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Astrónomos Rusos habrían detectado un pico en las señales de radio

Ayer, Internet perdió la cabeza con la noticia de que los astrónomos rusos habían detectado un pico en las señales de radio, aparentemente en las proximidades de una estrella similar al sol conocida como HD 164595. La estrella está a sólo 94 años luz de distancia y se sabe que tiene un planeta parecido a Neptuno.
Los medios de comunicación especularon rápidamente sobre los extraterrestres: «Not a Drill: El SETI está investigando una posible señal extraterrestre desde el espacio profundo», señaló el observador. «Si la señal proviene de un mundo alienígena, es mucho más avanzada que la nuestra.» Twitter se volvió loco con las noticias.
Los científicos, sin embargo, son mucho más escépticos. Los astrónomos detectan señales de radio curiosas como estas con bastante frecuencia. Típicamente resultan ser nada. A veces la señal se debe simplemente a causas naturales -como una llamarada estelar, por ejemplo- o a un falso positivo causado por la interferencia aquí en la Tierra. Para obtener evidencia de vida extraterrestre, los científicos necesitarían múltiples detecciones y mucha más evidencia de la que está disponible aquí.
En otras palabras, posponer las fiestas de bienvenida de los OVNIs.

Los científicos del SETI son escépticos de que esta señal de radio sea tan interesante

Eric Korpela, un astrónomo del SETI de Berkeley (como en la «Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre»), minimizó la publicidad de esta última señal en una nota. «En general, es relativamente poco interesante desde el punto de vista del SETI», escribió:

Revisé la presentación. No me impresionó. En uno de los 39 escaneos que pasaron por encima de la estrella se mostró una señal de aproximadamente 4,5 veces la potencia de ruido media con un perfil algo parecido al perfil del haz. Por supuesto que SETI@home ha visto millones de señales potenciales con características similares, pero se necesita más que eso para ser un buen candidato. Las detecciones múltiples son un criterio mínimo.

Debido a que los receptores utilizados hacían mediciones de banda ancha, realmente no hay nada acerca de esta «señal» que la distinga de una señal de radio natural transitoria (destello estelar, núcleo galáctico activo, microlenteo de una fuente de fondo, etc.) También no hay nada que la distinga de un satélite que pasa a través del campo de visión del telescopio. En general, es relativamente poco interesante desde el punto de vista del SETI.
Pero, por supuesto, ha sido anunciado a los medios de comunicación. Los reporteros no tendrán los antecedentes para saber que no es interesante. Porque los medios de comunicación lo tienen, y como este negocio funciona con medios de comunicación,[otros astrónomos] lo mirarán. …y no encontraremos nada. No es nuestra primera vez en este rodeo, así que sabemos cómo funciona.
En un útil artículo de seguimiento, Korpela explicó qué tipo de cualidades de la señal convencerían a los astrónomos de que están tratando con una posible inteligencia extraterrestre:
Creemos que una señal cuando

  • Es persistente. Aparece en el mismo punto del cielo en múltiples observaciones.
  • Sólo viene de un punto en el cielo.
  • Si volvemos a observar el objetivo, la señal sigue ahí.

Cosas que contribuyen a la credibilidad

  • Su frecuencia/período/retraso no corresponde a una interferencia conocida.
  • Su tasa de deriva Doppler indica que es exactamente estable en frecuencia en el marco del centro de masa del sistema solar.
  • Sus propiedades (ancho de banda, velocidad de chirrido, codificación) indican un origen inteligente.

Desafortunadamente el método de observación utilizado por el equipo ruso no permite determinar muchas de estas cosas. 1) La señal no era persistente. 2) La señal se fue cuando el objetivo fue reobservado. 3) No se puede determinar la frecuencia/período/retraso de la señal. 4) La velocidad de deriva de la señal Doppler es desconocida. 5) Muchas fuentes de interferencia, incluidos los satélites, están presentes en la banda de observación.
Las investigaciones de seguimiento no han revelado nada significativo hasta ahora.
La señal de la dirección del HD 164595 fue descubierta originalmente en mayo de 2015 por un equipo en Rusia pero, curiosamente, sólo fue compartida con otros investigadores este mes. Desde entonces, los astrónomos han intentado confirmar la señal. Pero hasta ahora, no han encontrado ninguna evidencia de seguimiento que pueda sugerir que están en algo.
Este es un artículo de Seth Shostak, un astrónomo senior del Instituto SETI:

«El conjunto de telescopios Allen (ATA) se orientó en dirección a la HD 164595 a partir de la noche del 28 de agosto. Según nuestros científicos Jon Richards y Gerry Harp, hasta ahora no ha encontrado ninguna señal en ninguna parte del gran trozo de cielo cubierto por la ATA».

Los científicos del SETI de Berkeley también usaron sus instrumentos para tratar de dar seguimiento a la señal. Hasta ahora, nada:

«Aunque la ausencia de pruebas para la inteligencia extraterrestre no es de ninguna manera evidencia de ausencia, nuestras observaciones[del telescopio] no detectaron emisiones continuas desde la dirección del HD 164595».

Por ahora, escribe Shostak,

«La posibilidad de que esto sea realmente una señal de los extraterrestres no es terriblemente prometedora… Sin embargo, uno debería comprobar todas las posibilidades razonables, dada la importancia del tema».

Una señal tan fuerte como la del HD 165695 requeriría una enorme cantidad de energía para generar
Como fascinante comentario, Shostak también calculó que si una señal de la fuerza supuestamente detectada por el equipo ruso se originara en una civilización alienígena, se necesitaría una cantidad asombrosa de energía para generarla:
Podemos trabajar hacia atrás a partir de la intensidad de la señal recibida para calcular la potencia que tendría que tener un transmisor alienígena en cualquier lugar cercano al HD 164595. Hay dos casos interesantes:

  1. Deciden emitir en todas las direcciones. Entonces la potencia requerida es de 1020 vatios, o 100.000 millones de vatios. Eso es cientos de veces más energía que toda la luz solar que cae sobre la Tierra, y obviamente requeriría fuentes de energía mucho más allá de cualquier otra que tengamos.
  2. Ellos apuntan su transmisión hacia nosotros. Esto reducirá el requerimiento de energía, pero incluso si están usando una antena del tamaño del instrumento Arecibo de 1.000 pies, todavía necesitarían manejar más de un billón de vatios, lo cual es comparable al consumo total de energía de toda la humanidad.

Ambos escenarios requieren un esfuerzo mucho más allá de lo que nosotros mismos podríamos hacer, y es difícil entender por qué alguien querría apuntar a nuestro sistema solar con una señal fuerte. Este sistema estelar está tan lejos que aún no han detectado ningún televisor o radar que les diga que estamos aquí.
Vale la pena repetir esta última parte. El HD 164595 está a 94 años luz de distancia – lo que significa que cualquier señal de TV o radar que hayamos estado enviando desde la Tierra no ha tenido tiempo de llegar a ellos todavía (ya que ninguna de las dos tecnologías había sido inventada hace 94 años). Si hubiera una civilización avanzada cerca de esa estrella, no habría razón para sospechar que estamos aquí.
Así que bajen la emoción. Con un poco de suerte, los extraterrestres realmente están en el universo, en alguna parte. Pero esta señal no parece ser una prueba convincente de ello.
Fuente: vox.com

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