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Penn State es el hogar natural de un nuevo centro que puede abarcar toda la gama de enfoques modernos de SETI.

El Penn State Center se centrará en la búsqueda de inteligencia extraterrestre

Penn State planea establecer un centro internacional de investigación dedicado a la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), una iniciativa que sería uno de los pocos centros de investigación académicos del SETI y que ofrecería un programa de postgrado que capacitaría a la próxima generación de investigadores.

La universidad anunció la semana pasada las primeras dos donaciones, por un total de $3.5 millones, para crear el Centro de Inteligencia Extraterrestre de Penn State.

SETI es un esfuerzo científico internacional que busca responder si la nuestra es la única especie con capacidad tecnológica en la Vía Láctea. Jason Wright, profesor asociado de astronomía y astrofísica que dirigirá el centro, dijo a la revista Science que el campo ha carecido de formación académica.

«Realmente no existe un ecosistema académico para el campo en su conjunto», dijo Jason Wright, profesor asociado de astronomía y director del Centro PSETI. «No puedes trabajar en ello si no puedes contratar estudiantes y postdoctores.»

El SETI también ha carecido de apoyo financiero desde 1993, cuando el Congreso prohibió a la NASA financiarlo. Wright dijo a Science que la perspectiva de no tener fondos y pocos empleos ha desalentado a los investigadores a seguir en el campo, y que sólo había identificado a cinco personas con títulos de doctorado en investigaciones relacionadas con el SETI.

Penn State aprovechará su infraestructura y experiencia para dotar a PSETI de fondos patrimoniales y de un marco administrativo. Los departamentos y centros de astronomía y astrofísica existentes en la universidad la convierten en un «hogar natural» para un nuevo centro.

«Ofrece la amplitud y la naturaleza interdisciplinaria que son una base necesaria para la investigación del SETI, y su profundo patrimonio y sus departamentos líderes en las disciplinas que lo componen lo convierten en un anfitrión ideal», según el sitio web del PSETI.

PSETI creará un «programa de investigación SETI de clase mundial», establecerá un plan de estudios de postgrado para capacitar a la próxima generación de investigadores, iniciará un programa competitivo de becas de investigación, coordinará conferencias y simposios y establecerá una comunidad SETI permanente en todo el mundo.

El ex-alumno de Penn State, John Patton, y su esposa, Natalie, han hecho un compromiso de donación de $2.5 millones para un fondo de dotación para apoyar las actividades de investigación en el nuevo centro. Una pareja de ex-alumnos anónimos también se comprometió con un millón de dólares para crear una nueva cátedra en el Departamento de Astronomía y Astrofísica en apoyo de futuras investigaciones del PSETI.

Según PSETI, los descubrimientos del telescopio espacial Kepler indican que la mitad de todas las estrellas pueden tener planetas del tamaño de la Tierra dentro de sus órbitas, muchos dentro de zonas habitables.

«Los avances exponenciales en la tecnología informática y el diseño de telescopios, combinados con estrategias de búsqueda imaginativas, podrían conducir a experimentos SETI mucho más poderosos y efectivos que los que han sido posibles en el pasado, si sólo se dispusiera de financiamiento confiable y a largo plazo», según el sitio web.

 

Fuente: statecollege.com

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