Inicio / Ciencia y Tecnologia / Científicos explican por qué la Marina rastrea los avistamientos de OVNIS
f-18

Científicos explican por qué la Marina rastrea los avistamientos de OVNIS

La Marina causó sensación esta primavera cuando implementó un proceso formal para que los pilotos reportaran fenómenos aéreos inexplicables -lo que la mayoría de la gente llama OVNIs- después de haber sido acusados en el pasado de no tomar en serio tales informes.

Desgraciadamente para aquellos que podrían estar tentados a dar el salto, tales avistamientos no son evidencia de vida en otros planetas.

Nadie duda de que los pilotos están viendo algo, pero psicólogos y especialistas en medicina aeronáutica dicen que hay muchas explicaciones razonables para tales avistamientos aparte de los seres extraterrestres. Fuentes terrestres de luz reflejadas por nubes o bruma, por ejemplo, o ilusiones ópticas causadas por la fatiga después de mirar fijamente a través de una ventana de la cabina durante horas y horas.

Otra posibilidad es que los pilotos estuvieran viendo algún tipo de dron experimental u otra tecnología avanzada sobre la cual no habían sido informados. O bien, los objetos eran simplemente satélites, como los lanzados en mayo por la empresa SpaceX, fundada por Elon Musk, que provocaron una avalancha de informes sobre OVNIS de observadores desconcertados, reportó la agencia de noticias AFP.

Eso no significa que los científicos duden de la existencia de vida en otras partes del universo. Por el contrario, dicen que es muy probable que no estemos solos. Esa es la opinión de los astrónomos que buscan otros planetas que podrían tener agua -una sustancia esencial para la vida tal como la conocemos- y de los geólogos que estudian las condiciones en la Tierra cuando la vida surgió hace más de 3.500 millones de años.

Pero no sería el tipo de organismo complejo que podría comunicarse con nosotros, mucho menos enviarnos una nave espacial. Piensen en lugar de organismos similares a microbios, posiblemente algo que deriva energía de un proceso químico distinto a la fotosíntesis, señaló Alexandra Davatzes, profesora asociada de ciencias de la tierra y ambientales de la Universidad de Temple.

Las probabilidades de vida extraterrestre son razonablemente buenas incluso en nuestro propio sistema solar, dada la amplia evidencia de que el agua líquida ha existido en Marte y está presente hoy bajo la superficie helada de Europa, una de las lunas de Júpiter, dijo Davatzes.

«Soy optimista», dijo.

Pero primero, algunas explicaciones de lo que esos pilotos podrían estar viendo.

Ver y creer

Aunque tratamos nuestro sentido de la visión como si proporcionara una representación exacta de nuestro entorno, está lejos de ser perfecto en muchos aspectos, dijo Alan Stocker, profesor asociado de psicología de la Universidad de Pensilvania que estudia la neurociencia de la percepción.

Primero, la mayoría de los objetos no emiten luz, así que los vemos sólo porque reflejan la luz de otra fuente.

«Es una señal indirecta», dijo Stocker. «No es el objeto en sí mismo.»

La incertidumbre adicional surge del hecho de que el cerebro debe procesar e interpretar las señales bidimensionales que se proyectan sobre la retina, convirtiéndolas en una representación del mundo tridimensional real.

Los seres humanos se las arreglan bastante bien con su visión imperfecta, usando el conocimiento de experiencias previas y el contexto de otros sentidos para llenar los vacíos, pero hay veces en que se rompe.

Uno de los primeros en documentar este hecho fue Aristóteles, quien descubrió que si miraba un arroyo en movimiento durante un tiempo, luego cambiaba su mirada hacia algunas rocas cercanas, parecían moverse en la dirección opuesta. Este fenómeno, ahora llamado efecto secundario del movimiento, ocurre porque las neuronas que detectan el movimiento en una cierta dirección se adaptarán después de ser estimuladas por un periodo de tiempo, reduciendo temporalmente su velocidad de disparo, señaló Stocker. Esa respuesta resulta en la ilusión de que los objetos estacionarios se mueven en la dirección opuesta.

«Está muy claro que la gente no ve el mundo tal como es en todo tipo de formas», dijo Stocker.

Otro factor biológico que puede sesgar la visión del personal aerotransportado es la fatiga, lo que no es sorprendente, ya que algunas tripulaciones de largo alcance permanecen en el aire más de 24 horas seguidas, señaló Brian S. Pinkston, director del centro de medicina aeroespacial de la rama médica de la Universidad de Texas en Galveston. La fatiga extrema puede hacer que la corteza visual del cerebro registre algo que no está ahí, dijo.

Igualmente potente es un fenómeno llamado autocinesis: la ilusión de que un punto estacionario de luz se está moviendo cuando se ve contra un fondo oscuro y sin características.

«Sus ojos tienen un movimiento inherente y hará que parezca que el objeto se está moviendo», dijo Pinkston, un ex cirujano de vuelo de la Fuerza Aérea. «Puedes tener estrellas en el cielo, y parecerá que se están moviendo.»

Más difíciles de explicar son las ocasiones en que múltiples personas experimentan avistamientos similares, como en el caso de los pilotos de la Marina entrevistados por el New York Times. Pero hay alguna evidencia de que el culpable es tecnología avanzada del gobierno de la que los pilotos no estaban al tanto, según The Drive, un medio de comunicación que se centra en asuntos militares.

Cualquiera que sea la verdadera explicación, la clave para analizar nuevos fenómenos es un principio científico llamado parsimonia, dijo Scott Engle, profesor asistente de astrofísica y ciencias planetarias de la Universidad de Villanova. En el inglés cotidiano, parsimonioso significa ser frugal con el dinero. Para un científico, significa ser frugal al hacer suposiciones injustificadas.

«La explicación que requiere la menor cantidad de suposiciones o modificaciones a su comprensión generalmente va a ser cierta», dijo Engle, quien estudia la habitabilidad de los planetas fuera del sistema solar.

En el caso de avistamientos aéreos inexplicables, eso significa -ausente de alguna evidencia extraordinaria- que la noción de naves espaciales alienígenas simplemente no se mantiene en pie. Hay tantas preguntas. Entre ellos: ¿No detectaríamos señales de comunicación o alguna otra señal de seres avanzados antes de que viajaran las vastas distancias necesarias para llegar aquí? ¿Y cómo funcionaría una nave espacial así?

Proxima b, un planeta que Engle ha estudiado, es considerado uno de los más cercanos donde las condiciones podrían ser las correctas para que el agua líquida exista en la superficie. Sin embargo, está a 25 trillones de millas de distancia, una distancia que tomaría décadas para viajar con la tecnología conocida. No hay razón para pensar que alguna otra forma de vida haya descifrado el código del viaje interplanetario.

«Así que tienen el tipo de tecnología para visitarnos y lo hacen en secreto, pero accidentalmente se equivocan de vez en cuando y son vistos y luego se alejan?» Engle dijo. «Los humanos son imperfectos y nuestros ojos son imperfectos y nuestro procesamiento óptico es imperfecto.»

No es de extrañar: se dirige a la puerta número 2.

¿Dónde están todos?

Sin embargo, eso no ha impedido que los científicos busquen.

Se dice que la búsqueda moderna de señales de vida extraterrestre se inició alrededor de 1950, cuando el físico Enrico Fermi, ganador del Premio Nobel, planteó una pregunta provocativa a algunos colegas del Laboratorio Nacional de Los Álamos.

«¿Dónde están todos?», preguntó.

Otros en la mesa inmediatamente entendieron lo que él quería decir. Dado el tamaño de la Vía Láctea y los miles de millones de años que han transcurrido desde su formación, seguramente debe haber alguien más ahí fuera. ¿Por qué somos tan especiales?

Una década después, el astrónomo Frank Drake expandió la observación de Fermi a algo llamado la ecuación de Drake, que busca calcular la probabilidad de que existan otras civilizaciones avanzadas en la galaxia. Entre las variables que incluye están la velocidad a la que se forman las estrellas, la fracción estimada de aquellas estrellas que tienen planetas en órbita, y la fracción aún más pequeña con condiciones que podrían albergar un ecosistema.

Es un experimento de pensamiento, tentador pero lleno de incertidumbre.

Davatzes se centra en un problema más concreto: las condiciones que dieron origen a la vida en la Tierra.

En su oficina de Temple, tiene un trozo de roca de 3.500 millones de años de antigüedad llamado estromatolito, un espécimen rojo oxidado de Australia occidental que contiene fósiles de algunas de las primeras formas de vida conocidas en la Tierra.

La roca está intercalada con capas onduladas de sedimentos rosados que revelan la actividad de las antiguas «esteras» microbianas, comunidades de microbios. La roca se formó cuando se depositaron capas de arena sobre las esteras. Los microbios crecieron hacia arriba a través de cada capa sucesiva, dándoles su aspecto ondulado y «arrugado», dijo.

Las condiciones en la Tierra eran muy diferentes en ese entonces. La atmósfera contenía poco o nada de oxígeno, por un lado, y no lo contendría durante mil millones de años más.

Sin embargo, la vida comenzó. ¿Quién dice que no puede pasar en otro lugar?

Fuente: military.com

AVISO DE USO JUSTO: Esta página contiene material con derechos de autor cuyo uso no ha sido específicamente autorizado por el propietario de los derechos de autor. proyectosigno.com distribuye este material con el propósito de reportar noticias, investigación educativa, comentarios y críticas, constituyendo el Uso Justo bajo 17 U.S.C § 107.

Colabora con ProyectoSigno

Le puede interesar

estrella Dyson

La mejor manera de encontrar vida alienígena podría ser buscando sus estructuras

Si estás tratando de encontrar el mejor plan de juego para probar la existencia de …

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *