creo, mejores conversaciones sobre cómo hablar de un descubrimiento», dijo Denning. En particular, dijo, esas conversaciones deben incluir a un sector mucho más amplio de la humanidad que el actual.

Y esas discusiones también necesitan reconocer que la confianza y la credibilidad de la sociedad también están cambiando con el tiempo. Anuncios o consejos que alguna vez fueron incuestionables porque provienen de una autoridad que ya no tiene tanta preeminencia, dijo Denning. «Todo esto ocurre en un contexto en el que hay una crisis de autoridad científica, particularmente en Estados Unidos», dijo. «Hay grandes problemas con la confianza en la experiencia en general.»

Las conversaciones que tenemos ahora mismo sobre la posibilidad de encontrar la vida carecen de otro componente que Denning dijo que es de vital importancia: cómo tratamos esa vida. «¿Qué hacemos con la vida en la Tierra? Mucho de esto es realmente horrible», dijo, señalando milenios de consumo, cautiverio y perturbación. «Lo controlamos, lo contenemos y lo reelaboramos culturalmente de todas las formas posibles.»

Aunque el tema de la protección planetaria incluye conversaciones sobre cómo proteger la vida tanto en la Tierra como fuera de ella, esas discusiones tienden a ver cualquier vida extraterrestre como una oportunidad científica y no como una obligación ética, dijo Denning. Eso no es suficiente para ella, dijo, especialmente dado lo que ella llamó «la expansión del capitalismo post-planetario».

Hay razones para preocuparse por la explotación de la vida extraterrestre, dado el precedente que tenemos en la Tierra sobre cómo podría ser la vida extraterrestre: pequeños organismos llamados extremófilos que pueden vivir en un frío amargo, un calor extremo, una salinidad elevada y otras condiciones difíciles. Estos organismos, su material genético y los compuestos que pueden producir son muy buscados por las empresas que buscan comercializar medicamentos y otros compuestos valiosos. Denning dijo que los mismos factores afectarían la vida de cualquier extremófilo extraterrestre también.

«Cuando ves un considerable interés privado en buscar vida en el sistema solar, ¿es una cuestión puramente científica e intelectual sin esperanza de retorno real?» Denning dijo. «¿O hay algo que está en el trabajo ahora o que inevitablemente estaría en el trabajo en algún momento en términos de reclutar esa vida en alguna forma de ganancia financiera?»

Las preocupaciones de Denning sobre estos temas están fuertemente arraigadas en sus antecedentes como antropóloga, dijo. Señaló la probabilidad de que los primates, «las criaturas más parecidas a nosotros», se extingan en la naturaleza en décadas debido a las actividades humanas.

«Esas son las realidades con las que los antropólogos viven cada día. Que esta es la verdad de quiénes somos y qué hacemos», dijo Denning. «No es todo lo que somos, y no es todo lo que podemos hacer, pero dejados a nuestros propios medios, cuando no nos comprometemos con nuestro razonamiento superior y nos comprometemos en acciones de protección, entonces algunas personas tienen que proteger las formas de vida de otras personas».

Fuente: Meghan Bartels – space.com

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