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Descubrir la vida extraterrestre sería lento e incierto

No, no, no, no, tal vez. ¿Aumentar el zoom? Hmm. Vuelve atrás. Eh, no estoy seguro. ¿Quizás podamos conseguir un mejor ángulo?

Los científicos han pasado el tiempo suficiente buscando pruebas de vida alienígena de que los pequeños bichos, si es que existen, probablemente no van a ser fáciles de identificar.

En cambio, los expertos que piensan en cómo detectar la vida más allá de la Tierra se están dando cuenta de que pueden poner a la humanidad en un incómodo lugar de incertidumbre. Los datos iniciales pueden sorprender y provocar especulaciones sobre la vida extraterrestre, pero es probable que no sean lo suficientemente definitivos como para resolver el asunto por sí solos.

«Probablemente sea algo que va a ser un descubrimiento lento, no como los pequeños humanoides verdes que llegan a la Tierra asustando a todo el mundo», dijo Sara Seager, astrónoma del Instituto Tecnológico de Massachusetts que se centra en la detección de exoplanetas, durante un panel celebrado el mes pasado en el Congreso Astronáutico Internacional en Washington. «Probablemente va a llevar mucho tiempo.» Seager agregó que cree que un descubrimiento lento podría hacer más fácil que la gente lo procese, y su significado.

Pero la incertidumbre podría ser difícil de manejar para los humanos, dijo a Space.com durante la conferencia Kathyrn Denning, una antropóloga de la Universidad de York en Canadá que piensa extensamente sobre estos escenarios. «Humanos, no somos buenos manteniendo los espacios abiertos», dijo Denning. «Sólo los llenamos con lo que esté disponible.»

Y, en el caso de detectar potencialmente la vida, mucho de lo que está disponible podría desencadenar el miedo y otras emociones negativas, dijo. Las especulaciones sobre los escenarios de contacto con la vida extraterrestre, incluso las imaginadas por los científicos, son a menudo menos que alegres. Los patrones modernos de circulación de la información favorecen la negatividad y la inexactitud.

Por lo tanto, a Denning le preocupa que una detección de vida que no sea definitiva pueda dejar que los humanos llenen los espacios en blanco por sí mismos, a pesar de la falta de pruebas. Ese escenario es particularmente preocupante si el descubrimiento es de algún tipo de inteligencia extraterrestre, pero los científicos no tienen ningún detalle sobre sus capacidades, tecnologías o intenciones. «Eso sería muy emocionante científicamente», dijo. «Pero para mucha gente, sólo crea un espacio sobre el cual proyectarse.»

Para prepararnos, deberíamos dedicar nuestro tiempo a practicar cómo lidiar con la incertidumbre, dijo Denning, y a mantener conversaciones que nos permitan tener más confianza en la capacidad de la humanidad para navegar por ese descubrimiento.

Seager también ve la incertidumbre como un desafío para los científicos, aunque de una manera diferente. Describió la posibilidad de que a medida que los estudios de exoplanetas continúan desarrollándose, la comprensión de las diferentes comunidades de la certeza de la vida más allá de la Tierra puede ser divergente. Es posible que los científicos todavía carezcan de lo que consideran evidencia suficiente para identificar verdaderamente tal vida.

Pero, reúne suficientes posibilidades inconfirmables pero aparentemente legítimas, y la imagen puede verse un poco diferente, especialmente cuando no eres responsable de escribir trabajos revisados por colegas. «Si vemos todas las señales – no es para esta audiencia, sino suficiente para saber que hay vida en alguna parte.» Dijo Seager. «Sé que es una respuesta insatisfactoria

Fuente: Meghan Bartels – space.com

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