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Cuando los OVNIS azotaron la Casa Blanca y la Fuerza Aérea culpó al clima

Cuando se reportó una serie de avistamientos similares a platillos sobre Washington, D.C. en 1952, la Fuerza Aérea impidió que su propio investigador los revisara.

1952 fue el año en que Estados Unidos contrajo la fiebre del platillo volador.

Así que cuando se informó de una serie de avistamientos extraños en los cielos de Washington D.C. ese verano, la prensa y el público exigieron respuestas. ¿Eran estos inexplicables destellos de radar, naves que en algunos casos superan a los jets, parte de una invasión soviética con armas nucleares, una amenaza muy real en el punto álgido de la guerra fría? ¿O eran evidencia de algo mucho más misterioso?

Los avistamientos de Washington, D.C. de julio de 1952, también conocidos como «el Gran Solapa», ocupan un lugar especial en la historia de los objetos voladores no identificados. Los principales periódicos estadounidenses informaban de múltiples avistamientos creíbles por parte de operadores de radares y pilotos civiles y militares, tantos que se envió una unidad especial de inteligencia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos para investigar. Lo que encontraron -o no encontraron- junto con la explicación oficial de la Fuerza Aérea, alimentó algunas de las primeras teorías de conspiración sobre un complot del gobierno para ocultar evidencia de vida extraterrestre.

La manía por los OVNIs se hace sentir

Todo comenzó en 1947, cuando un piloto de búsqueda y rescate llamado Kenneth Arnold reportó nueve «cosas parecidas a un platillo….volando como gansos en una línea diagonal parecida a una cadena» a velocidades que excedían los 1.000 m.p.h. cerca del Monte Rainier en el Estado de Washington. A las pocas semanas, se habían reportado avistamientos de «platillos voladores» en otros 40 estados.

En nombre de la seguridad nacional, el General de la Fuerza Aérea Nathan Twining lanzó el Proyecto SIGN (originalmente llamado Proyecto SAUCER) en 1948, el primer programa oficial de inteligencia militar para recopilar información sobre avistamientos de OVNIS. Sus investigadores descartaron a la gran mayoría como engaños o identificaciones erróneas de aviones conocidos o de fenómenos naturales.

Para 1952, la unidad de investigación de OVNIS se llamaba Proyecto Libro Azul, dirigido por el Capitán Edward Ruppelt en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio. Ruppelt y su equipo probablemente habrían continuado investigando un par de docenas de avistamientos al mes si no fuera por el número de abril de 1952 de la revista LIFE. Justo encima de la foto de Marilyn Monroe en la portada de la película, apareció un titular igualmente llamativo: «Hay un caso para platillos interplanetarios».

El artículo, escrito con la plena cooperación de Ruppelt, explicaba el interés de seguridad nacional de la Fuerza Aérea en los OVNIS. Y fue un caso convincente, a través del recuento colorido de 10 «incidentes» OVNI inexplicables, de que estos objetos no identificados eran de origen extraterrestre. Como dijo a LIFE un científico espacial que trabaja en proyectos «secretos» para Estados Unidos: «Estoy completamente convencido de que tienen una base fuera del mundo».

Según The Washington Post, el número de avistamientos de OVNIS reportados a la Fuerza Aérea se multiplicó por más de seis, de 23 en marzo de 1952 a 148 en junio. En julio, se daban las condiciones precisas para un brote de manía OVNI: la ansiedad generalizada de la Guerra Fría, la cobertura de la prensa general de los incidentes inexplicables de los OVNIs y una buena dosis de «locura de verano». Todo lo que se necesitaba era una chispa.

Misteriosas señales de radar zumbando sobre la Casa Blanca

Poco antes de la medianoche del sábado 19 de julio de 1952, el controlador de tráfico aéreo Edward Nugent en el Aeropuerto Nacional de Washington vio siete objetos de lento movimiento en su pantalla de radar, lejos de cualquier ruta de vuelo civil o militar conocida. Llamó a su supervisor y bromeó sobre una «flota de platillos voladores». Al mismo tiempo, otros dos controladores aéreos de National vieron una extraña luz brillante que se cernía sobre la distancia y que de repente se alejaba a una velocidad increíble.

En la cercana Base Andrews de la Fuerza Aérea, los operadores de radar estaban recibiendo las mismas señales luminosas no identificadas -lentas y agrupadas al principio, y luego corriendo a velocidades que excedían las 7.000 millas por hora. Mirando por la ventana de su torre, un controlador de Andrews vio lo que describió como una «bola de fuego naranja siguiendo una cola». Un piloto comercial, navegando sobre el área de Virginia y Washington, D.C., reportó seis luces brillantes, «como estrellas que caen sin cola».

Cuando los operadores de radar del National observaron el movimiento de los objetos pasando por la Casa Blanca y el Capitolio, las bromas sobre los OVNIS se detuvieron. Dos jets interceptores F-94 estaban confundidos, pero cada vez que se acercaban a los lugares que aparecían en las pantallas de radar, las misteriosas señales desaparecían. Al amanecer del 20 de julio, los objetos habían desaparecido.

Nadie se molestó en contarle a Ruppelt, el investigador principal del Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea, sobre los avistamientos. Se enteró unos días después cuando voló a Washington, D.C. y leyó las noticias. Ruppelt trató de ir a National y Andrews para entrevistar a los operadores de radar y a los controladores de tráfico aéreo, pero se le negó un coche o incluso un taxi emitido por el gobierno. Frustrado, regresó a Ohio sin nada.

El sábado siguiente, los OVNIS regresaron a la capital de la nación. Una vez más, Ruppelt se enteró a través de una llamada telefónica de un reportero, e inmediatamente llamó a dos colegas de la Fuerza Aérea para que revisaran la situación en National. Los mismos parpadeos de radar estaban de vuelta, y los operadores de radar se preguntaban en voz alta si la docena o más de objetos en sus pantallas no podrían ser causados por una inversión de temperatura, un fenómeno común en los calurosos y húmedos meses de verano de D.C.

Una inversión de temperatura ocurre cuando se forma una capa de aire caliente en la atmósfera baja, atrapando el aire más frío debajo. Las señales de radar pueden rebotar en esta capa en ángulos poco profundos y mostrar erróneamente que los objetos cercanos al suelo aparecen en el cielo. Los colegas de la Fuerza Aérea de Ruppelt, sin embargo, estaban convencidos de que los objetos en la pantalla del radar no eran espejismos, sino aviones sólidos.

Para estar seguros, otros dos aviones F-94 fueron lanzados para perseguir los blancos no identificados que aparecen en las pantallas de los radares tanto de National como de Andrews. Siguió un juego de gato y el ratón de alta velocidad, en el que los jets corrían hacia un lugar que era el objetivo del radar, sólo para que los destellos desaparecieran. Finalmente, uno de los pilotos de jet vio una luz brillante en la distancia y dio caza.

«Intenté hacer contacto con los bogies por debajo de los 1.000 pies», dijo el piloto más tarde a los periodistas. «Vi varias luces brillantes. Estaba a máxima velocidad, pero incluso entonces no tenía velocidad de cierre. Dejé de perseguirlos porque no vi ninguna posibilidad de adelantarlos».

Evitar el pánico masivo con una teoría cuestionada

Al día siguiente, los titulares de los periódicos de Estados Unidos gritaban: «Platillos pululan sobre la capital» y «Jets Chase D.C. Sky Ghosts». La publicidad y el pánico sobre los avistamientos fueron tan grandes que el propio presidente Harry Truman pidió a los ayudantes que obtuvieran respuestas. Cuando llamaron a Ruppelt, dijo que podría haber sido causado por una inversión de temperatura, pero que se necesitaba más investigación para explicar plenamente tanto las imágenes de radar como los testimonios de testigos oculares creíbles.

Pero antes de que se pudiera llevar a cabo una investigación tan profunda, la Fuerza Aérea convocó una conferencia de prensa, el acontecimiento noticioso más largo desde la Segunda Guerra Mundial. Los jefes de la Fuerza Aérea habían decidido, sin consultar a Ruppelt o al equipo del Proyecto Libro Azul, que la mejor respuesta a los avistamientos era alimentar a la prensa y al público con una explicación fácil de tragar.

Esquivando preguntas específicas sobre lo que los pilotos y operadores de radar habían visto en los cielos del Capitolio, el General de División John Samford volvió una y otra vez a la teoría de la inversión de temperatura. No importa que Ruppelt haya llegado desde entonces a la conclusión opuesta.

«Los investigadores habían descartado la inversión», «Habían examinado esa situación. Los operadores de radar dijeron: «Las inversiones ocurren. Sabemos cómo son las inversiones. Esto no es una inversión. Esto no es lo mismo en absoluto.»

Para decepción de Ruppelt, la conferencia de prensa de la Fuerza Aérea funcionó exactamente como estaba previsto. Los periódicos informaron sobre la historia de la inversión de la temperatura y el público parecía aceptarla en gran medida. En su libro de 1956, The Report on Unidentified Flying Objects, Ruppelt informa que después de la conferencia de prensa, los avistamientos de OVNIS bajaron de 50 al día a 10.

Los escépticos, sin embargo, no estaban satisfechos con la respuesta del gobierno. Muchos acusaron a la Fuerza Aérea y a los investigadores del Proyecto Libro Azul de comportamiento taimado y conocimiento secreto. No fue hasta que los documentos del Proyecto Libro Azul se hicieron públicos cuando los detectives de los OVNIS pudieron ver que lo más cercano a un encubrimiento gubernamental de avistamientos de OVNIS en la capital de la nación era en realidad una conspiración de ignorancia.

«El caso OVNI de Washington ilustra perfectamente el verdadero ‘encubrimiento’ del gobierno», dice Nick Pope, un periodista de OVNIs que solía dirigir la unidad de investigaciones de OVNIs para el Ministerio de Defensa británico. «No es una situación en la que las autoridades conspiraron para ocultar al pueblo una terrible verdad sobre los OVNIS, sino que el gobierno hizo todo lo posible para evitar que la gente se diera cuenta de que no tenía todas las respuestas».

Fuente: history.com

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