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Las civilizaciones avanzadas podrían estar comunicándose con rayos de neutrinos

En 1960, el famoso físico teórico Freeman Dyson hizo una propuesta radical. En un artículo titulado «Search for Artificial Stellar Sources of Infrared Radiation» (Búsqueda de fuentes artificiales estelares de radiación infrarroja), sugirió que se podrían encontrar inteligencias extraterrestres avanzadas (ETIs) buscando signos de estructuras artificiales tan grandes que abarquen sistemas estelares enteros (también conocidos como megaestructuras). Desde entonces, muchos científicos han desarrollado sus propias ideas para posibles megaestructuras.

Al igual que la esfera propuesta por Dyson, estas ideas fueron sugeridas como una forma de dar a los científicos que se dedican a la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) algo que buscar. Añadiendo a este fascinante campo, el Dr. Albert Jackson de la compañía de tecnología Triton Systems, con sede en Houston, publicó recientemente un estudio en el que proponía cómo una ETI avanzada podía confiar en una estrella de neutrones o un agujero negro para enfocar los haces de neutrinos con el fin de crear un faro.

Para resumir brevemente, la existencia de megaestructuras depende enteramente de dónde encajaría una civilización extraterrestre en la Escala de Kardashev (es decir, si son una civilización planetaria, estelar o galáctica). En este caso, Jackson sugiere que una civilización de tipo II sería capaz de encerrar una estrella de neutrones o un agujero negro a través de la creación de una gran constelación de satélites transmisores de neutrones.

Representación artística de una constelación de aceleradores-transmisores en órbita alrededor de una estrella de neutrones. Crédito: A.A. Jackson/Triton Systems LLCEl Dr. Jackson comienza su estudio con una cita del ensayo de Freeman Dyson de 1966, «The Search for Extraterrestrial Technology», en el que resume sus objetivos: «Así que la primera regla de mi juego es: Piensa en las actividades artificiales más grandes posibles con límites establecidos sólo por las leyes de la física y búscalas».

En un estudio previo, el Dr. Jackson sugirió cómo las ETIs avanzadas podrían usar un pequeño agujero negro como lente gravitacional para enviar señales de ondas gravitacionales a través de la galaxia. Este concepto se basa en trabajos recientes de otros investigadores que han sugerido que las ondas gravitacionales (GW), que se han convertido en el centro de considerable investigación desde que se detectaron por primera vez en 2016, podrían utilizarse para transmitir información.

En otro documento, también propuso que una civilización suficientemente avanzada podría utilizar el mismo tipo de lente para crear un faro láser. En ambos casos, los requisitos tecnológicos serían asombrosos y requerirían una infraestructura a una escala estelar. Llevando esto un paso más allá, el Dr. Jackson explora la posibilidad de utilizar neutrinos para transmitir información ya que ellos, como los GWs, viajan bien a través del medio interestelar.

En comparación con los haces de fotones enfocados (también conocidos como láseres), los neutrinos tienen una serie de ventajas en lo que respecta a las balizas. El Dr. Jackson le dijo a universe Today por correo electrónico: «Los neutrinos llegan casi sin atenuación desde cualquier dirección de la fuente, [lo que] tendría [una] gran ventaja en el plano galáctico. Los fotones en longitudes de onda como el infrarrojo también son buenos con el gas y el polvo (por qué el Webb es un osciloscopio IR). Aún así, hay algo de absorción. Los neutrinos pueden viajar a través del universo casi sin absorción».

En cuanto al proceso a través del cual se podría crear un faro de este tipo, Jackson se refiere una vez más a la regla guía de Freeman Dyson sobre cómo las ETIs podrían crear cualquier tipo de megaestructura. Esta regla es simple, «si la física lo permite, es posible que sea tecnológicamente factible.» En el caso de una civilización de tipo II, los requisitos de ingeniería estarían más allá de nuestra comprensión, pero el principio sigue siendo sólido.

Básicamente, el concepto aprovecha un fenómeno conocido como lente gravitacional, en el que un objeto intermedio masivo enfoca y magnifica la luz proveniente de un objeto más distante. En este caso, la fuente de luz serían los neutrinos, y el efecto de enfocarlos haría que la señal de la baliza fuera más fuerte. Como explicó Jackson: «Ponga una fuente de neutrinos en órbita alrededor de un agujero negro o una estrella de neutrones.

El agujero negro o estrella de neutrones es el mejor, porque son objetos muy compactos. Un agujero negro o estrella de neutrones es una lente gravitacional, [la cual] enfoca los neutrinos (podrían ser fotones o gravitones) en un haz intenso. Este haz, cuando se ve a la distancia, es tan «apretado'», hay que colocar una constelación de transmisores de neutrinos alrededor de la lente gravitacional para obtener un transmisor isotrópico aproximado. En este caso, el número de ‘transmisores’ es de alrededor de [1018], o cerca de un billón de veces el número de estrellas en la Vía Láctea».

Al igual que la construcción de una esfera Dyson, este tipo de empresa de ingeniería sólo sería posible para una especie que se había convertido efectivamente en una civilización de tipo II. En otras palabras, una civilización capaz de aprovechar y canalizar la energía irradiada por su propia estrella, que asciende a ~4×1033 erg/seg (o 4×1026 vatios) de energía -varios trillones de veces lo que la humanidad consume actualmente anualmente.

Esto tiene implicaciones interesantes para el SETI. Dado que una especie extraterrestre suficientemente avanzada podría comunicarse a través de neutrinos, los científicos podrían utilizar los detectores existentes para localizar las fuentes. En este sentido, los haces de neutrinos focalizados podrían añadirse a la lista de posibles «firmas tecnológicas», es decir, signos de actividad tecnológica, que buscan los investigadores del SETI.

«Hay un número de ‘telescopios de neutrinos’ alrededor del mundo», dijo Jackson. «Si existe un faro de civilización avanzada, podría producir un número anómalo de eventos de neutrinos, muy por encima de las fuentes naturales de neutrinos como el sol o la supernova…. esto sería una adición a los candidatos para signos de actividad tecnológica avanzada.»

Para resumir las cosas con otra cita de uno de los famosos ensayos de Dyson: «Cuando buscamos en el universo signos de actividades artificiales, es la tecnología y no la inteligencia lo que debemos buscar. Sería mucho más gratificante buscar directamente la inteligencia, pero la tecnología es lo único que tenemos oportunidad de ver».

A medida que aprendemos más sobre el universo y nos hacemos más avanzados como especie, esto abre nuestras mentes a nuevas posibilidades en la búsqueda continua de la vida. Si y cuando encontremos evidencia de ETIs, es totalmente posible que sea porque finalmente hemos aprendido a leer las firmas de su existencia correctamente. Mientras tanto, la búsqueda continúa.

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