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El Integratron: Una máquina del tiempo en el desierto de Mojave

Una estructura de cuatro pisos diseñada para recargar la estructura de la célula es ahora un estudio de grabación y una atracción turística.

El letrero decía: «Dedicado a la investigación en extensión de la vida». George Van Tassel, aviador y ufólogo, lo puso fuera de una estructura que describió como «una máquina del tiempo para la investigación básica sobre rejuvenecimiento, antigravedad y viajes en el tiempo» en el desierto de Mojave a principios de la década de 1950.

De hecho, la historia del Integratron de George Van Tassel, como se conoce a la máquina, es tan extravagante, tan de otro mundo y tan encantadora -incluyendo OVNIS, electromagnetismo, Nikola Tesla, Howard Hughes, Moisés y un supuesto espía alemán- que no es de extrañar que el sitio siga atrayendo a turistas, artistas, reporteros, vagabundos y peregrinos espirituales más de 60 años después de que Van Tassel comenzara a construir lo que se convertiría en el trabajo de su vida.

La estructura de cúpula de madera blanca tiene cuatro pisos de alto y 55 pies de diámetro, justo al lado de Twentynine Palms Highway en Landers, California, aproximadamente a una hora al norte de Palm Springs. Según Van Tassel, el sitio estaba determinado por su relación con las Grandes Pirámides de Giza, así como por su proximidad a los vórtices magnéticos. Se trata de un edificio de 16 caras sin metal construido mediante una técnica llamada carpintería, sin clavos ni tornillos, en un intento de evitar interferencias con las propiedades conductoras de la máquina. En el interior, el santuario acústicamente perfecto hecho de abeto Douglas se eleva tres pisos de altura y ofrece vistas espectaculares del desierto desde sus 16 pequeñas ventanas. El Integratron sigue abierto a los visitantes hoy en día, aunque ya no está equipado para viajar en el tiempo – la maquinaria está, misteriosamente, muy lejos.

La historia de la cúpula del viaje en el tiempo de Van Tassel comienza bajo una roca -sí, una roca real- donde vivía. Fue aquí, a pocos kilómetros de Landers, donde el inventor estableció un aeropuerto que dirigió durante 29 años en terrenos arrendados al gobierno de Estados Unidos. Es también donde incorporó una organización de filosofía de la ciencia llamada El Ministerio de la Sabiduría Universal, uno de los muchos cultos OVNI que surgieron en California poco después del incidente de Roswell de 1947 que llevó la cultura OVNI a la corriente principal.

El más infame de estos grupos es probablemente la Puerta del Cielo -cuyos miembros se suicidaron para ascender a una nave espacial siguiendo al cometa Hale-Bopp- pero también está la Cienciología (fundada en 1952), el Entendimiento Interdimensional Universal Articulado de la Ciencia (1954) y la Sociedad Aetherius (1955). Las organizaciones tenían en común la creencia de que la comunicación con los extraterrestres era posible y que al canalizar sus mensajes (muchos extraterrestres, dijeron los creyentes, estaban preocupados por los intentos de los terrícolas de desarrollar una bomba de hidrógeno) el contactado podría finalmente ayudar a salvar a la humanidad. «La cultura OVNI de los años 50 surgió después del final de la Segunda Guerra Mundial, y se diseñaron y construyeron cohetes, armas nucleares y nuevos aviones sobre la base de la innovación en los esfuerzos bélicos», señala Bernard Bates, profesor de astronomía de la Universidad de Puget Sound. «La gente temía que la muerte pudiera venir del cielo… y veían toda clase de fenómenos naturales y humanos que no entendían.» Fue durante esta era de creciente desconfianza entre los estadounidenses del gobierno de Estados Unidos, los comienzos de la Guerra Fría, con la posibilidad de que se avecinara la llegada de las armas nucleares y el florecimiento del movimiento de la nueva era en California, que Van Tassel alcanzó la prominencia local y luego nacional como un encantador y bien hablado experto en OVNIs. Gran parte de su notoriedad fue el resultado del Convenio anual sobre naves espaciales interplanetarias de la Roca Gigante, del que fue anfitrión durante más de 20 años.

Con una altura de siete pisos y miles de toneladas, Giant Rock domina el paisaje desértico y se convirtió en un punto de referencia local debido a su tamaño. Debajo de la roca, un inmigrante alemán llamado Frank Critzer se construyó una casa de 400 pies cuadrados donde Van Tassel lo visitaba ocasionalmente. La historia cuenta que Critzer también instaló una antena de radio en la cima de la roca y que las autoridades sospecharon que era un espía alemán poco después de la Segunda Guerra Mundial. Las cuentas varían, pero se dice que una lata de gas lacrimógeno de una redada chapucera del FBI de alguna manera encendió el almacén de dinamita de Critzer y lo voló en pedazos. Van Tassel se mudó poco después con su esposa. Y el 24 de agosto de 1953, fue aquí donde Van Tassel recibió sus instrucciones sobre lo que se convertiría en su «tabernáculo»: el Integratron.

A Van Tassel le gustaba decir que tanto él como Moisés fueron obligados a construir sus tabernáculos por instrucciones de un hombre que salió del cielo – en el caso de Moisés era Dios, y en el de Van Tassel, un extraterrestre. Van Tassel escribe en sus memorias I Rode a Flying Saucer que se despertó una noche para encontrar a un hombre parado al pie de su cama. «Más allá del hombre, a unos cien metros de distancia, flotaba una brillante y resplandeciente nave espacial, aparentemente a unos dos metros del suelo.» El hombre se presentó en inglés como Solganda desde el planeta Venus e invitó a Van Tassel a bordo de su nave, donde divulgó los esquemas del Integratron. Su construcción se convertiría en el centro de atención de Van Tassel durante los próximos 25 años.

El interés de Van Tassel por volar aviones se vio confirmado por su elección de carrera. Nacido en 1910 en Ohio, entró en la industria de la aviación en 1927 después de obtener su licencia de piloto, y trabajó para Howard Hughes en Hughes Aviation y Lockheed Aircraft durante su carrera. De Hughes escribió: «Un día con Howard fue más para mí que los meses que he pasado con otros hombres». El autor de cuatro libros, Van Tassel afirmó haber hecho exactamente 410 apariciones en radio y televisión y dio cientos de conferencias en todo Estados Unidos y Canadá durante su vida, muchas de ellas sobre la misteriosa cúpula que estaba construyendo en el desierto. También se le citó hablando de su visita al OVNI en la revista Life en 1957, aunque de manera burlona.

El reportero de Life, que cubrió el Convenio sobre naves espaciales interplanetarias de Van Tassel para el número de mayo de 1957 de la revista, caracterizó a los 1.200 asistentes «terrícolas» de la convención, que vinieron a intercambiar historias de secuestros de OVNIS y, con suerte, a ver uno o dos platillos después de que se pusiera el sol. Probablemente no ayudó a la credibilidad de Van Tassel que anunciara en la convención que había decidido postularse para presidente en 1960 y que sus amigos extraterrestres iban a ayudar a dirigir su campaña. Incluso sus partidarios, como el entusiasta de los OVNIS y autor Trevor James Constable, reconocieron que Van Tassel era ampliamente considerado por los científicos como un chiflado. Pero a pesar del escepticismo al que se enfrentaba por parte de los medios de comunicación, los devotos de Van Tassel no dudaron tanto: el Integratron fue financiado por donaciones de cientos de simpatizantes de todo el mundo. Se abstuvo tranquilamente de criticar sus teorías y habló con naturalidad sobre su comunicación con los extraterrestres y su creencia en los viajes en el tiempo. Cuando un entrevistador escéptico le preguntó si tal vez estaba desequilibrado o si había experimentado un «trastorno emocional», Van Tassel respondió irónicamente: «Nunca he tenido un trastorno emocional aparte de las mujeres.»

«La ciencia refuta continuamente sus propias teorías», explicó sobre su voluntad de creer. «Este es el único indicador por el cual el hombre puede registrar el progreso. Incluso el tiempo sólo se reconoce a medida que pasa y los eventos se registran después de que suceden. El hombre acepta la teoría tridimensional, porque la ilusión es comprensible para su pensamiento limitado. Con un esfuerzo aplicado y no perturbado, el hombre puede desarrollar su sentido del ser, y registrar el tiempo y los eventos en el futuro, así como en el presente y en el pasado».

Pero las creencias de Van Tassel sobre la naturaleza fluida y poco fiable del tiempo fueron en muchos sentidos una reflexión sobre la mortalidad. «El mayor problema de este planeta es que cuando te haces lo suficientemente inteligente para hacer algo con el conocimiento que has adquirido aquí, la muerte interviene», escribió. «Nuestra vida es demasiado corta.» La solución de Van Tassel a la vejez fue «un generador electrostático de alto voltaje que suministrara una amplia gama de frecuencias para recargar la estructura celular». Al recargar las células a través del electromagnetismo, podríamos retroceder el reloj y, por lo tanto, prolongar la vida útil, dijo. No se trataba de transportar a la gente a través del tiempo, el objetivo de su máquina del tiempo era retroceder el tiempo, dar más tiempo a nuestros cuerpos físicos. Lo comparó con la carga de una batería de automóvil, aunque, como señala el profesor Bates, el concepto de células de carga es, como muchas de las ideas de Van Tassel, «un concepto demasiado vago para ser considerado una conjetura comprobable».

Probable o no, Van Tassel dirigió a sus escépticos a considerar las entidades conocidas, aunque invisibles, de la gravedad, el oxígeno, la electricidad y el magnetismo, así como los límites de nuestros cinco sentidos que nos restringen a una experiencia estrecha de los espectros conocidos de luz, sonido y olor. Los humanos tienen la capacidad de ver menos del uno por ciento del espectro electromagnético, anotó en sus escritos, lo que significa que tanto las aves como las abejas tienen la capacidad de ver cosas que nosotros no podemos ver. «Aún así, la gente anda por ahí diciendo: ‘No creeré algo a menos que lo vea'», escribió.

Estaba decidido a proporcionar a sus detractores pruebas irrefutables en la forma de su máquina de rejuvenecimiento, que creía que sería la prueba de su encuentro con los extraterrestres, al tiempo que beneficiaría inconmensurablemente a la humanidad.

La ciencia detrás del Integratron se basa en la electromagnetización. En su revista trimestral Proceedings, Van Tassel describió a sus seguidores la construcción en curso del edificio:

La armadura, de 55 pies de diámetro, ha sido la parte más difícil de todo este proyecto. Los requisitos de antifricción, expansión y contracción del calor y el frío, y las condiciones húmedas y secas, han hecho de esta armadura una maravilla mecánica. Cuatro veces más grande en diámetro que la armadura más grande jamás construida, flota en 16 bloques de teflón que se suministran con aire comprimido para «flotar» la armadura en el aire. Ciento veinte libras de aire en cada bloque de cojinetes literalmente hace flotar esta hilandera de 1,700 libras. Los 64 colectores de aluminio están a punto de ser montados en el spinner.

La armadura giratoria debía estar equipada con 64 «colectores estáticos» de aluminio, capaces de recoger 50.000 voltios de electricidad estática del aire y entregarla a las células de los participantes en su interior. También se planificó un gran alambre de cobre enrollado que pasaría por el centro del edificio para facilitar la conducción. Aquellos que se sometieron al tratamiento estaban destinados a recibir esta energía mientras estaban estacionados dentro de la máquina, vistiendo trajes totalmente blancos. Pero mientras Van Tassel revelaba mucho sobre sus planes para el Integratron, también se guardaba muchos de los detalles necesarios para completar el proyecto. Van Tassel murió de un ataque al corazón en 1978, aunque aparentemente aquellos que sabían que gozaba de buena salud encontraron su muerte sospechosa. Su epitafio supuestamente decía: «Del nacimiento a la inducción, muerte por cortocircuito».

A falta de fondos, de los planos necesarios para su realización y de su carismático líder, el proyecto Integratron pronto se paralizó. El edificio fue vendido a un hombre que planeaba convertirlo en una discoteca. Estuvo vacío durante años. El equipo de Van Tassel desapareció, lo que dificultaba determinar qué parte de su visión había construido antes de su muerte. Fue comprada por tres hermanas en el año 2000 que abrieron el edificio al público y ahora lo promocionan como un lugar de sanación, además de anunciar sus inusuales propiedades acústicas, los músicos Moby y Jason Mraz han grabado allí.

El día que visité, se reservó por completo una sesión de baño de sonido de sanación. El grupo era una mezcla de turistas jóvenes y curiosos de la Costa Este, y un caballero de Los Ángeles que confió que esta era su cuarta visita – que después de su primera experiencia, inmediatamente había reservado una y otra vez. Ninguno de nosotros esperaba rejuvenecer, no estábamos allí para las promesas pseudo-científicas de Van Tassel. Pero aunque el Integratron parece haber trascendido su propósito original, ahora una escala estándar para los visitantes del Parque Nacional Joshua Tree y los excursionistas de Palm Springs, todavía parece proporcionar algo más intangible y atractivo para sus muchos peregrinos de hoy en día.

Es una especie de arquitectura cósmica o psíquica, reflexionó Craig Hodgetts, profesor de la UCLA y socio de Hodgetts + Fung Design and Architecture, cuando se le preguntó sobre la continua popularidad de la cúpula de Van Tassel. Junto con las pirámides, señaló que las cúpulas se supone que tienen «un tipo de presencia física que se supone que es transformadora hacia lo espiritual», citando el Panteón de Roma, así como las cúpulas geodésicas más modernas de Buckminster Fuller. Una cúpula es un sólido platónico, tiene centralidad, se centra en el centro, es conceptualmente puro. Así que cuando nosotros, como viajeros, nos sentimos atraídos por la cúpula blanca del Integratron que se eleva desde el desierto, o converger alrededor de la pirámide de vidrio de I.M. Pei en el patio del Louvre, Hodgetts sugiere que el tipo de arquitectura psíquica podría estar llenando una necesidad básica e insatisfecha que todos tenemos en relación con nuestros entornos más mundanos: una especie de, «mira hacia allá, es algo puro», sugiere él. «Hay que tomar esa cúpula como un artículo de fe de que funciona», dijo sobre el Integratron. «Por lo tanto, llega hasta la prehistoria con la necesidad que todos tenemos de reflejar algunos principios universales. Es una cosa primitiva.»

Los actuales propietarios se negaron a ser entrevistados, diciendo, «preferimos que la gente recoja su propia experiencia directamente». Y aunque el Integratron en su estado actual está lejos de lo que Van Tassel había previsto, escuchar a una mujer tocar una serie de cuencos de cuarzo como parte de un baño de sonido sanador -en un edificio «acústicamente perfecto» diseñado para viajar en el tiempo y comunicarse con extraterrestres- todavía se siente como algo de otro mundo.

Fuente: theatlantic.com

JENNIFER MCCARTNEY es editora y escritora independiente con sede en Nueva York. Su trabajo ha aparecido en Curbed, Vice Magazine, Teen Vogue, Publishers Weekly y en BBC Radio. Es autora de la novela A flote.

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