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Señales de civilizaciones extraterrestres extinguidas – «Eco en toda la Vía Láctea»

«Por lo que sabemos, si existen civilizaciones emisoras de radiación galáctica, podrían estar situadas en cualquier lugar de la Vía Láctea. Así, una señal que llegue a la Tierra podría tener una antigüedad de unos 90.000 años, que es el tiempo que tardan las ondas electromagnéticas en recorrer la distancia que nos separa del borde opuesto de nuestra galaxia, y este lapso de tiempo se hace aún mayor si tenemos en cuenta las señales procedentes de otras galaxias. Por tanto, no es descabellado pensar que, en el momento en que recibimos una señal, la civilización emisora ya no existe», escribió Claudio Grimaldi, científico invitado del Laboratorio de Biofísica Estadística (LBS) de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, en un correo electrónico enviado a The Daily Galaxy.

«No detectar ninguna señal hasta ahora no es sorprendente», añadió Grimaldi. «Incluso si tuviéramos detectores perfectos que escanearan todo el cielo, se necesitaría más del 60% de la galaxia llena de señales para que una de ellas llegara a nuestro planeta en promedio».

Las señales serán de una civilización tal y como era

«Las señales serán de una civilización tal y como era», dijo Frank Drake, creador de la famosa ecuación de Drake. «No es una posibilidad remota -es una alta probabilidad- que las señales que recibamos sean de una «civilización que ya no existe».

Si las señales de una civilización alienígena llegan alguna vez a la Tierra, lo más probable es que los alienígenas ya estén muertos. En un esfuerzo por actualizar la Ecuación de Drake de 1961, que estima el número de civilizaciones inteligentes detectables en la Vía Láctea, el físico Claudio Grimaldi y sus colegas calcularon el área de la galaxia que debería estar llena de señales alienígenas en un momento dado.

«Si la civilización emite desde el otro lado de la galaxia, cuando la señal llegue aquí, la civilización ya habrá desaparecido», dice el físico Grimald.

Las civilizaciones tecnológicas nacen y mueren a un ritmo constante

El equipo, informó Science News y Mercury News, que incluía a Frank Drake (ahora profesor emérito del Instituto SETI en Mountain View, California, y de la Universidad de California en Santa Cruz), asumió que las civilizaciones con conocimientos tecnológicos nacen y mueren a un ritmo constante. Cuando una civilización se extingue y deja de emitir, las señales fantasmales que había enviado siguen viajando como ondas concéntricas en un estanque.

Las señales electromagnéticas (círculos azules) de las civilizaciones extraterrestres mostradas en la imagen anterior seguirán viajando por la Vía Láctea incluso después de que los extraterrestres hayan desaparecido. La aparición de un agujero en forma de rosquilla representa el momento en que una civilización se extingue.

Los científicos se reunieron en el Instituto SETI en Mountain View, California, en marzo de 2018 para trazar nuevos enfoques para responder a la pregunta: ¿estamos solos? La conferencia, titulada «Decoding Alien Intelligence», buscaba ampliar las perspectivas y expandir las metodologías aplicadas en el esfuerzo por detectar tecnología extraterrestre:

Decodificación de la inteligencia extraterrestre

«Existen nuevas herramientas que pueden permitir este enfoque y ayudarnos a descifrar la naturaleza evolutiva y probabilística de la vida extraterrestre avanzada», dijo la organizadora y directora del Instituto SETI, Nathalie Cabrol. «Podemos construir una nueva hoja de ruta que sea multidisciplinar, que abra la caja de herramientas».

La actualización de la ecuación de Drake -un marco para debatir la probabilidad de que exista vida inteligente más allá de la Tierra-, publicada recientemente, está recibiendo bastante atención por parte de los medios de comunicación. La ecuación de Drake se desarrolló en los inicios del moderno campo de la SETI para que sirviera de marco a la comunidad científica para debatir la probabilidad de vida extraterrestre avanzada. El argumento probabilístico fue ideado por el pionero en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, el Dr. Frank Drake, que participó en el nuevo estudio.

Según el estudio, si existen extraterrestres avanzados en el borde más lejano de la galaxia respecto a nosotros, cualquier señal que viaje a la velocidad de la luz no nos alcanzará durante bastante tiempo. Las señales que lleguen a nuestro planeta serán probablemente vestigios de una civilización muerta hace tiempo.

«Existe la posibilidad de que siga viva «pero que ya no transmita», dijo Drake. «O puede haber cambiado de una manera muy grande, como la migración del planeta para escapar de su estrella en expansión».

Mensaje en una botella

El astrónomo principal del Instituto SETI, Seth Shostak, sigue viendo el valor de recoger un mensaje de este tipo: «Para mí, es como encontrar una botella en una playa con una nota dentro», dijo Shostak. «Puede ser que quien puso la nota ya se haya ido. Pero al menos sabes que hay alguien al otro lado del mundo».

Es importante recordar que determinar la longevidad de una posible raza alienígena basándose en el ejemplo aún en desarrollo de nuestra propia supervivencia tiene un valor limitado, como señala Andrew Fraknoi, del Instituto SETI:

«Hasta que no sepamos más sobre nuestra longevidad, son puras conjeturas», dijo. «Cada año que no nos destruimos, añadimos un año más a lo que sabemos que pueden hacer las civilizaciones».

Si la civilización duró menos de 100.000 años -el tiempo que tarda la luz en cruzar la galaxia-, las probabilidades de que las señales lleguen a la Tierra mientras la civilización sigue emitiendo son increíblemente pequeñas, informaron los investigadores. Los humanos, por ejemplo, han estado transmitiendo ondas de radio durante sólo unos 80 años, por lo que nuestras ondas de radio cubren menos del 0,001 por ciento de la Vía Láctea.

Avi Shporer, científico investigador del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT, vía Claudio Grimaldi, Instituto SETI y Science News. Avi fue anteriormente becario Sagan de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

Fuente: dailygalaxy.com

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