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Informes de objetos extraños, maravillosos
Informes de objetos extraños, maravillosos, y preocupantes en los cielos se remontan a tiempos antiguos.

Cómo los informes de OVNIs cambian con el paso de las épocas

El miedo a los zepelines, cohetes y aviones teledirigidos ha sustituido a las «maravillas celestiales» de la antigüedad.

En 1896, los periódicos de todo Estados Unidos comenzaron a informar sobre la existencia de misteriosas aeronaves que sobrevolaban el país. Las descripciones variaban, pero los testigos frecuentemente invocaban los grandes logros tecnológicos del siglo. Algunas fuentes informaron de dirigibles propulsados por máquinas de vapor. Otros serruchaban embarcaciones motorizadas aladas con hélices de tornillo. Muchos recordaron una máquina voladora equipada con un potente reflector.

A medida que las tecnologías de vuelo evolucionan, también lo hacen las descripciones de objetos voladores no identificados. El patrón se ha mantenido en el siglo XXI a medida que se informa de avistamientos de objetos similares a los drones, lo que ha suscitado preocupación entre los militares y los funcionarios de inteligencia sobre posibles amenazas a la seguridad.

Si bien la aparición de cosas curiosas sobre la cabeza puede ser una constante, la forma en que lo hemos hecho ha cambiado con el tiempo, a medida que las personas que hacen el cambio desconcertante. En cada caso de reportar OVNIS, los observadores han recurrido a sus experiencias personales y al conocimiento prevaleciente de los eventos mundiales para dar sentido a estas nebulosas apariciones. En otras palabras, los asuntos aquí en la tierra han coloreado consistentemente nuestras percepciones de lo que está sucediendo sobre nuestras cabezas.

Los informes de objetos raros, maravillosos y preocupantes en los cielos datan de la antigüedad. Hasta bien entrado el siglo XVII, maravillas como los cometas y los meteoritos se veían a través del prisma de la religión -como portentos de los dioses y, como tales, se interpretaban como comunicaciones sagradas.

En el siglo XIX, sin embargo, las «maravillas celestiales» habían perdido la mayor parte de su aura milagrosa. En cambio, la era de la industrialización transfirió su temor a los productos del ingenio humano. El barco de vapor, la locomotora, la fotografía, la telegrafía y el transatlántico fueron aclamados como «maravillas modernas» por los medios de comunicación y los anunciantes. Todos ellos inculcaron un amplio sentido del progreso y abrieron la puerta a la especulación sobre si los objetos en el cielo señalaban más cambios.

Sin embargo, nada alimentaba más la imaginación que la posibilidad de que el ser humano volara. En el ambiente vertiginoso del siglo XIX, la perspectiva de que alguien lo lograra pronto inspiró a los periódicos a informar sobre los artesanos y empresarios que se jactaban de sus supuestos éxitos.

La ola de misteriosos avistamientos de aeronaves que comenzó en 1896 no desencadenó un temor generalizado. La explicación aceptada para estas aeronaves era terrestre y pintoresca: Algún ingenioso excéntrico había construido un dispositivo y estaba probando sus capacidades.

Pero durante las dos primeras décadas del siglo XX, las cosas cambiaron. A medida que las potencias europeas ampliaban sus ejércitos y los movimientos nacionalistas desataban disturbios, la probabilidad de una guerra provocaba ansiedad por la invasión. El mundo veía a Alemania -la casa del recién desarrollado Zeppelin- como el agresor más probable. Estrategas militares, políticos y periódicos de Gran Bretaña advirtieron del inminente ataque de Zeppelins.

El resultado fue una serie de avistamientos fantasmas de zepelines por parte de ciudadanos en pánico en todo el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda en 1909, y de nuevo en 1912 y 1913. Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, se desencadenó una nueva y más intensa ola de avistamientos. También llegaron informes sobre tiempos de guerra de Canadá, Sudáfrica y Estados Unidos. En Inglaterra, los rumores de que los espías alemanes habían establecido hangares secretos de zepelines en suelo británico llevaron a los vigilantes a recorrer el campo.

En la era de la aviación, la guerra y el miedo a la guerra han alimentado constantemente los informes sobre objetos voladores no identificados. Un año después de la rendición de la Alemania nazi, Suecia se vio acosada por al menos mil relatos de objetos peculiares y de rápido movimiento en el cielo. A partir de mayo de 1946, los residentes describieron haber visto objetos similares a misiles o cohetes en vuelo, a los que llamaron «cohetes fantasmas» por su naturaleza fugaz. Los cohetes que salpicaban los cielos suecos estaban dentro de lo posible: en 1943 y 1944, varios cohetes V-1 y V-2 lanzados desde Alemania se habían estrellado inadvertidamente en el país.

Al principio, los oficiales de inteligencia en Escandinavia, Gran Bretaña y Estados Unidos tomaron en serio la amenaza de los cohetes fantasma, sospechando que los soviéticos podrían estar experimentando con los cohetes alemanes que habían capturado. Para el otoño de 1946, sin embargo, habían llegado a la conclusión de que se trataba de un caso de histeria masiva de posguerra.

El verano siguiente, un piloto privado llamado Kenneth Arnold afirmó haber visto nueve objetos planos volando en formación cerrada cerca del Monte Rainier. Mirando hacia atrás, años más tarde, Arnaldo señaló: «Lo que más me sorprendió en este momento fue el hecho de que no pude encontrar ninguna cola en ellos. Estaba seguro de que, al ser chorros, tenían colas, pero pensé que debían estar camufladas de alguna manera para que mi vista no pudiera percibirlas. Sabía que la Fuerza Aérea era muy astuta en el conocimiento y uso del camuflaje».

Con el nombre de «platillos voladores» por un corresponsal de Associated Press, aparecieron rápidamente en todos los Estados Unidos. Durante las dos semanas siguientes, los periódicos cubrieron cientos de avistamientos.

Las noticias de estos informes dieron la vuelta al mundo. Pronto, los avistamientos ocurrieron en Europa y Sudamérica. Después de Hiroshima y Nagasaki, las pruebas de la bomba atómica y las tensiones entre Estados Unidos y la URSS, las especulaciones proliferaron.

Al encontrarse en la primera línea de la Guerra Fría, los alemanes a ambos lados de la Cortina de Hierro consideraban a Estados Unidos como el culpable más probable. Los alemanes occidentales pensaban que los discos eran misiles experimentales o aviones militares, mientras que los alemanes del bloque comunista oriental consideraban más probable que todo esto fuera un engaño ideado por la industria de defensa estadounidense para conseguir apoyo para un presupuesto inflado.

Otros tenían teorías más elaboradas. En 1950, el ex comandante de la Infantería de Marina de los Estados Unidos, Donald Keyhoe, publicó un artículo y un libro titulado The Flying Saucers Are Real (Los platillos voladores son reales), en el que sostenía que los extraterrestres de otro planeta estaban detrás de la aparición de los OVNIs. Basándose en la información de sus informantes, Keyhoe sostuvo que las autoridades gubernamentales estaban al tanto de esto, pero deseaba mantener el asunto en secreto por temor a incitar a un pánico general.

Tal afirmación sobre los OVNIs era nueva. Sin duda, a principios de siglo, durante las olas de la aeronave fantasma, algunos habían especulado que las naves vistas podrían ser de otro planeta. Ya en esa época, la gente estaba profundamente interesada en los informes de prominentes astrónomos que observaban «canales» y estructuras artificiales en Marte. La evidencia de las civilizaciones marcianas hizo que pareciera concebible que nuestros vecinos interplanetarios finalmente habían decidido visitarnos. Aún así, relativamente pocos aceptaron esta línea de razonamiento.

Pero al ir más lejos, el Mayor Keyhoe tocó un acorde de manera oportuna. Después de la Segunda Guerra Mundial y a lo largo de la década de 1950, parecía que la ciencia y la ingeniería estaban avanzando a pasos agigantados. En particular, el desarrollo de cohetes y misiles guiados, aviones a reacción, bombas atómicas y de hidrógeno, energía nuclear y satélites señaló a muchos que el progreso tecnológico no tenía límites, ni siquiera en la atmósfera terrestre. Y si nuestro planeta estuviera a punto de conquistar el espacio, no sería difícil imaginar que las civilizaciones más avanzadas de otros lugares fueran capaces de realizar hazañas aún mayores.

Pero todo esto planteó una pregunta. ¿Por qué nos visitaban ahora los extraterrestres?

Keyhoe creía que los extraterrestres nos habían mantenido bajo observación durante mucho tiempo. Como testigos de las recientes explosiones de armas atómicas, decidieron que los habitantes del planeta Tierra habían llegado finalmente a una etapa lo suficientemente avanzada como para ser examinados más de cerca. Aún así, no había razón para alarmarse. «Hemos sobrevivido al impresionante impacto de la Era Atómica», concluyó Keyhoe. «Deberíamos ser capaces de tomar la Era Interplanetaria, cuando llegue, sin histeria.»

La era de los platillos voladores había comenzado. No todos permanecerían tan optimistas como Keyhoe. A medida que la preocupación por la aniquilación nuclear global y la catástrofe ambiental crecía durante los años ’60, ’70 y ’80, los alegatos sobre los OVNIS adquirieron un tono cada vez más ominoso.

Los tiempos cambiaron. Y también lo hizo el fenómeno OVNI.

Fuente: smithsonianmag.com

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