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Cómo podríamos decodificar un mensaje de extraterrestres

En Hollywood, hemos recibido mensajes de extraterrestres muchas veces. En Contacto, un mensaje de las estrellas comenzó como una secuencia matemática de números primos. En Arrival, un lingüista y un físico enseñan inglés a los extraterrestres, al mismo tiempo que aprenden su idioma de tinta flotante.

Pero, ¿qué pasaría si mañana recibiéramos un mensaje de los alienígenas? ¿Esperamos que las cosas salgan como las que vimos en Hollywood? Gran parte de nuestro lenguaje se basa en quiénes somos psicológica, física y culturalmente. Tenemos dos ojos, vivimos en un planeta con océanos por agua, y tenemos una historia compleja entretejida con la guerra, el amor, la vida familiar, la religión y la política.

No podemos comunicarnos con nuestros perros o peces mascota. Diablos, incluso tenemos problemas para comunicarnos con los locales en un viaje a Japón. ¿Cómo esperaríamos interpretar un mensaje no sólo de una especie diferente, sino de entidades de un planeta diferente?

Si tuviéramos que encontrar una señal, primero tendríamos que determinar si en realidad es de una inteligencia extraterrestre, o si es de alguna fuente más natural. ¿Qué buscan los científicos en el mundo real?

«La gente cree que estamos buscando el valor de pi, la serie Fibonacci, números primos, sonetos de Shakespeare, lo que sea. Pero nada de eso es cierto», dice el Dr. Seth Shostak, un Astrónomo Senior en el Instituto SETI.

Los científicos en el mundo real, explica, buscan algo muy simple – ¿es la señal de banda estrecha? En otras palabras, ¿vemos la señal en un rango de frecuencias muy estrecho? Al igual que sintonizar tu emisora favorita en la radio, no se esperaría que una señal de una inteligencia extraterrestre fuera explotada en todas las frecuencias.

La radiodifusión con una amplia gama de frecuencias es técnicamente difícil y costosa, tanto en la Tierra como en otro planeta. Las señales naturales, por otro lado, se encontrarían en un rango de frecuencias, desde estrellas hasta púlsares.

Si se detecta una señal que no es explicada por una fuente natural conocida o creada por la Tierra, existen protocolos que SETI tiene establecidos para notificar al mundo. Esto incluye un método escalonado de anunciar la señal, proteger las frecuencias en las que se encuentra la señal y poner los datos a disposición de las personas para que los analicen.

Si encontráramos una señal que pensamos que era de extraterrestres, la parte realmente difícil ahora comenzaría – analizar la señal. Pero antes de que nos emocionemos demasiado -recuerde- no podemos comunicarnos con elefantes o gatos. ¿Cómo podemos esperar comunicarnos con una inteligencia de otro planeta?

Podemos agrupar una señal en dos tipos: intencional o no intencional. Un mensaje intencional sería un mensaje dirigido a nosotros (o a quienquiera que esté escuchando). Un mensaje no intencional sería un caso en el que «oímos» a los alienígenas. Veamos primero los mensajes no intencionales.

Tal vez estamos recibiendo instrucciones enviadas desde el planeta natal de los alienígenas a naves en órbita, o fragmentos de reality shows extraterrestres. En cualquier caso, podemos empezar con lo que conocemos: las lenguas humanas aquí en la Tierra.

Hay más de 7.000 lenguas humanas que han existido a lo largo de la historia. Aunque han existido a través de enormes distancias geográficas o en tiempos muy diferentes, todavía tienen algunas similitudes. La Dra. Sheri Wells-Jensen es lingüista en la Bowling Green State University. También forma parte de la junta directiva de METI International, una institución cuyo objetivo es entender cómo podríamos comunicarnos con una inteligencia extraterrestre. El Dr. Wells-Jensen ha pensado en cómo interpretar la lingüística extraterrestre.

En los lenguajes humanos, señala, tenemos conceptos como sustantivos, verbos, singular y plural, y palabras para expresar el paso del tiempo. ¿Pero estas palabras son el resultado de nuestra neuroanatomía? ¿Nos comunicamos sobre el tiempo de cierta manera porque estamos habitando una porción bastante plana del espacio-tiempo?

¿Tenemos los conceptos de números porque nos vemos como entidades distintas entre sí? No podemos asomarnos a la psicología y comprensión alienígena – así que ahora mismo, simplemente no lo sabemos.

Las similitudes que conectan los idiomas humanos a lo largo del tiempo pueden no conectar nuestros idiomas con los de ET.

Una cosa que podría ayudar, sin embargo, es la Ley de Ziph. La Ley de Ziph aparece en muchas áreas del mundo social y de las ciencias físicas, e incluso en la definición más general del lenguaje. Si tomas todas las palabras en un idioma y las ordenas según la frecuencia de uso, formarán una ley de poder. Esto ha funcionado en muchos idiomas humanos e incluso ha sido usado para los delfines – demostrando que, aunque no lo entendamos, los chillidos y graznidos de los delfines no son sólo sonidos – son una especie de lenguaje. El mismo concepto podría aplicarse a una señal alienígena.

Pero incluso llegar a ese punto sería muy difícil. Un mensaje sería débil, como las propias estrellas. Está la cuestión del tiempo de exposición, que es especialmente importante en la banda de radio. Al buscar señales, los astrónomos toman una exposición que dura minutos, horas o semanas.

Sería lo mismo con una señal alienígena. Debido a que estamos tomando una larga exposición del mensaje, las palabras individuales serían untadas. Podríamos decir que hay una señal, pero nada más, hasta que construyamos un telescopio más grande.

¿Y si, en cambio, recibimos un mensaje intencional -un mensaje dirigido a nosotros- o a quienquiera que esté escuchando?

Hemos pensado mucho en los mensajes intencionales. De hecho, incluso hemos hecho algunos de los nuestros. Cuando las sondas Pioneer 10 y 11 abandonaron el sistema solar, contenían placas con imágenes del cuerpo humano y de nuestra ubicación en el cosmos.

Si ocurriera algo extraño en la sonda, tal vez podrían interpretar estos dibujos lineales. Tal vez. Las Voyager Probes contenían discos dorados con sonidos y música de la Tierra, útiles si los alienígenas tienen un tocadiscos. O las orejas.

Un mensaje desarrollado por Bernard M. Oliver en una conferencia en Green Bank ilustra cómo las matemáticas podrían utilizarse para enviar un mensaje. El mensaje que desarrolló tiene 1271 bits. 1271 tiene dos factores principales: 31 y 41. Cuando pones los bits en 41 líneas de 31 bits cada una, ves una imagen de lo que se supone que es un hombre, una mujer y un niño, un mapa de nuestro sistema solar y una línea ondulada que indica que tenemos océanos de agua.

Pero, ¿qué impide que los alienígenas piensen que la línea ondulada es un océano de, digamos, metano? ¿O que la línea ondulada indica ADN?

Otro ejemplo fue desarrollado por Carl Sagan. Les dio a sus estudiantes graduados una larga serie de 0 y 1. Sin más orientación, pidió a sus alumnos que vieran si podían decodificarlo. Había 29791 0’s y 1’s, que pronto se dieron cuenta de que se podía dividir en un cubo de 31x31x31. Intentaron hacer una película con ella, lo que resultó ser poco interesante.

Finalmente, se decidieron por una imagen tridimensional, que parecía una molécula de formaldehído. Esta molécula tiene una radiofrecuencia particular asociada a ella. Y, por supuesto, descubrieron lo que Carl Sagan pretendía: sintonizar esa frecuencia para encontrar el resto del mensaje.

Sin embargo, esto supone mucho. ¿Pensaría la inteligencia extraterrestre en dimensiones, como nosotros? ¿Interpretarían las formas y los números de la misma manera que nosotros?

¿Hay una manera mejor? Idea del Dr. Shostak. Envíen todo. Envía a todos los servidores de Google al espacio. Cuanta más información se proporcione, más fácil será decodificarla. Una gran cantidad de información contendría muchas redundancias y ayudaría a eliminar los malentendidos.

Los extraterrestres pueden utilizar la enorme cantidad de información para comenzar a entender nuestros idiomas – y eventualmente – quiénes somos como seres humanos.

Así es como decodificamos los jeroglíficos egipcios. Los jeroglíficos están por todo Egipto. Por otro lado, como señala el Dr. Shostak, el texto maya permanece sin decodificar – no hay suficiente texto para ayudarnos a entenderlo.

¿Y si nosotros mismos recibiéramos un mensaje? ¿Cómo podríamos interpretarlo?

¿Seríamos capaces de decodificar un idioma a partir de ET? Quién sabe. El lenguaje es más que un simple método de comunicación. Incorpora nuestra cultura, nuestra historia, nuestros amores y nuestras pasiones. El lenguaje modela nuestros cuerpos y nuestra manera de pensar. Habla de lo que es importante para nosotros.

Si recibimos una señal, puede que nunca seamos capaces de decodificarla, pero tal vez, ver cómo se ve nos dé una idea más clara de quiénes somos como especie en este pequeño planeta llamado Tierra.

Fuente: forbes.com

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