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El Incidente Ovni de Howden Moor

En nuestro artículo sobre los aviones fantasmas de Derbyshire, nos fijamos un poco en el incidente del OVNI Moro de Howden de 1997. Se trata de un caso no sólo rodeado de misterio, sino de una cierta oscuridad predeterminada que no consigue otra cosa que atraer la atención. Tal vez el hecho de que el incidente ocurriera durante la tan esperada aparición del cometa «Hale-Bopp» aseguró que hubiera más pares de ojos mirando hacia arriba de lo habitual. Y lo que es más, estos ojos en general conocían la diferencia entre un meteoro, un cometa y una nave de «nueces y pernos».

Así como las conexiones con los avistamientos de aviones fantasmas son acusaciones de encubrimiento monumental, naves recuperadas y entidades alienígenas. Incluso existe la posibilidad, como veremos a su debido tiempo, de que las afirmaciones extraterrestres hayan servido de escudo contra las pruebas militares de alto secreto, que en sí mismas son una conspiración. Como de costumbre, y muy probablemente por diseño, hay una abundancia de detalles, todos los cuales son nublados, imprecisos y conflictivos.

Varios investigadores de OVNIs investigarían el incidente, en particular, Max Burns, quien estuvo en la escena en cuestión de horas. Sin embargo, la mayor parte de la línea de tiempo proviene del minucioso registro de incidentes de los eventos de la Policía de South Yorkshire. Hubo una grabación meticulosa tanto de la acción de la policía como de los propios informes. Ese «algo» que ocurrió esa fría noche de marzo de 1997 está fuera de toda duda. Sin embargo, lo que ese «algo» podría ser es objeto de debate.

El repentino aumento de los informes de Bolsterstone

La normalmente tranquila comisaría de policía de Ecclesfield estallaría en vida poco después de las 10 de la noche del martes 24 de marzo de 1997. Los informes de un «pequeño avión» que volaba extremadamente bajo hacia el suelo llegaban uno tras otro. La mayoría de las llamadas procedían de los residentes de la pequeña aldea de Bolsterstone, que domina los páramos de Howden desde la frontera entre Sheffield y el distrito de Peak. Lo más preocupante fue el detalle de que este pequeño avión había desaparecido en el horizonte, seguido de un «destello y varias columnas de humo».

Los informes pronto inundarían las centralitas de la policía de South Yorkshire y Derbyshire. A medida que estos informes crecían y continuaban siendo consistentes, la Policía de South Yorkshire movilizó un equipo de respuesta policial de cuarenta personas para investigar, y los servicios de bomberos y ambulancias se mantuvieron en estado de alerta. Todas las llamadas a aeropuertos locales, civiles y militares, no dieron resultados. Nadie tenía un avión en el aire sobre los páramos, y además, sus radares tampoco captaban nada.

La Inspectora Jefe de la Policía de South Yorkshire, Christine Burbeary, estuvo a cargo de la búsqueda. Convencida con razón por la oleada de avistamientos, y sin la cooperación de su homólogo en Derbyshire, persistiría con los esfuerzos de búsqueda.

La policía de West Yorkshire desplegaría su helicóptero de búsqueda para registrar los páramos de su lado de la frontera del condado. A pesar de haber circulado varias veces sobre el área, no reportaron señales de ningún choque o disturbio. Poco después de la medianoche, un helicóptero RAF Sea King se uniría a la búsqueda. También patrullarían el terreno desde los cielos de arriba. Ahora se está llevando a cabo una operación a gran escala.

Esfuerzo de búsqueda a gran escala

El propio Sea King vuelve a aparecer más tarde en una de las afirmaciones más oscuras de este asunto, pero el hecho de que estuviera allí demuestra que había razones para creer que «algo» había sucedido. Aunque partió de la cercana RAF Leconfield, la autorización tuvo que venir de la RAF Kinloss de Escocia, que coordina las operaciones de rescate aéreo y marítimo. Aunque ellos, al igual que otros aeropuertos, no encontraron evidencia de radar de una embarcación, sí encontraron en el Servicio Geológico Británico que se había producido una especie de «boom sónico» alrededor del momento del supuesto accidente.

En ese momento, poco después de la medianoche, las operaciones fueron tratadas como un «accidente aéreo» y el Hospital Royal Hallamshire de Sheffield fue notificado para recibir «múltiples bajas». Otros equipos de respuesta de emergencia de varios distritos de Sheffield se dirigían a la escena con expectativas similares.

Un área de cincuenta millas cuadradas fue identificada como el «área de búsqueda» – una enorme extensión de campo, en una noche amarga y fría, nada menos. Además de los que respondieron a la emergencia, voluntarios de varios equipos de rescate en las montañas del distrito de Peak se unieron a los esfuerzos. En total, más de 200 personas participarían en una búsqueda que duraría más de quince horas. Estas búsquedas se llevaban a cabo no sólo en la oscuridad total del final de la noche de invierno, sino también sobre el terreno, con algunos de los pies más traicioneros, lo que ponía a los propios buscadores en riesgo de sufrir lesiones.

Junto con los socorristas y los voluntarios de rescate, había muchos oficiales fuera de servicio y la Asociación de Perros de Búsqueda y Rescate. En última instancia, se convertiría en el mayor esfuerzo de rescate del condado para una pequeña aeronave de la que se tiene constancia.

Incapaz de hacer frente al continuo volumen de informes telefónicos que todavía llegan a las centralitas, la policía crearía una línea telefónica especializada. Los informes continuaron durante toda la noche.

Zona de Vuelo Peligrosa

A pesar de las horas de búsqueda, a pie y por el aire, no se descubrieron heridos. De hecho, ni siquiera parecía haber indicios de un choque. Sin embargo, a pesar de ello, a las 7 de la mañana del 25 de marzo, la RAF establecería un radio de diez millas «Zona de Vuelo Peligroso». Esto impediría que cualquier aeronave, incluidos los helicópteros de noticias, entrara en el espacio aéreo por encima del lugar en que se cree que se produjo el accidente. Aunque este es un procedimiento estándar para una embarcación estrellada, muchos levantaron una ceja para que se hiciera cuando después de siete horas de buscar los signos «oficiales» donde no se había producido ningún choque.

Los efectos de esta zona de exclusión aérea fueron bastante significativos. El aeropuerto de Manchester, por ejemplo, tuvo que «apilar» sus aviones durante varias horas a alturas cada vez mayores hasta que las restricciones terminaron más tarde esa misma noche.

Al final del segundo día, llegó el anuncio de que no se había producido ningún accidente y no hubo víctimas. Otro anuncio diría que el incidente no fue más que una explosión sónica. El Inspector en Jefe Burbeary defendería sus acciones de la búsqueda diciendo: «Mi preocupación era que pudiéramos tener a unas ocho personas de un avión estrellado y tiradas en el páramo gravemente heridas. Hacía mucho frío y teníamos que encontrarlos enseguida».

Es difícil discutir con la evaluación de Burbeary de la situación. Aparte de los múltiples informes, el Servicio Geológico Británico sugirió un evento de tipo «sonic-boom-type». Algunos empezaron a sospechar que Burbeary fue colgado para que se secara por los que estaban por encima de ella. Además, esto sugería que había algo que encubrir. Cuando la policía de South Yorkshire etiquetó el incidente oficialmente como «inexplicable», varias cejas se elevaron. Incluso los oficiales de policía de alto rango creían que todavía había información por venir en relación con el evento.

¿Sólo rumores? ¿O conspiración?

Varios rumores comenzaron a arremolinarse alrededor de las pequeñas comunidades de las aldeas y de las regiones más amplias de Sheffield y Derbyshire. Surgían informes de visitas de «Hombres de Negro», así como de áreas de tierra » calcinadas «, aparentemente cubiertas por los mismos páramos. Otros rumores hablarían de «camiones de baja altitud» que sacan de los páramos los objetos cubiertos, así como de la vigilancia persistente de helicópteros negros sin marcar.

Un rumor muy arenoso decía que los trabajadores de Yorkshire Water fueron testigos de varias «bolsas para cadáveres» negras que fueron llevadas a bordo de un helicóptero de Sea King. Luego fueron trasladados a un vehículo en espera que se asemeja a una ambulancia. Incluso se habló de que estos trabajadores fueron amenazados y se les advirtió «que no hablaran» de cosas que podrían haber visto. Si bien es muy probable que estos relatos estén entrelazados con el adagio y el sensacionalismo, también es muy probable que haya ciertas verdades dentro de ellos.

Una explicación para el incidente de la «bolsa de cadáveres» fue el traslado del equipo de rescate de montaña y la «ambulancia» era, en realidad, un vehículo de rescate de montaña. El equipo estaba en camino al cuartel general de rescate de la montaña en la Granja Hepshaw. Mientras que esto es muy probable, y hay testigos aparentes que respaldan esta afirmación, para algunos fue simplemente más evidencia de algo que ocultar. Después de todo, si hubiera un encubrimiento, entonces habría una explicación lista para el consumo público.

Uno de los que sospechaban de tal encubrimiento era el investigador de OVNIs, Max Burns, quien no sólo estudiaría el incidente y los informes de la policía, sino que también hablaría con muchos de los testigos.

Muchos informes del público

Muchos de los informes de esa noche son de lectura interesante, algunos de los cuales llegan varias horas antes de la «explosión» en los páramos. Por ejemplo, un residente de West Yorkshire, Bryan Haslam, viajaba desde la estación de tren de Sheffield a las 7:40 pm. Mientras se acercaba a Barnsley, fue testigo de «un objeto en forma de triángulo con luces a su alrededor».

Apenas dos horas más tarde, a las 9:30 de la noche, un periodista de radio de Hallam FM Radio se sentó en su coche con vistas al Peak District. Estaba allí para informar sobre el cometa Hale-Bopp. De repente pudo oír «un fuerte zumbido» sobre su vehículo. Sólo duraría unos segundos antes de desvanecerse. Sin embargo, segundos después, regresó, flotando un poco más antes de seguir adelante.

Aunque no es su verdadero nombre, «Emma Maidenhead» recordaría a dos aviones militares que pasaban por encima de su casa. Oyó un «zumbido» y se dirigió a la ventana de su habitación. Allí vio «un triángulo con las esquinas cortadas» volando sobre la calle de abajo. Ella lo recordaba con «luces rosas en el frente y luces azules a su alrededor».

Emma reportaría su avistamiento directamente a Burns. Los dos se aventuraron hacia Derbyshire. Una patrulla policial los detendría cerca de la presa Ladybower Dam. Cada uno de ellos declaró más tarde que podía ver varios «helicópteros» buscando en los páramos.

Poco después de las 10 de la noche, un jubilado de 81 años reportaría un «objeto en forma de cigarro» sobre los páramos que «brillaba intensamente». Afirmó que se dirigía hacia el cercano Strines Inn. A partir de entonces, los informes aumentarían drásticamente y continuarían hasta bien entrado el día siguiente. Mientras que los informes variarían en cuanto a exactamente «lo que» la gente veía, todos reportarían «algo que vuela bajo».

Gotas de Drogas Regulares?

Una teoría que no se explora con frecuencia es que el incidente podría haber sido un avión privado que transportaba drogas ilegales. Según mucha gente local de la zona, las «gotas de droga» son relativamente comunes en los páramos. Y además, los locales ven aviones de bajo vuelo más de lo que la gente piensa.

El propietario del Strines Inn (hacia donde se dirigía el objeto del cigarro), Stan Stan Stanish, por ejemplo, fue uno de los que suscribió esta teoría. Afirmaba que, aunque «algo voló hacia aquí», él y muchos otros creían que «¡podría haber sido una gota de droga! Continuó diciendo que no oyó una explosión de ningún tipo.

Sus pensamientos eran similares a los del guardaparques del Peak National Park Ranger, Brian Jones. Declaró que no veía «ninguna razón para no pensar que se trataba de una carrera de drogas ilícitas», ya que ninguna otra aeronave tendría motivos para volar a tan baja altitud. También citó sus tres décadas de experiencia y que tales «narcotráfico» habían ocurrido en la región muchas veces antes. El «flash» o «explosión» podría muy bien ser un faro tipo firework-type para anunciar a los que esperan que la «carga» ha llegado. Esto explicaría, por ejemplo, la falta de restos.

También afirmó que los informes sobre aviones de bajo vuelo dan lugar a que los equipos de búsqueda y rescate se desplieguen varias veces al año. Si esto es cierto, que sin duda lo es, ¿por qué en esta ocasión hubo una reacción tan exagerada? Tanto en lo que respecta a los equipos de rescate como a los informes del público?

Mientras que la teoría de la caída de drogas ciertamente explicaría el hecho de que la aeronave volara bajo, no explicaría los diversos informes de una explosión. Tampoco explicaría la presencia de aviones militares. A menos, por supuesto, que estuvieran allí por pura coincidencia.

¿Misión Militar?

Una inconsistencia es la de la aparente admisión de que el incidente fue el resultado de una explosión sónica desde un avión militar. Si este fue el caso, ¿por qué no se informó a la policía de South Yorkshire en ese momento? De hecho, si esto es cierto, no sólo no se les informó con antelación, sino que las Fuerzas Armadas de Rwanda negarían ese ejercicio tras las investigaciones iniciales de la policía. ¿Esto sugiere entonces una operación militar encubierta? El veterano inspector de policía, Jack Clarkson, ciertamente lo cree así.

Declaró que el mero volumen de informes del público era suficiente en sí mismo para iniciar una búsqueda. Luego diría claramente que creía que el incidente «había sido causado por un avión de bajo vuelo que pertenecía a la RAF». Clarkson también echaría la culpa por las horas perdidas en la búsqueda de la RAF. Esto podría haberse evitado si hubieran hecho «una sola llamada telefónica».

Declararía además, en respuesta a la rápida llegada del Sea King y a que no había «urgencia» en la unidad. Además, que «tienes que llegar a tus propias conclusiones» de tales acciones. Declararía que «si se tratara de un accidente aéreo real, habría habido mucho más alboroto». Clarkson concluiría, en su opinión, que «¡era un avión militar o un avión experimental de algún tipo!

Compañero oficial, el agente Mick Hague haría afirmaciones similares de la RAF. Aludiría a que su conocimiento podría haber evitado tal búsqueda. Decía que «tuvo mucho tiempo para reflexionar sobre esa noche». Y que está seguro de que «la gente vio algo». La Haya también está igualmente segura de que «mucha gente» buscaba algo que no estaba allí.

Todavía inexplicable!

La RAF finalmente admitiría que aviones militares estaban activos sobre South Yorkshire esa noche. Sin embargo, inicialmente negarían que el «boom sónico» se debía a sus actividades. Tampoco admitirían que uno de sus vehículos se estrelló. Si se tratara de una operación clandestina, ya sea de entrenamiento o en vivo, aunque no revelaran los detalles, habrían informado a la policía de al menos su presencia.

Aunque muchos son críticos e incluso escépticos de Max Burns, estas negaciones de la RAF casi inadvertidamente fortalecen su caso. Burns cree que los militares lanzaron aviones para interceptar un OVNI esa noche. Además, se produjo una batalla que provocó el choque de uno de los vehículos, probablemente uno de los Jets de la RAF.

Por ejemplo, Burns afirma tener confirmación de un avistamiento de radar por parte de un «infiltrado» de la RAF Linton-upon-Ouse. Según Burns, este operador le confirmó un avistamiento de una nave desconocida a las 21:55 horas, que permaneció durante diez minutos antes de desaparecer repentinamente. En respuesta, la RAF Linton-upon-Ouse declararía que su instalación de radar no estaba operativa esa noche. E incluso si lo fuera, su capacidad no es suficiente para poder rastrear un objeto a más de cien millas de distancia.

¿Fue una nave extraterrestre que se estrelló en algún lugar de los Howden Moors? Los restos y posiblemente la tripulación fueron recuperados en secreto mientras los equipos de búsqueda buscaban en áreas alejadas del lugar del accidente? ¿O puede ser que la «nave de bajo vuelo» sea el resultado de un vuelo de prueba de un vehículo teledirigido (RPV)? Toda el área del Peak District sigue siendo utilizada para pruebas militares.

Todo ello plantea todavía la cuestión de la necesidad de un secreto absoluto que parecía envolver este caso.

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