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Sede de la Agencia Central de Inteligencia Fotografía de Andrew Harrer - via Getty Images

El papel de la CIA en el estudio de los ovnis, 1947-90

Un extraordinario 95 por ciento de todos los estadounidenses han oído o leído algo sobre los Objetos Voladores No Identificados (OVNIS), y el 57 por ciento cree que son reales. Los ex presidentes de los Estados Unidos Carter y Reagan afirman haber visto un OVNI. Los UFOlogistas – un neologismo para los aficionados a los OVNIs – y las organizaciones privadas de OVNIs se encuentran en todos los Estados Unidos. Muchos están convencidos de que el Gobierno de los Estados Unidos, y en particular la CIA, están involucrados en una conspiración y encubrimiento masivo de la cuestión. La idea de que la CIA ha ocultado secretamente su investigación sobre los OVNIS ha sido uno de los principales temas de los aficionados a los OVNIS desde que surgió el fenómeno moderno de los OVNIS a finales de la década de 1940.

A finales de 1993, después de haber sido presionado por los UFOlogists para la liberación de información adicional de la CIA sobre los OVNIs, DCI R. James Woolsey ordenó otra revisión de todos los archivos de la Agencia sobre los OVNIs. Usando los registros de la CIA recopilados de esa revisión, este estudio rastrea el interés y la participación de la CIA en la controversia de los OVNIS desde finales de la década de 1940 hasta 1990. Cronológicamente examina los esfuerzos de la Agencia para resolver el misterio de los OVNIS, sus programas que tuvieron un impacto en los avistamientos de OVNIS, y sus intentos de ocultar la participación de la CIA en todo el asunto de los OVNIS. Lo que se desprende de este examen es que, si bien la preocupación de la Agencia por los OVNIS fue sustancial hasta principios de la década de 1950, desde entonces la CIA sólo ha prestado una atención limitada y periférica a este fenómeno.

Antecedentes

El surgimiento en 1947 de la confrontación de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética también vio la primera ola de avistamientos de OVNIS. El primer informe de un «platillo volador» sobre los Estados Unidos se produjo el 24 de junio de 1947, cuando Kenneth Arnold, piloto privado y hombre de negocios de renombre, mientras buscaba un avión derribado vio nueve objetos en forma de disco cerca del monte Rainier, Washington, viajando a una velocidad estimada de más de 1.000 millas por hora. El informe de Arnold fue seguido por una avalancha de avistamientos adicionales, incluyendo informes de pilotos militares y civiles y controladores de tráfico aéreo de todo Estados Unidos. En 1948, el General de la Fuerza Aérea Nathan Twining, jefe del Comando de Servicio Técnico Aéreo, estableció el Proyecto SIGN (inicialmente llamado Proyecto SAUCER) para recolectar, cotejar, evaluar y distribuir dentro del gobierno toda la información relacionada con tales avistamientos, bajo la premisa de que los OVNIS podrían ser reales y de interés para la seguridad nacional.

La División de Inteligencia Técnica del Comando de Material Aéreo (AMC) en Wright Field (más tarde Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson) en Dayton, Ohio, asumió el control del Proyecto SIGN y comenzó su trabajo el 23 de enero de 1948. Aunque al principio temían que los objetos pudieran ser armas secretas soviéticas, la Fuerza Aérea pronto concluyó que los OVNIS eran reales pero fáciles de explicar y no extraordinarios. El informe de la Fuerza Aérea encontró que casi todos los avistamientos provenían de una o más de tres causas: histeria masiva y alucinaciones, engaño o mala interpretación de objetos conocidos. No obstante, en el informe se recomendaba que se mantuviera el control de la inteligencia militar sobre la investigación de todos los avistamientos y no se descartaba la posibilidad de que se produjeran fenómenos extraterrestres.

En medio de los crecientes avistamientos de OVNIS, la Fuerza Aérea continuó recolectando y evaluando datos de OVNIS a finales de la década de 1940 bajo un nuevo proyecto, GRUDGE, que trató de aliviar la ansiedad pública sobre los OVNIS a través de una campaña de relaciones públicas diseñada para persuadir al público de que los OVNIS no constituían nada inusual o extraordinario. Los avistamientos de OVNIS fueron explicados como globos, aviones convencionales, planetas, meteoros, ilusiones ópticas, reflejos solares, o incluso «grandes granizos». Los oficiales de GRUDGE no encontraron evidencia en los avistamientos de OVNIs de diseño o desarrollo de armas extranjeras avanzadas, y concluyeron que los OVNIs no amenazaban la seguridad de los Estados Unidos. Recomendaron que se redujera el alcance del proyecto porque la existencia misma del interés oficial de la Fuerza Aérea alentaba a la gente a creer en los OVNIS y contribuía a crear una atmósfera de «histeria de guerra». El 27 de diciembre de 1949, la Fuerza Aérea anunció la terminación del proyecto.

Con el aumento de las tensiones de la Guerra Fría, la guerra de Corea y los continuos avistamientos de OVNIS, el general de división de inteligencia de la USAF, Charles P. Cabell, ordenó un nuevo proyecto de OVNIS en 1952. El Proyecto BLUE BOOK se convirtió en el mayor esfuerzo de la Fuerza Aérea para estudiar el fenómeno de los OVNIS durante las décadas de 1950 y 1960. La tarea de identificar y explicar los OVNIS siguió correspondiendo al Comando de Material Aéreo de Wright-Patterson. Con un pequeño personal, el Centro de Inteligencia Técnica Aérea (ATIC) trató de persuadir al público de que los OVNIs no eran extraordinarios. Los proyectos SIGN, GRUDGE y BLUE BOOK marcan la pauta de la posición oficial del Gobierno de los Estados Unidos con respecto a los OVNIs para los próximos 30 años.

Preocupaciones iniciales de la CIA, 1947-52

La CIA siguió de cerca los esfuerzos de la Fuerza Aérea, consciente del creciente número de avistamientos y cada vez más preocupada por el hecho de que los OVNIs pudieran representar una amenaza potencial para la seguridad. Dada la distribución de los avistamientos, los funcionarios de la CIA en 1952 se preguntaron si podrían reflejar «la locura del verano». Funcionarios de la Agencia aceptaron las conclusiones de la Fuerza Aérea sobre los informes de OVNIs, aunque concluyeron que «dado que existe una remota posibilidad de que sean naves interplanetarias, es necesario investigar cada avistamiento».

Un aumento masivo de avistamientos en los Estados Unidos en 1952, especialmente en julio, alarmó a la administración Truman. Los días 19 y 20 de julio, los radares del Aeropuerto Nacional de Washington y de la Base Andrews de la Fuerza Aérea rastrearon misteriosos destellos. El 27 de julio reaparecieron las señales luminosas. La Fuerza Aérea lanzó aviones interceptores para investigar, pero no encontraron nada. Sin embargo, los incidentes causaron titulares en todo el país. La Casa Blanca quería saber qué estaba pasando, y la Fuerza Aérea rápidamente ofreció la explicación de que los destellos del radar podrían ser el resultado de «inversiones de temperatura». Más tarde, una investigación de la Administración de Aeronáutica Civil confirmó que tales destellos de radar eran bastante comunes y eran causados por inversiones de temperatura.

Aunque había monitoreado los reportes de OVNIS durante al menos tres años, la CIA reaccionó a la nueva oleada de avistamientos formando un grupo especial de estudio dentro de la Oficina de Inteligencia Científica (OSI) y la Oficina de Inteligencia Actual (OCI) para revisar la situación. Edward Tauss, jefe en funciones de la División de Armas y Equipo de OSI, informó para el grupo que la mayoría de los avistamientos de OVNIS podían explicarse fácilmente. No obstante, recomendó que el Organismo siguiera supervisando el problema, en coordinación con ATIC. También instó a que la CIA oculte su interés a los medios de comunicación y al público, «en vista de sus probables tendencias alarmista», para que acepten intereses como el de confirmar la existencia de los OVNIS.

Al recibir el informe, el Subdirector de Inteligencia (DDI) Robert Amory, Jr. asignó la responsabilidad de las investigaciones sobre OVNIS a la División de Física y Electrónica de OSI, con A. Ray Gordon como oficial a cargo. Cada rama de la división debía contribuir a la investigación, y Gordon debía coordinar estrechamente con ATIC. Amory, que pidió al grupo que se centrara en las implicaciones de los OVNIs para la seguridad nacional, estaba transmitiendo las preocupaciones del DCI Walter Bedell Smith. Smith quería saber si la investigación de la Fuerza Aérea sobre los platillos voladores era suficientemente objetiva y cuánto más dinero y mano de obra se necesitaría para determinar la causa del pequeño porcentaje de platillos voladores inexplicables. Smith creía que «sólo había una posibilidad entre 10.000 de que el fenómeno representara una amenaza para la seguridad del país, pero ni siquiera esa posibilidad podía aprovecharse». Según Smith, era responsabilidad de la CIA por ley coordinar el esfuerzo de inteligencia necesario para resolver el problema. Smith también quería saber qué uso podría hacerse del fenómeno OVNI en relación con los esfuerzos de guerra psicológica de Estados Unidos.

Dirigido por Gordon, el Grupo de Estudio de la CIA se reunió con oficiales de la Fuerza Aérea en Wright-Patterson y revisó sus datos y hallazgos. La Fuerza Aérea afirmó que el 90 por ciento de los avistamientos reportados fueron fácilmente localizados. El otro 10 por ciento se caracterizó como «un número increíble de informes de observadores creíbles». La Fuerza Aérea rechazó las teorías de que los avistamientos implicaban el desarrollo de armas secretas estadounidenses o soviéticas o que implicaban a «hombres de Marte»; no había pruebas que apoyaran estos conceptos. Los informadores de la Fuerza Aérea trataron de explicar estos informes sobre OVNIS como la mala interpretación de objetos conocidos o fenómenos naturales poco comprendidos. Los funcionarios de la Fuerza Aérea y de la CIA acordaron que el conocimiento externo del interés de la Agencia en los OVNIs haría que el problema fuera más grave. Esta ocultación de los intereses de la CIA contribuyó en gran medida a los cargos posteriores de conspiración y encubrimiento de la CIA.

El Grupo de Estudio de la CIA también buscó en la prensa soviética informes sobre OVNIS, pero no encontró ninguno, lo que hizo que el grupo concluyera que la ausencia de informes tenía que haber sido el resultado de una política deliberada del gobierno soviético. El grupo también previó el posible uso de OVNIs por parte de la URSS como una herramienta de guerra psicológica. Además, les preocupaba que, si el sistema de alerta aérea estadounidense se sobrecargaba deliberadamente con avistamientos de OVNIS, los soviéticos podrían obtener una ventaja sorpresa en cualquier ataque nuclear.

Debido a la tensa situación de la Guerra Fría y al aumento de las capacidades soviéticas, el Grupo de Estudio de la CIA vio serias preocupaciones de seguridad nacional en la situación de los platillos voladores. El grupo creía que los soviéticos podían utilizar los informes de los OVNIS para desencadenar la histeria y el pánico masivos en Estados Unidos. El grupo también creía que los soviéticos podrían utilizar los avistamientos de OVNIS para sobrecargar el sistema de alerta aérea de los EE.UU. de modo que no pudiera distinguir los objetivos reales de los OVNIS fantasmas. H. Marshall Chadwell, Director Adjunto de la OSI, añadió que consideraba que el problema era de tal importancia «que debía señalarse a la atención del Consejo de Seguridad Nacional, a fin de que se pudiera iniciar un esfuerzo coordinado a nivel de toda la comunidad hacia su solución».

Chadwell informó al Inspector Smith sobre el tema de los OVNIs en diciembre de 1952. Instó a la acción porque estaba convencido de que «algo estaba ocurriendo que debe tener atención inmediata» y de que «los avistamientos de objetos inexplicables a grandes altitudes y que viajan a altas velocidades en las proximidades de las principales instalaciones de defensa de Estados Unidos son de tal naturaleza que no son atribuibles a fenómenos naturales o a tipos conocidos de vehículos aéreos». Redactó un memorándum del DNI al Consejo de Seguridad Nacional (NSC) y una propuesta de Directiva del NSC que establece la investigación de OVNIS como un proyecto prioritario para toda la comunidad de investigación y desarrollo de inteligencia y defensa. Chadwell también instó a Smith a establecer un proyecto de investigación externa de científicos de alto nivel para estudiar el problema de los OVNIs. Después de esta sesión informativa, Smith ordenó a DDI Amory que preparara una Directiva de Inteligencia del NSC (NSCID) para presentarla al NSC sobre la necesidad de continuar la investigación de OVNIS y coordinar dichas investigaciones con la Fuerza Aérea.

El panel de Robertson, 1952-53

El 4 de diciembre de 1952, el Comité Asesor de Inteligencia (IAC) abordó la cuestión de los OVNIs. Amory, como presidente en funciones, presentó la solicitud de DCI Smith a la comisión de que discutiera informalmente el tema de los OVNIs. Chadwell luego revisó brevemente la situación y el programa activo de la ATIC en relación con los OVNIs. El comité acordó que el ICD debería «reclutar los servicios de científicos seleccionados para revisar y evaluar la evidencia disponible a la luz de las teorías científicas pertinentes» y redactar un NSCID sobre el tema. El General de División John A. Samford, Director de Inteligencia de la Fuerza Aérea, ofreció plena cooperación.

Al mismo tiempo, Chadwell investigó los esfuerzos británicos en esta área. Aprendió que los británicos también estudiaban activamente el fenómeno OVNI. Un eminente científico británico, R. V. Jones, encabezó un comité permanente creado en junio de 1951 sobre platillos voladores. Las conclusiones de Jones y su comité sobre los OVNIs fueron similares a las de los oficiales de la Agencia: los avistamientos no fueron aviones enemigos sino tergiversaciones de fenómenos naturales. Los británicos señalaron, sin embargo, que durante un reciente espectáculo aéreo, los pilotos de la RAF y altos oficiales militares habían observado un «platillo volador perfecto». Dada la respuesta de la prensa, de acuerdo con el oficial, Jones estaba teniendo dificultades para tratar de corregir la opinión pública con respecto a los OVNIs. El público estaba convencido de que eran reales.

En enero de 1953, Chadwell y H. P. Robertson, un destacado físico del Instituto de Tecnología de California, formaron un distinguido panel de científicos no militares para estudiar el tema de los OVNIS. Entre ellos estaban Robertson como presidente; Samuel A. Goudsmit, físico nuclear de los Laboratorios Nacionales de Brookhaven; Luis Álvarez, físico de alta energía; Thornton Page, subdirector de la Oficina de Investigación de Operaciones de Johns Hopkins y experto en radar y electrónica; y Lloyd Berkner, director de los Laboratorios Nacionales de Brookhaven y especialista en geofísica.

El encargo al panel fue revisar la evidencia disponible sobre los OVNIS y considerar los posibles peligros de este fenómeno para la seguridad nacional de los Estados Unidos. El grupo se reunió del 14 al 17 de enero de 1953. Revisó los datos de la Fuerza Aérea sobre los casos de OVNIs y, después de pasar 12 horas estudiando el fenómeno, declaró que se podrían sugerir explicaciones razonables para la mayoría, si no para todos, los avistamientos. Por ejemplo, después de revisar una película en movimiento tomada de un avistamiento de OVNIs cerca de Tremonton, Utah, el 2 de julio de 1952 y uno cerca de Great Falls, Montana, el 15 de agosto de 1950, el panel concluyó que las imágenes de la película de Tremonton fueron causadas por la luz solar que se reflejaba en las gaviotas y que las imágenes de las Grandes Cataratas eran la luz solar que se reflejaba en la superficie de dos interceptores de la Fuerza Aérea.

El panel concluyó unánimemente que no había evidencia de una amenaza directa a la seguridad nacional en los avistamientos de OVNIS. El panel tampoco pudo encontrar ninguna evidencia de que los objetos avistados pudieran ser extraterrestres. Encontró que el énfasis continuo en la información sobre OVNIS podría amenazar el «funcionamiento ordenado» del gobierno al obstruir los canales de comunicación con informes irrelevantes e inducir un «comportamiento histérico masivo» perjudicial para la autoridad constituida. Al panel también le preocupaba que los enemigos potenciales que contemplaban un ataque contra Estados Unidos pudieran explotar el fenómeno OVNI y utilizarlo para perturbar las defensas aéreas de Estados Unidos.

Para resolver estos problemas, el panel recomendó que el Consejo de Seguridad Nacional desacreditara los informes sobre OVNIS e instituyera una política de educación pública para tranquilizar al público sobre la falta de evidencia detrás de los OVNIS. Sugirió utilizar los medios de comunicación, la publicidad, los clubes de negocios, las escuelas e incluso la corporación Disney para transmitir el mensaje. Informando en el apogeo del macartismo, el panel también recomendó que grupos privados de OVNIS como los Investigadores Civiles de Platillos Voladores en Los Ángeles y la Organización de Investigación de Fenómenos Aéreos en Wisconsin fueran monitoreados en busca de actividades subversivas.

Las conclusiones del panel de Robertson fueron sorprendentemente similares a las de los anteriores informes de proyectos de la Fuerza Aérea de SIGN y GRUDGE y a las del propio Grupo de Estudio OSI de la CIA. Todos los grupos de investigación encontraron que los informes de los OVNIS no indicaban ninguna amenaza directa a la seguridad nacional y ninguna evidencia de visitas de extraterrestres.

Tras las conclusiones del panel Robertson, la Agencia abandonó los esfuerzos para redactar un NSCID sobre los OVNIs. El Panel Científico Asesor sobre OVNIS (el panel Robertson) presentó su informe al IAC, al Secretario de Defensa, al Director de la Administración Federal de Defensa Civil y al Presidente de la Junta de Recursos de Seguridad Nacional. Los funcionarios de la CIA dijeron que no parecía justificado seguir examinando el tema, aunque siguieron vigilando los avistamientos en interés de la seguridad nacional. Philip Strong y Fred Durant de OSI también informaron a la Oficina de Estimaciones Nacionales sobre los hallazgos. Los funcionarios de la CIA querían tener conocimiento de cualquier interés de la Agencia en el tema de los platillos voladores cuidadosamente restringidos, señalando no sólo que el informe del panel de Robertson estaba clasificado sino también que cualquier mención del patrocinio de la CIA del panel estaba prohibida. Esta actitud causaría más tarde a la Agencia importantes problemas de credibilidad.

Los años 50: Desapareciendo el interés de la CIA en los OVNIS

Después del informe del panel Robertson, los funcionarios de la Agencia pusieron todo el tema de los OVNIs en segundo plano. En mayo de 1953, Chadwell transfirió la responsabilidad principal de mantenerse al tanto de los ovnis a la División de Física y Electrónica de la OSI, mientras que la División de Ciencias Aplicadas siguió prestando todo el apoyo necesario. Todos M. Odarenko, jefe de la División de Física y Electrónica, no quiso asumir el problema, alegando que requeriría demasiado tiempo analítico y administrativo de su división. Dados los resultados del panel Robertson, propuso considerar el proyecto «inactivo» y dedicar sólo un analista a tiempo parcial y un archivero para mantener un archivo de referencia de las actividades de la Fuerza Aérea y otras agencias sobre OVNIs. Ni la Marina ni el Ejército mostraron mucho interés en los OVNIS, según Odarenko.

No creyente en los OVNIs, Odarenko buscó que su división fuera relevada de la responsabilidad de monitorear los reportes de OVNIs. En 1955, por ejemplo, recomendó que se terminara todo el proyecto porque no había aparecido nueva información sobre los OVNIs. Además, argumentó, su división se enfrentaba a una grave reducción presupuestaria y no podía prescindir de los recursos. Sin embargo, Chadwell y otros funcionarios de la Agencia continuaron preocupados por los OVNIs. De especial preocupación eran los informes en el extranjero sobre avistamientos de OVNIS y las afirmaciones de que los ingenieros alemanes retenidos por los soviéticos estaban desarrollando un «platillo volador» como un arma de guerra futura.

Para la mayoría de los líderes políticos y militares estadounidenses, la Unión Soviética a mediados de la década de 1950 se había convertido en un oponente peligroso. El progreso soviético en materia de armas nucleares y misiles teledirigidos es particularmente alarmante. En el verano de 1949, la URSS había detonado una bomba atómica. En agosto de 1953, sólo nueve meses después de que Estados Unidos probara una bomba de hidrógeno, los soviéticos detonaron una. En la primavera de 1953, un estudio secreto de la Corporación RAND también señaló la vulnerabilidad de las bases del SAC a un ataque sorpresa de los bombarderos soviéticos de largo alcance. La preocupación por el peligro de un ataque soviético contra Estados Unidos continuó creciendo, y los avistamientos de OVNIS aumentaron el malestar de los políticos estadounidenses.

Los crecientes informes de OVNIS en Europa del Este y Afganistán también provocaron la preocupación de que los soviéticos estuvieran haciendo rápidos progresos en esta área. Los funcionarios de la CIA sabían que los británicos y canadienses ya estaban experimentando con «platillos voladores». El Proyecto Y era una operación de desarrollo canadiense-británico-estadounidense para producir una aeronave no convencional de tipo platillo volante, y los funcionarios de la Agencia temían que los soviéticos estuvieran probando dispositivos similares.

A esto se sumó el avistamiento de un platillo volador por parte del senador estadounidense Richard Russell y su grupo mientras viajaban en un tren en la URSS en octubre de 1955. Sin embargo, después de extensas entrevistas con Russell y su grupo, los funcionarios de la CIA concluyeron que el avistamiento de Russell no apoyaba la teoría de que los soviéticos habían desarrollado aviones tipo platillo o no convencionales. Herbert Scoville, Jr. el Director Asistente de OSI, escribió que los objetos observados probablemente eran aviones de reacción normales en una subida empinada.

Wilton E. Lexow, jefe de la División de Ciencias Aplicadas de la CIA, también era escéptico. Se preguntaba por qué los soviéticos seguían desarrollando aviones de tipo convencional si tenían un «platillo volador». Scoville pidió a Lexow que asumiera la responsabilidad de evaluar plenamente las capacidades y limitaciones de las aeronaves no convencionales y de mantener el archivo central de OSI sobre el tema de los OVNIs.

El U-2 de la CIA y OXCART como OVNIs

En noviembre de 1954, la CIA había entrado en el mundo de la alta tecnología con su proyecto de reconocimiento aéreo U-2. Trabajando con las instalaciones de Desarrollo Avanzado de Lockheed en Burbank, California, conocidas como Skunk Works, y Kelly Johnson, un eminente ingeniero aeronáutico, la Agencia en agosto de 1955 estaba probando una aeronave experimental de gran altitud, la U-2. Podía volar a 60.000 pies; a mediados de la década de 1950, la mayoría de los aviones comerciales volaban entre 10.000 pies y 20.000 pies. En consecuencia, una vez que el U-2 inició los vuelos de prueba, los pilotos comerciales y los controladores de tráfico aéreo comenzaron a informar de un gran aumento de avistamientos de ovnis.

U2
La U-2 Dragon Lady es considerada la líder entre los sistemas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento tripulados.

Los primeros U-2 eran plateados (más tarde se pintaron de negro) y reflejaban los rayos del sol, especialmente al amanecer y al atardecer. A menudo aparecían como objetos ardientes para los observadores de abajo. Los investigadores del BLUE BOOK de la Fuerza Aérea, conscientes de los vuelos secretos del U-2, intentaron explicar estos avistamientos vinculándolos con fenómenos naturales como los cristales de hielo y las inversiones de temperatura. Al consultar con el personal del Proyecto U-2 de la Agencia en Washington, los investigadores de BLUE BOOK pudieron atribuir muchos avistamientos de OVNIs a los vuelos de U-2. Sin embargo, tuvieron cuidado de no revelar al público la verdadera causa del avistamiento.

Según estimaciones posteriores de funcionarios de la CIA que trabajaron en el proyecto U-2 y el proyecto OXCART (SR-71, o Blackbird), más de la mitad de todos los informes de OVNIs desde finales de los años 50 hasta los años 60 fueron contabilizados por vuelos de reconocimiento tripulados (a saber, el U-2) sobre los Estados Unidos. Esto llevó a la Fuerza Aérea a hacer declaraciones equívocas y engañosas al público con el fin de disipar los temores de la población y proteger un proyecto de seguridad nacional extraordinariamente delicado. Aunque tal vez justificado, este engaño agregó combustible a las teorías de conspiración posteriores y a la controversia sobre el encubrimiento de la década de 1970. El porcentaje de lo que la Fuerza Aérea consideraba avistamientos inexplicables de OVNIS cayó a 5.9 por ciento en 1955 y a 4 por ciento en 1956.

OXCART
Una vista frontal izquierda aire-aire de un avión A-12. Se identificó erróneamente como Y-12 en la fuente, pero el número de serie 06932 es un A-12.

Al mismo tiempo, se estaba ejerciendo presión para que se publicara el informe del panel de Robertson sobre los OVNIs. En 1956, Edward Ruppelt, ex jefe del proyecto BLUE BOOK de la Fuerza Aérea, reveló públicamente la existencia del panel. Un libro best-seller del ufólogo Donald Keyhoe, un mayor retirado del Cuerpo de Marines, abogó por la divulgación de toda la información del gobierno relacionada con los OVNIs. Grupos civiles de OVNIS como el Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos (NICAP) y la Organización de Investigación de Fenómenos Aéreos (APRO) presionaron inmediatamente para que se publicara el informe del panel Robertson. Bajo presión, la Fuerza Aérea se acercó a la CIA para pedirle permiso para desclasificar y publicar el informe. A pesar de tal presión, Philip Strong, Subdirector Adjunto de OSI, se negó a desclasificar el informe y se negó a revelar el patrocinio de la CIA del panel. Como alternativa, la Agencia preparó una versión desinfectada del informe que eliminó cualquier referencia a la CIA y evitó mencionar cualquier potencial de guerra psicológica en la controversia OVNI.

Las demandas, sin embargo, de más información del gobierno sobre los OVNIS no cesaron. El 8 de marzo de 1958, Keyhoe, en una entrevista con Mike Wallace de la CBS, afirmó que la CIA estaba profundamente involucrada con los OVNIs y que la Agencia patrocinaba el panel Robertson. Esto provocó una serie de cartas a la Agencia de Keyhoe y el Dr. Leon Davidson, un ingeniero químico y ufólogo. Exigieron la publicación del informe completo del panel de Robertson y la confirmación de la participación de la CIA en el asunto del OVNI. Davidson se había convencido de que la Agencia, y no la Fuerza Aérea, tenía la mayor parte de la responsabilidad del análisis de los OVNIS y que «las actividades del Gobierno de los Estados Unidos son responsables de los avistamientos de platillos voladores de la última década». De hecho, debido a los vuelos no revelados de U-2 y OXCART, Davidson estaba más cerca de la verdad de lo que sospechaba. CI, sin embargo, se mantuvo firme en su política de no revelar su papel en las investigaciones sobre OVNIS y se negó a desclasificar el informe completo del panel Robertson.

En una reunión con representantes de la Fuerza Aérea para discutir cómo manejar futuras investigaciones como la de Keyhoe y Davidson, los funcionarios de la Agencia confirmaron su oposición a la desclasificación del informe completo y se preocuparon de que Keyhoe tuviera el oído de la ex DCI VAdm. Roscoe Hillenkoetter, quien sirvió en la junta de gobernadores de NICAP. Debatieron si hacer que el asesor general de la CIA, Lawrence R. Houston, le mostrara el informe a Hillenkoetter como una posible manera de calmar la situación. El oficial de la CIA Frank Chapin también insinuó que Davidson podría tener motivos ocultos, «algunos de ellos quizás no sean lo mejor para este país», y sugirió que se llevara al FBI a investigar. Aunque el registro no está claro si el FBI alguna vez instituyó una investigación de Davidson o Keyhoe, o si Houston alguna vez vio a Hillenkoetter sobre el informe Robertson, Hillenkoetter renunció a la NICAP en 1962.

La Agencia también estuvo involucrada con Davidson y Keyhoe en dos casos bastante famosos de OVNIs en la década de 1950, lo que ayudó a contribuir a un creciente sentido de desconfianza pública hacia la CIA con respecto a los OVNIs. Uno se centró en lo que se informó que había sido una grabación en cinta de una señal de radio de un platillo volador; el otro en fotografías de un platillo volador. El incidente del «código de radio» comenzó inocentemente en 1955, cuando dos hermanas mayores de Chicago, Mildred y Marie Maier, reportaron en el Journal of Space Flight sus experiencias con OVNIS, incluyendo la grabación de un programa de radio en el que se escuchó un código no identificado. Las hermanas grabaron el programa y otros operadores de radioaficionados también afirmaron haber escuchado el «mensaje espacial». OSI se interesó y pidió a la Subdivisión de Contacto Científico que obtuviera una copia de la grabación.

Los oficiales de campo de la División de Contacto (CD), uno de los cuales era Dewelt Walker, se pusieron en contacto con las hermanas Maier, que estaban «encantadas de que el gobierno estuviera interesado», y fijaron un momento para reunirse con ellas. Al tratar de asegurar la grabación, los oficiales de la Agencia informaron que se habían encontrado con una escena de Arsénico y encaje envejecido. «Lo único que faltaba era el vino de saúco», dijo Walker. Después de revisar el álbum de recortes de las hermanas de sus días en el escenario, los oficiales obtuvieron una copia de la grabación. OSI analizó la cinta y encontró que no era nada más que código Morse de una estación de radio estadounidense.

El asunto permaneció allí hasta que el ufólogo Leon Davidson habló con las hermanas Maier en 1957. Las hermanas recordaron que habían hablado con un Sr. Walker que dijo que era de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Davidson entonces escribió a un Sr. Walker, creyendo que era un Oficial de Inteligencia de la Fuerza Aérea de Wright-Patterson, para preguntarle si la cinta había sido analizada en ATIC. Dewelt Walker respondió a Davidson que la cinta había sido enviada a las autoridades competentes para su evaluación y que no se disponía de información sobre los resultados. No satisfecho, y sospechando que Walker era realmente un oficial de la CIA, Davidson escribió al DCI Allen Dulles exigiendo saber qué revelaba el mensaje codificado y quién era el Sr. Walker. La Agencia, queriendo mantener en secreto la identidad de Walker como empleado de la CIA, respondió que otra agencia del gobierno había analizado la cinta en cuestión y que Davidson tendría noticias de la Fuerza Aérea. El 5 de agosto, la Fuerza Aérea escribió a Davidson diciendo que Walker «era y es un oficial de la Fuerza Aérea» y que la cinta «fue analizada por otra organización gubernamental». La carta de la Fuerza Aérea confirmaba que la grabación sólo contenía código Morse identificable que provenía de una conocida emisora de radio con licencia estadounidense.

Davidson volvió a escribir a Dulles. Esta vez quería saber la identidad del operador morse y de la agencia que había realizado el análisis. La CIA y la Fuerza Aérea estaban ahora en un dilema. La Agencia había negado anteriormente que realmente había analizado la cinta. La Fuerza Aérea también negó haber analizado la cinta y afirmó que Walker era un oficial de la Fuerza Aérea. Oficiales de la CIA, encubiertos, se pusieron en contacto con Davidson en Chicago y prometieron conseguir la traducción del código y la identificación del transmisor, si es posible.

En otro intento de pacificar a Davidson, un oficial de la CIA, de nuevo encubierto y vestido con su uniforme de la Fuerza Aérea, se puso en contacto con Davidson en la ciudad de Nueva York. El oficial de la CIA explicó que no había ninguna super agencia involucrada y que la política de la Fuerza Aérea era no revelar quién estaba haciendo qué. Aunque parecía aceptar este argumento, Davidson presionó para que se revelara el mensaje de la grabación y la fuente. El oficial accedió a ver qué podía hacer. Después de consultar con el cuartel general, el agente de la CIA llamó por teléfono a Davidson para informarle de que se había realizado un control exhaustivo y, dado que la señal era de origen estadounidense conocido, la cinta y las notas que se habían tomado en ese momento se habían destruido para conservar el espacio de los archivos.

Indignado por lo que él percibió como un rodeo, Davidson le dijo al oficial de la CIA que «él y su agencia, cualquiera que sea, estaban actuando como Jimmy Hoffa y el sindicato de camioneros en la destrucción de registros que podrían acusarlos». Convencida de que cualquier otro contacto con Davidson no haría sino fomentar la especulación, la División de Contacto se lavó las manos informando al DCI y a ATIC de que no respondería a Davidson ni intentaría ponerse en contacto con él de nuevo. Así, un incidente menor, bastante extraño, mal manejado tanto por la CIA como por la Fuerza Aérea, se convirtió en una gran solapa que agregó combustible al creciente misterio que rodea a los OVNIS y al papel de la CIA en su investigación.

Unos meses más tarde, otro pequeño aletazo se sumó a las crecientes preguntas sobre el verdadero papel de la Agencia con respecto a los platillos voladores. La preocupación de la CIA por el secreto volvió a empeorar las cosas. En 1958, el Mayor Keyhoe acusó a la Agencia de pedir deliberadamente a los testigos presenciales de OVNIs que no hicieran públicos sus avistamientos.

El incidente se debió a una solicitud de noviembre de 1957 de OSI al CD para obtener de Ralph C. Mayher, fotógrafo de KYW-TV en Cleveland, Ohio, ciertas fotografías que tomó en 1952 de un objeto volador no identificado. Harry Real, un oficial de DC, se puso en contacto con Mayher y obtuvo copias de las fotografías para su análisis. El 12 de diciembre de 1957, John Hazen, otro oficial de la CD, devolvió las cinco fotografías del presunto OVNI a Mayher sin hacer ningún comentario. Mayher pidió a Hazen que la Agencia evaluara las fotos, explicando que estaba tratando de organizar un programa de televisión para informar al público sobre los OVNIs. Quería mencionar en el programa que una organización de inteligencia estadounidense había visto las fotografías y las consideraba de interés. Aunque aconsejó a Mayher que no adoptara este enfoque, Hazen declaró que Mayher era ciudadano estadounidense y que tendría que tomar su propia decisión sobre qué hacer.

Keyhoe se puso en contacto con Mayher, quien le contó su historia de la CIA y las fotografías. Keyhoe pidió entonces a la Agencia que confirmara el empleo de Hazen por escrito, en un esfuerzo por exponer el papel de la CIA en las investigaciones sobre OVNIS. La Agencia se negó, a pesar de que los representantes de la CD sobre el terreno eran normalmente abiertos y tenían credenciales que identificaban su asociación con la Agencia. El ayudante de DCI Dulles, John S. Earman, simplemente envió a Keyhoe una carta sin compromiso señalando que, debido a que los OVNIs eran de interés primordial para el Departamento de la Fuerza Aérea, la Agencia había remitido su carta a la Fuerza Aérea para obtener una respuesta apropiada. Al igual que la respuesta a Davidson, la respuesta de la Agencia a Keyhoe sólo alimentó la especulación de que la Agencia estaba profundamente involucrada en avistamientos de OVNIS. La presión para que se divulgue información de la CIA sobre los OVNIs continuó creciendo.

Aunque la CIA tenía un interés decreciente en los casos de OVNIs, continuó monitoreando los avistamientos de OVNIs. Los funcionarios de la agencia sintieron la necesidad de mantenerse informados sobre los OVNIS, aunque sólo sea para alertar al DCI sobre los informes más sensacionales de los OVNIS.

Los años 60: Disminución de la participación de la CIA y aumento de la controversia

A principios de la década de 1960, Keyhoe, Davidson y otros ufólogos mantuvieron su asalto a la Agencia para la divulgación de información sobre OVNIs. Davidson ahora afirmaba que la CIA «era la única responsable de crear el furor del platillo volador como herramienta para la guerra psicológica de la guerra fría desde 1951». A pesar de los llamados a audiencias en el Congreso y la publicación de todos los materiales relacionados con los OVNIs, poco cambió.

En 1964, sin embargo, después de discusiones de alto nivel en la Casa Blanca sobre qué hacer si se descubre una inteligencia alienígena en el espacio y un nuevo brote de informes y avistamientos de OVNIs, el Detective en Jefe John McCone pidió una evaluación actualizada de la CIA de los OVNIs. En respuesta a la petición de McCone, OSI pidió a la CD que obtuviera varias muestras recientes e informes de avistamientos de OVNIS del NICAP. Con Keyhoe, uno de los fundadores, que ya no trabaja en la organización, los oficiales de la CIA se reunieron con Richard H. Hall, el director en funciones. Hall les dio a los oficiales muestras de la base de datos del NICAP sobre los avistamientos más recientes.

Después de que los oficiales de OSI revisaron el material, Donald F. Chamberlain, Director Asistente de OSI, le aseguró a McCone que poco había cambiado desde principios de la década de 1950. Todavía no había evidencia de que los OVNIS fueran una amenaza para la seguridad de los Estados Unidos o que fueran de «origen extranjero». Chamberlain le dijo a McCone que OSI todavía monitoreaba los reportes de OVNIs, incluyendo la investigación oficial de la Fuerza Aérea, el Proyecto BLUE BOOK.

Al mismo tiempo que la CIA estaba llevando a cabo esta última revisión interna de los OVNIs, la presión pública obligó a la Fuerza Aérea a establecer un comité especial ad hoc para revisar el LIBRO AZUL. Presidido por el Dr. Brian O’Brien, miembro del Consejo Asesor Científico de la Fuerza Aérea, el panel incluyó a Carl Sagan, el famoso astrónomo de la Universidad de Cornell. Su informe no ofrece nada nuevo. Declaró que los OVNIs no amenazaban la seguridad nacional y que podía encontrar «ningún caso de OVNIs que representara avances tecnológicos o científicos fuera del marco terrestre». El comité recomendó que los OVNIS fueran estudiados intensivamente, con una universidad líder actuando como coordinadora del proyecto, para resolver el asunto de manera concluyente.

Presidido por el Dr. Brian O’Brien, miembro del Consejo Asesor Científico de la Fuerza Aérea, el panel incluyó a Carl Sagan, el famoso astrónomo de la Universidad de Cornell. Su informe no ofrece nada nuevo. Declaró que los OVNIs no amenazaban la seguridad nacional y que podía encontrar «ningún caso de OVNIs que representara avances tecnológicos o científicos fuera del marco terrestre». El comité recomendó que los OVNIS fueran estudiados intensivamente, con una universidad líder actuando como coordinadora del proyecto, para resolver el asunto de manera concluyente.

La Comisión de Servicios Armados de la Cámara de Representantes también celebró audiencias breves sobre OVNIS en 1966 que produjeron resultados similares. El Secretario de la Fuerza Aérea, Harold Brown, aseguró al comité que la mayoría de los avistamientos eran fáciles de explicar y que no había evidencia de que «extraños del espacio exterior» hubieran estado visitando la Tierra. Sin embargo, dijo a los miembros del comité que la Fuerza Aérea mantendría una mente abierta y continuaría investigando todos los informes sobre OVNIS.

Después del informe de su Comité O’Brien, las audiencias de la Cámara de Representantes sobre los OVNIs, y la revelación del Dr. Robertson sobre un programa de informes de la CBS de que la CIA había estado involucrada en el análisis de los OVNIs, la Fuerza Aérea en julio de 1966 se acercó de nuevo a la Agencia para desclasificar todo el informe del panel Robertson de 1953 y el informe completo de Durant sobre las deliberaciones y conclusiones del panel de Robertson. La Agencia se negó de nuevo a ceder. Karl H. Weber, Subdirector de OSI, escribió a la Fuerza Aérea que «Estamos muy ansiosos de que no se dé más publicidad a la información de que el panel fue patrocinado por la CIA». Weber señaló que ya había una versión desinfectada disponible para el público. La respuesta de Weber fue bastante miope y mal considerada. Sólo llamó más la atención el informe del panel Robertson, de 13 años de edad, y el papel de la CIA en la investigación de los OVNIS. El editor científico de The Saturday Review llamó la atención a nivel nacional sobre el papel de la CIA en la investigación de los OVNIS cuando publicó un artículo criticando la «versión desinfectada» del informe del panel de Robertson 1953 y pidió la publicación de todo el documento.

Sin que lo supieran los funcionarios de la CIA, el Dr. James E. McDonald, un destacado físico atmosférico de la Universidad de Arizona, ya había visto el informe de Durant sobre las actuaciones del panel de Robertson en Wright-Patterson el 6 de junio de 1966. Sin embargo, cuando McDonald regresó a Wright-Patterson el 30 de junio para copiar el informe, la Fuerza Aérea se negó a dejarle verlo de nuevo, afirmando que se trataba de un documento clasificado de la CIA. Emergiendo como una autoridad OVNI, McDonald afirmó públicamente que la CIA estaba detrás de las políticas de secreto y encubrimiento de la Fuerza Aérea. Exigió la publicación del informe completo del panel de Robertson y del informe Durant.

Cediendo a la presión pública y a la recomendación de su propio Comité O’Brien, la Fuerza Aérea anunció en agosto de 1966 que estaba buscando un contrato con una universidad líder para llevar a cabo un programa de investigaciones intensivas de avistamientos de OVNIS. El nuevo programa fue diseñado para reducir las continuas acusaciones de que el gobierno de los EE.UU. había ocultado lo que sabía sobre los OVNIS. El 7 de octubre, la Universidad de Colorado aceptó un contrato de 325.000 dólares con la Fuerza Aérea para un estudio de 18 meses de duración sobre platillos voladores. El Dr. Edward U. Condon, físico de Colorado y ex Director de la Oficina Nacional de Normas, aceptó dirigir el programa. Al declararse «agnóstico» sobre el tema de los OVNIS, Condon observó que tenía una mente abierta sobre la cuestión y pensó que los posibles orígenes extraterritoriales eran «improbables pero no imposibles». El general de brigada Edward Giller, de la USAF, y el Dr. Thomas Ratchford, de la Oficina de Investigación y Desarrollo de la Fuerza Aérea, se convirtieron en los coordinadores del proyecto.

En febrero de 1967, Giller se puso en contacto con Arthur C. Lundahl, Director del Centro Nacional de Interpretación Fotográfica (NPIC) de la CIA, y propuso un enlace informal a través del cual el NPIC podría proporcionar al Comité Condon asesoramiento técnico y servicios para examinar fotografías de supuestos OVNIS. Lundahl y DDI R. Jack Smith aprobaron el arreglo como una forma de «preservar una ventana» sobre el nuevo esfuerzo. Sin embargo, querían que la CIA y el NPIC mantuvieran un perfil bajo y que no participaran en la redacción de ninguna conclusión para el comité. Ningún trabajo realizado por NPIC para el comité debía ser reconocido formalmente.

A continuación, Ratchford solicitó que se permitiera a Condon y a su comité visitar NPIC para discutir los aspectos técnicos del problema y ver el equipo especial que NPIC tenía para el fotoanálisis. El 20 de febrero de 1967, Condon y cuatro miembros de su comité visitaron el NPIC. Lundahl enfatizó al grupo que cualquier trabajo de NPIC para ayudar al comité no debe ser identificado como trabajo de la CIA. Además, el trabajo realizado por el NPIC sería estrictamente técnico. Después de recibir estas directrices, el grupo escuchó una serie de sesiones informativas sobre los servicios y equipos no disponibles en otros lugares que la CIA había utilizado en su análisis de algunas fotografías de OVNIS proporcionadas por Ratchford. Condon y su comité quedaron impresionados.

Condon y el mismo grupo se reunieron de nuevo en mayo de 1967 en el NPIC para escuchar un análisis de fotografías de OVNIS tomadas en Zanesville, Ohio. El análisis desacreditó ese avistamiento. El comité quedó de nuevo impresionado con el trabajo técnico realizado, y Condon comentó que por primera vez un análisis científico de un OVNI se opondría a la investigación. El grupo también discutió los planes del comité de pedir a los ciudadanos de los Estados Unidos fotografías adicionales y emitir directrices para tomar fotografías útiles de OVNIS. Además, los funcionarios de la CIA acordaron que el Comité Condon podría publicar el informe completo de Durant con sólo pequeñas eliminaciones.

En abril de 1969, Condon y su comité publicaron su informe sobre los OVNIs. El informe concluyó que poco, si es que algo, había surgido del estudio de los OVNIS en los últimos 21 años y que un estudio más extenso de los avistamientos de OVNIS era injustificado. También recomendó que se suspendiera la unidad especial de la Fuerza Aérea, el Proyecto BLUE BOOK. No mencionó la participación de la CIA en la investigación del comité Condon. Un panel especial establecido por la Academia Nacional de Ciencias revisó el informe Condon y estuvo de acuerdo con su conclusión de que «los datos de las últimas dos décadas no justifican ninguna prioridad en las investigaciones sobre OVNIS». Concluyó su revisión declarando: «Sobre la base del conocimiento actual, la explicación menos probable de los OVNIS es la hipótesis de las visitas extraterrestres de seres inteligentes». Siguiendo las recomendaciones del Comité Condon y de la Academia Nacional de Ciencias, el Secretario de la Fuerza Aérea, Robert C. Seamans, Jr. anunció el 17 de diciembre de 1969 la terminación de BLUE BOOK.

Los años setenta y ochenta: El tema de los OVNIS se niega a morir

El informe Condon no satisfizo a muchos ufólogos, que lo consideraban un encubrimiento de las actividades de la CIA en la investigación de OVNIs. Otros avistamientos a principios de la década de 1970 alimentaron la creencia de que la CIA estaba involucrada de alguna manera en una vasta conspiración. El 7 de junio de 1975, William Spaulding, jefe de un pequeño grupo de OVNIs, Ground Saucer Watch (GSW), escribió a la CIA solicitando una copia del informe del panel Robertson y todos los registros relacionados con los OVNIs. Spaulding estaba convencido de que la Agencia estaba reteniendo archivos importantes sobre OVNIS. Los funcionarios de la Agencia proporcionaron a Spaulding una copia del informe del panel de Robertson y del informe de Durant.

El 14 de julio de 1975, Spaulding escribió de nuevo a la Agencia cuestionando la autenticidad de los informes que había recibido y alegando un encubrimiento de la CIA de sus actividades OVNI. Gene Wilson, Coordinador de Información y Privacidad de la CIA, respondió en un intento de satisfacer a Spaulding: «En ningún momento antes de la formación del Panel Robertson y después de la publicación del informe del panel, la CIA ha participado en el estudio del fenómeno OVNI». El informe del panel de Robertson, según Wilson, fue «la suma del interés de la Agencia y su participación en los OVNIs». Wilson también infería que no había documentos adicionales en posesión de la CIA relacionados con los OVNIS. Wilson estaba mal informado.

En septiembre de 1977, Spaulding y GSW, sin estar convencidos de la respuesta de Wilson, entablaron una demanda en virtud de la Ley de Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés) contra la Agencia que solicitaba específicamente todos los documentos OVNI en posesión de la CIA. Inundados por solicitudes similares de la FOIA de información de la Agencia sobre OVNIS, los funcionarios de la CIA acordaron, después de muchas maniobras legales, llevar a cabo una «búsqueda razonable» de los archivos de la CIA en busca de materiales sobre OVNIS. A pesar de una actitud poco comprensiva de toda la Agencia hacia la demanda, los funcionarios de la Agencia, dirigidos por Launie Ziebell de la Oficina del Asesor General, llevaron a cabo una búsqueda minuciosa de los registros relativos a los OVNIs. Persistente, exigente e incluso amenazante a veces, Ziebell y su grupo rastrearon la Agencia. Incluso encontraron un viejo archivo de OVNIs bajo el escritorio de una secretaria. La búsqueda produjo finalmente 355 documentos con un total aproximado de 900 páginas. El 14 de diciembre de 1978, la Agencia entregó a GSW todos los documentos menos 57 de un centenar de páginas. Retuvo estos 57 documentos por razones de seguridad nacional y para proteger las fuentes y métodos.

Aunque los documentos publicados no produjeron un arma humeante y revelaron sólo un bajo nivel de interés de la Agencia en el fenómeno OVNI después del informe del panel de Robertson de 1953, la prensa trató el comunicado de una manera sensacionalista. El New York Times, por ejemplo, afirmó que los documentos desclasificados confirmaban la intensa preocupación del gobierno por los OVNIs y que la Agencia estaba secretamente involucrada en la vigilancia de los OVNIs. GSW solicitó la divulgación de los documentos retenidos, alegando que la Agencia seguía reteniendo información clave. Fue muy parecido al asunto del asesinato de John F. Kennedy. No importaba cuánto material publicara la Agencia y no importaba cuán aburrida y prosaica fuera la información, la gente seguía creyendo en el encubrimiento y la conspiración de la Agencia.

El Detective en Jefe Stansfield Turner estaba tan molesto cuando leyó el artículo del New York Times que le preguntó a sus oficiales superiores, «¿Estamos en OVNIs?» Después de revisar los registros, Don Wortman, Subdirector de Administración, informó a Turner que «no hubo un esfuerzo organizado de la Agencia para hacer investigación en relación con el fenómeno OVNI ni ha habido un esfuerzo organizado para recopilar información sobre los OVNIs desde la década de 1950». Wortman aseguró a Turner que los registros de la Agencia sólo contenían «casos esporádicos de correspondencia sobre el tema», incluyendo varios tipos de informes de avistamientos de OVNIS. No había ningún programa de la Agencia para recopilar activamente información sobre OVNIS, y el material entregado a GSW tenía pocas eliminaciones. Así pues, Turner hizo que el Abogado General presionara para que se dictara una sentencia sumaria contra la nueva demanda de GSW. En mayo de 1980, los tribunales desestimaron la demanda y determinaron que el Organismo había llevado a cabo una búsqueda exhaustiva y adecuada de buena fe.

Durante los últimos años de la década de 1970 y 1980, la Agencia continuó su interés de bajo perfil en los OVNIs y avistamientos de OVNIs. Mientras que la mayoría de los científicos ahora descartaban los informes de los platillos voladores como una parte pintoresca de las décadas de 1950 y 1960, algunos en la Agencia y en la Comunidad de Inteligencia cambiaron su interés por el estudio de la parapsicología y los fenómenos psíquicos asociados con los avistamientos de OVNIS. Los oficiales de la CIA también analizaron el problema de los OVNIS para determinar qué es lo que los avistamientos de OVNIS podrían decirles sobre el progreso soviético en cohetes y misiles y revisaron sus aspectos de contrainteligencia. Los analistas de la División de Ciencias de la Vida de OSI y OSWR dedicaron oficialmente una pequeña cantidad de su tiempo a cuestiones relacionadas con los OVNIs. Éstas incluían preocupaciones de contrainteligencia de que los soviéticos y la KGB estaban utilizando ciudadanos estadounidenses y grupos de OVNIS para obtener información sobre programas sensibles de desarrollo de armas estadounidenses (como el avión Stealth), la vulnerabilidad de la red de defensa aérea estadounidense a la penetración de misiles extranjeros que imitan a los OVNIS, y pruebas de tecnología avanzada soviética asociada a los avistamientos de OVNIS.

La CIA también mantuvo la coordinación de la Comunidad de Inteligencia con otras agencias con respecto a su trabajo en parapsicología, fenómenos psíquicos y experimentos de «visión remota». En general, la Agencia adoptó una visión científica conservadora de estas cuestiones científicas no convencionales. No hubo ningún proyecto formal u oficial de OVNIs dentro de la Agencia en la década de 1980, y los funcionarios de la Agencia deliberadamente mantuvieron los archivos de los OVNIs al mínimo para evitar la creación de registros que pudieran inducir a error al público en caso de ser liberados.

La década de 1980 también produjo nuevas acusaciones de que la Agencia seguía reteniendo documentos relacionados con el incidente de Roswell de 1947, en el que un platillo volador supuestamente se estrelló en Nuevo México, y la aparición de documentos que supuestamente revelaron la existencia de una operación secreta de investigación y desarrollo de inteligencia de EE.UU. responsable sólo ante el Presidente de que se tratara de los OVNIS de fines de 1940 y a comienzos de la década de 1950. Los ufólogos habían argumentado durante mucho tiempo que, tras el accidente de un platillo volador en Nuevo México en 1947, el gobierno no sólo recuperó los escombros del platillo estrellado, sino también cuatro o cinco cuerpos extraterrestres. De acuerdo con algunos ufólogos, el gobierno impuso estrictas medidas de seguridad en torno al proyecto y desde entonces se ha negado a divulgar los resultados de sus investigaciones e investigaciones. En septiembre de 1994, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos publicó un nuevo informe sobre el incidente de Roswell en el que se concluía que los escombros encontrados en Nuevo México en 1947 provenían probablemente de una antigua operación de globos de alto secreto, el Proyecto MOGUL, diseñado para monitorear la atmósfera en busca de pruebas de pruebas nucleares soviéticas.

Circa 1984, una serie de documentos aparecieron que algunos ufólogos dijeron que probaban que el Presidente Truman creó un comité secreto en 1947, Majestic-12, para asegurar la recuperación de los restos de los OVNIs de Roswell y cualquier otro accidente de OVNIs para estudio científico y para examinar los cuerpos extraterrestres recuperados de tales sitios. La mayoría, si no todos, de estos documentos han demostrado ser fabricaciones. Sin embargo, la controversia persiste.

Al igual que las teorías de conspiración para el asesinato de JFK, el tema de los OVNIs probablemente no desaparecerá pronto, no importa lo que la Agencia haga o diga. La creencia de que no estamos solos en el universo es demasiado atractiva desde el punto de vista emocional y la desconfianza de nuestro gobierno es demasiado generalizada para hacer que el tema sea susceptible a los estudios científicos tradicionales de explicación y evidencia racional.

Fuente: Gerald K. Haines – C.I.A. 

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