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Ilustración de la estrella Némesis (derecha), una vez hipotética para orbitar el Sol (izquierda) en un camino muy alargado, visto desde la Tierra y la Luna. Némesis es una enana roja, la variedad más común de estrellas.

¿Buscando ETs? Los científicos recomiendan buscar en los sistemas estelares binarios

Los sistemas estelares binarios comprometidos podrían ser los objetivos principales en la búsqueda de vida extraterrestre, dicen los astrónomos británicos.

En un artículo publicado en la Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, los investigadores de la Universidad de Sheffield, Bethany Wootton y Richard Parker, muestran una modelización que sugiere que bajo ciertas circunstancias las estrellas emparejadas podrían alojar planetas en zonas habitables más grandes que las estrellas individuales circundantes.

La zona habitable, a veces conocida como la zona de Ricitos de Oro, es el área en la que el rango de temperatura permite el agua líquida permanente. Los planetas cercanos a la estrella, según la teoría, estarán demasiado calientes para albergar líquidos, y los demasiado alejados se congelarán.

Los sistemas binarios son comunes. En la Vía Láctea, por ejemplo, se estima que representan alrededor de un tercio del número total de estrellas. Algunas investigaciones apuntan a la posibilidad de que la mayoría de las estrellas -incluido el sol- empiecen como socios binarios.

Las estrellas binarias están encerradas en un baile de eones de duración, pero en muchos casos están tan separadas que sus esferas de influencia individuales – sus heliósferas – no se superponen.

La investigación de Wootton y Parker, sin embargo, plantea un estorbo. Los sistemas estelares binarios surgen en «viveros estelares», áreas galácticas masivas que contienen un gran número de estrellas relativamente nuevas en circunstancias congestionadas (al menos en términos astronómicos).

En tales condiciones, las colisiones titánicas son inevitables. Los investigadores modelaron lo que sucede cuando una estrella individual se topa con una pareja binaria.

El resultado, descubrieron, al menos en algunas ocasiones, es que el par binario es empujado más cerca, con la mezcla concurrente de sus zonas Goldilocks.

Las zonas habitables más grandes, los estados lógicos, tienen más posibilidades de albergar más planetas, en al menos uno de los cuales puede surgir vida.

«Nuestro modelo sugiere que hay más sistemas binarios donde los planetas se asientan en las zonas de Ricitos de Oro de lo que pensábamos, lo que aumenta las perspectivas de vida», dice Wootton.

«Así que esos mundos amados por los escritores de ciencia ficción -donde dos soles brillan en sus cielos sobre la vida extraterrestre- parecen mucho más probables ahora.

Fuente: cosmosmagazine.com

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