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El jefe de la oficina secreta de OVNIs del Pentágono trató de hacer públicas las pruebas

Justo antes de dejar su trabajo en el Departamento de Defensa hace dos meses, el oficial de inteligencia Luis Elizondo se las arregló para asegurar el lanzamiento de tres de los videos más inusuales en las bóvedas secretas del Pentágono: imágenes sin editar de los encuentros entre aviones de combate y «vehículos aéreos anómalos», la jerga militar de los OVNIs.

Los videos, todos tomados desde las cámaras de la cabina, muestran a pilotos que luchan por fijar sus radares en naves de forma ovalada que, en la pantalla, se parecen vagamente a los Tic Tacs voladores gigantes. La extraña aeronave -no se hace ninguna afirmación sobre sus posibles orígenes o composición- parece flotar brevemente antes de salir corriendo a velocidades que provocan jadeos y gritos de los pilotos.

Elizondo, en un memorándum interno del Pentágono solicitando que los videos sean autorizados para ser vistos por el público, argumentó que las imágenes podrían ayudar a educar a los pilotos y mejorar la seguridad de la aviación. Pero en las entrevistas, dijo que su intención final era arrojar luz sobre un programa poco conocido que el propio Elizondo dirigió durante siete años: una operación de bajo perfil del Departamento de Defensa para recolectar y analizar los avistamientos de OVNIS reportados.

La existencia del programa, conocido como Advanced Aviation Threat Identification Program, fue confirmado oficialmente por primera vez el sábado por un portavoz del Pentágono. El reconocimiento se produjo en respuesta a las preguntas de los medios de comunicación, que fueron generadas en parte por una empresa de nueva creación a la que Elizondo se ha unido desde su jubilación. La compañía privada se especializa en la promoción de la investigación OVNI con fines científicos y de entretenimiento.

Funcionarios y ex funcionarios del Pentágono confirman que el programa del Pentágono existe desde 2007 y se formó con el propósito de recolectar y analizar una amplia gama de «amenazas aeroespaciales anómalas» que van desde aviones avanzados lanzados por adversarios tradicionales de Estados Unidos hasta aviones no tripulados comerciales y posibles encuentros con extraterrestres. Es un caso raro de investigaciones gubernamentales en curso sobre un fenómeno OVNI que fue objeto de múltiples investigaciones oficiales en las décadas de 1950 y 1960.

Los gastos para el programa ascendieron a un total de al menos 22 millones de dólares, según ex funcionarios del Pentágono y documentos vistos por The Washington Post, pero el financiamiento terminó oficialmente en 2012. «Se determinó que había otros asuntos de mayor prioridad que merecían financiación y que era en el mejor interés del Departamento de Defensa hacer un cambio», explicó el portavoz del Pentágono Tom Crosson en una declaración.

Pero los funcionarios familiarizados con la iniciativa dicen que el esfuerzo de recolección continuó tan reciente como el mes pasado. El programa operó conjuntamente desde el Pentágono y, al menos por un tiempo, un complejo subterráneo en Las Vegas administrado por Bigelow Aerospace, un contratista de defensa que construye módulos para estaciones espaciales. Generó al menos un informe, un volumen de 490 páginas que describe supuestos avistamientos de OVNIS en los Estados Unidos y en numerosos países extranjeros durante varias décadas.

Ni el Pentágono ni ninguno de los gerentes del programa han reivindicado pruebas concluyentes de la presencia de visitantes extraterrestres, pero Elizondo, citando relatos y datos recopilados por su oficina durante más de una década, argumenta que los videos y otras pruebas no generaron el tipo de atención de alto nivel que él cree que está justificada. Como parte de su decisión de abandonar el Pentágono, no sólo buscó la publicación de videos, sino que también escribió una carta al Secretario de Defensa Jim Mattis quejándose de que se estaba ignorando una posible amenaza a la seguridad.

«A pesar de la abrumadora evidencia tanto a nivel clasificado como no clasificado, ciertas personas en el Departamento de Defensa siguen oponiéndose firmemente a la investigación sobre lo que podría ser una amenaza táctica para nuestros pilotos, marineros y soldados, y tal vez incluso una amenaza existencial para nuestra seguridad nacional», dijo Elizondo en la carta, de la cual se entregó una copia a The Post.

Las primeras revelaciones públicas del programa llegaron en una videoconferencia transmitida en octubre por To the Stars Academy of Arts and Sciences, la firma a la cual Elizondo se unió como consultor después de retirarse de su trabajo en el Pentágono. El New York Times y Politico reportaron la existencia del programa en sus sitios web el sábado. El Washington Post realizó varias entrevistas confidenciales durante dos meses con Elizondo y Christopher Mellon, ex subsecretario adjunto de Defensa de Inteligencia, quien también es oficial de la firma privada.

Los documentos proporcionados por los ex funcionarios incluían cartas de apoyo del ex líder de la mayoría del Senado Harry M. Reid (demócrata de Nevada), uno de los principales promotores de la iniciativa que ayudó a asegurar la financiación del programa y trató de garantizar un alto grado de secreto. Elizondo dijo que el conocimiento del programa era limitado, incluso dentro del propio Pentágono. Dijo que el programa tenía múltiples enemigos en los niveles superiores del departamento, desde funcionarios escépticos o que se oponían ideológicamente a la misión de la AATIP.

«Tuve el honor de servir en el Departamento de Defensa y tomé muy en serio mi misión de explorar fenómenos aéreos inexplicables», dijo Elizondo. «Al final, sin embargo, no pude llevar a cabo esa misión, porque el departamento -que comprensiblemente estaba sobrecargado- no pudo darle los recursos que la creciente evidencia merecía».

Es difícil sacar conclusiones sobre la naturaleza de las naves no identificadas sólo de los videos. Los expertos generalmente instaron a la precaución, explicando que los avistamientos de OVNIS reportados a menudo resultan de tener explicaciones inocuas.

Un piloto retirado de la Armada contactado por The Post que participó en un encuentro en 2004, representado en uno de los videos, confirmó que las imágenes reflejaban con precisión su recolección de los hechos. El piloto sólo hablará con la condición de anonimato.

Elizondo, un veterano del departamento con 22 años de experiencia, que ha trabajado en misiones secretas de contraespionaje, dijo que eligió unirse a la empresa privada porque creía que era la mejor manera de continuar con el trabajo que no podía completar como empleado del gobierno.

«Me fui para encontrar un entorno en el que la investigación de estos fenómenos es la prioridad número uno», dijo.

Fuente: Joby Warrick – www.washingtonpost.com

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