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Por ESA / Hubble, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=45642004

El Telescopio Hubble encuentra señales de agua en cinco planetas alienígenas

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha detectado agua en las atmósferas de cinco planetas más allá de nuestro sistema solar, revelan dos estudios recientes.

Los cinco exoplanetas con indicios de agua son todos mundos ardientes, del tamaño de Júpiter, que es poco probable que alberguen vida tal como la conocemos. Pero encontrar agua en sus atmósferas todavía es un paso adelante en la búsqueda de planetas distantes que puedan ser capaces de soportar vida alienígena, dijeron los investigadores.

«Estamos muy seguros de que vemos una firma de agua en múltiples planetas», dijo Avi Mandell, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, autor líder de uno de los estudios, en una declaración. «Este trabajo realmente abre la puerta para comparar cuánta agua está presente en las atmósferas de los diferentes tipos de exoplanetas, por ejemplo, los más calientes o los más fríos».

Los dos equipos de investigación usaron la Cámara de Campo Ancho 3 del Hubble para analizar la luz de las estrellas que pasa a través de las atmósferas de los cinco planetas de «Júpiter caliente», conocidos como WASP-17b, HD209458b, WASP-12b, WASP-19b y XO-1b.

Las atmósferas de los cinco planetas mostraban signos de agua, con las firmas más fuertes encontradas en el aire de WASP-17b y HD209458b.

«Detectar la atmósfera de un exoplaneta es extraordinariamente difícil. Pero pudimos sacar una señal muy clara, y es agua», señaló Drake Deming, de la Universidad de Maryland, autor líder del otro estudio reciente, en una declaración.

Se cree que el agua es un componente común de las atmósferas de los exoplanetas y se ha encontrado en el aire de varios otros mundos distantes hasta la fecha. Pero el nuevo trabajo marca la primera vez que los científicos han medido y comparado perfiles de la sustancia en detalle a través de múltiples mundos extraterrestres, dijeron los investigadores.

Las señales de agua fueron menos intensas de lo esperado en todos los casos, probablemente porque los cinco Júpiter calientes están rodeados de una neblina de polvo, dijeron los investigadores.

«Estos estudios, combinados con otras observaciones del Hubble, nos están mostrando que hay un número sorprendentemente grande de sistemas para los cuales la señal del agua está atenuada o completamente ausente,» dijo Heather Knutson del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, una coautora del artículo de Deming, en una declaración. «Esto sugiere que las atmósferas nubladas o nebulosas pueden ser bastante comunes para los Júpiter calientes.»

El estudio dirigido por Mandell salió el martes en The Astrophysical Journal, mientras que el artículo dirigido por Deming fue publicado en septiembre en la misma revista.

Fuente: nbcnews.com

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