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telescopio CHIME
El radio telescopio Chime detectó señales misteriosas. Fotografía: Keith Vanderlinde / Instituto Dunlap

Continúan las Teorías Extraterrestres luego de detectarse la Seguna Ola de Ráfagas de Radio Rápidas (FRBs)

Los rápidos estallidos de radio han causado más sospechas sobre la actividad extraterrestre

En los 400 años transcurridos desde que Galileo Galilei sostuvo por primera vez un telescopio en el cielo, los astrónomos han puesto al descubierto algunos de los misterios más profundos del cosmos. Han visto cometas estrellarse contra planetas, encontrado océanos dentro de lunas, y presenciado el estremecimiento del espaciotiempo cuando los agujeros negros chocan.

Pero el espacio sigue siendo un reino de lo desconocido. Escribiendo en la revista Nature el jueves, los científicos en Canadá reportaron la detección de misteriosas señales de radio de la mitad del universo. Es sólo la segunda vez que se han detectado ráfagas de radio rápidas que se repiten, o FRBs.

Los astrónomos aún tienen que formular una teoría completa de lo que produce estos enigmáticos haces de ondas electromagnéticas de fuego rápido. Y en ausencia de una explicación firme, la especulación ha caído, quizás inevitablemente, sobre las civilizaciones extraterrestres. Avi Loeb, un astrónomo de Harvard, ha propuesto que los FRBs podrían ser poderosos rayos de energía usados para propulsar naves espaciales alienígenas.

No es la primera vez que fenómenos cósmicos mal entendidos se atribuyen a hábiles extraterrestres. Cuando en 2015 los astrónomos notaron que una estrella, a 1.500 años luz de distancia, se oscurecía y se iluminaba, los investigadores sugirieron que una «megaestructura alienígena» podría estar girando alrededor de ella y recolectando energía para sus constructores. Luego, en 2017, el masivo Oumuamua en forma de cigarro entró en el sistema solar, el primer objeto interestelar que se sabe que lo hizo, y dio lugar a la especulación de que se trataba de una nave espacial en caída.

Chris French, jefe de la Unidad de Investigación de Psicología Anomalística de Goldsmiths, Universidad de Londres, dijo que era natural que los humanos vieran extraterrestres detrás de cada misterio cósmico. «Tenemos lo que se llama un sesgo de intencionalidad», dijo. «Es la suposición de que cuando algo sucede, algo o alguien lo hace por una razón. En el contexto del espacio, ese alguien siempre va a ser alienígena».

El argumento evolutivo a favor del sesgo de la intencionalidad, o «agenticidad», es que a nuestros antiguos antepasados les iba mejor si un susurro en los arbustos los hacía correr para cubrirse en lugar de asumir que era el viento. «Al final del día, nuestros cerebros evolucionaron para mantenernos vivos en lugar de aprehender la verdad del universo», dijo French.

El difunto astrónomo Carl Sagan observó el dilema ante los científicos. Pueden convertirse en chiflados si son demasiado abiertos de mente, pero pueden perderse los descubrimientos de puntos de referencia si no son lo suficientemente abiertos de mente. «Me parece que lo que se necesita es un equilibrio exquisito entre dos necesidades en conflicto», dijo. «El más escéptico escrutinio de todas las hipótesis que se nos presentan y al mismo tiempo una gran apertura a nuevas ideas.»

Duncan Lorimer, astrofísico de la Universidad de West Virginia, descubrió el primer FRB en 2007. Cuando su equipo vio el estallido de la radio, surgió la posibilidad de que fuera un mensaje de ET. «Pensamos absolutamente en los extraterrestres», dijo. «Sólo teníamos un objetivo. Buscamos patrones en la señal y no pudimos encontrar nada, pero definitivamente lo consideramos».

Ahora, la mención de los extraterrestres está empezando a desgastarse. «Ayuda vender la historia, pero a estas alturas pongo los ojos en blanco», dijo. Muchos astrónomos ahora favorecen la idea de que los FRBs son intensos rayos de radiación emitidos por partículas cargadas, ya que son impulsados por estrellas de neutrones fuertemente magnetizadas. «Parece una idea más plausible, pero no quiero descartar completamente a los extraterrestres», dijo. «Me he equivocado antes.»

Fuente: theguardian.com


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