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interpretación original del dibujante
Una mirada más clara a la interpretación original del dibujante, superpuesta a la foto de los testigos, por Curt Collins

El turismo ovni gana terreno en Flatwoods, West Virginia

FLATWOODS, W.Va. – Cuando se trata de objetos voladores no identificados, u ovnis, Flatwoods no es Roswell, Nuevo México, pero la pequeña comunidad del Condado de Braxton está abrazando su propia historia de visitas extraterrestres y disfrutando del éxito como un destino turístico poco convencional.

La leyenda del monstruo de Flatwoods, que data del 12 de septiembre de 1952, vuelve a llamar la atención gracias a una nueva serie de History Channel TV, un videojuego y un documental.

Y ahora hay un museo en la cercana Sutton que está atrayendo a visitantes ansiosos por conocer el extraño evento que ocurrió en la cima de una colina de Flatwoods.

Flatwoods museo

Hace sesenta y siete años, una mujer y seis niños vieron lo que se conoce como el Monstruo del Condado de Braxton, el Monstruo de Flatwoods o el Fantasma de Flatwoods. El avistamiento del «monstruo» coincidió con una ola de informes sobre OVNIS en la parte este de los Estados Unidos en 1952.

Bola de fuego en el cielo

El incidente comenzó cuando los niños, jugando al fútbol en la escuela primaria, vieron lo que se consideraba una bola de fuego o un meteorito sobrevolando la ciudad y luego pareció que aterrizaba o se estrellaba en la cima de una colina con vistas a la comunidad.

Acompañados por Kathleen May, madre de dos de los niños, el grupo siguió un camino hasta la cima de la colina, donde un brillante objeto rojo palpitaba en un campo. Momentos después, se encontraron cara a cara con el monstruo de Flatwoods.

Como una manera de nutrir la leyenda de Flatwoods, el Museo del Monstruo de Flatwoods abrió en octubre de 2017 en 208 Main St. en Sutton, compartiendo espacio con la Oficina de Convenciones y Visitantes del Condado de Braxton.

Los visitantes del museo pueden aprender sobre el monstruo de Flatwoods, tal como lo describen los testigos. Basándose en sus descripciones, las representaciones de los primeros artistas representaban el objeto Flatwoods de unos 12 pies de altura con una cabeza en forma de As de Picas, brillantes ojos rojos y manos en forma de garras.

A pesar de las ilustraciones monstruosas de la época, al menos un testigo ocular dijo que parecía ser de naturaleza mecánica -una máquina estructurada de algún tipo- en lugar de una criatura de carne y hueso.

«Un rasgo común que parece atravesar toda la historia es que definitivamente parecía de naturaleza extraterrestre», dijo el Director Ejecutivo de la Oficina de Convenciones y Visitantes del Condado de Braxton, Andrew Smith.

Fuera lo que fuera, obtuvo cobertura periodística nacional cuando ocurrió, y en 1952 se clasificó entre las 10 mejores noticias.

Smith también sirve como curador del museo y siempre está en busca de objetos relacionados con el monstruo de Flatwoods. Cuando las oficinas del CVB se trasladaron del centro comercial de Flatwoods a Main Street en Sutton, se dio cuenta de que el espacio más amplio sería ideal para albergar un museo dedicado a la famosa leyenda de la zona.

Cuando los carteles se colocaron en las ventanas, la popularidad del museo se disparó.

«Tan pronto como pusimos las pegatinas en la ventana, haciéndola oficial (el museo), el tráfico ha sobrepasado nuestras expectativas, eso es seguro», dijo Smith.

Los viajeros de fuera de la ciudad, así como los residentes locales, han acogido el Museo del Monstruo de Flatwoods. Smith dijo que muchos viajeros de fuera del estado conocen el museo a través de Internet o mediante el uso de varias aplicaciones de viajes por teléfono inteligente que dirigen a los automovilistas a atracciones inusuales al borde de la carretera.

«En la temporada alta, durante el verano, es probablemente una cuarta parte en el estado (viajeros) y tres cuartas partes fuera del estado.»

Visitantes de otros países también han firmado el libro de visitas.

Smith dijo que una reciente reseña del libro de visitas reveló que viajeros de 27 estados habían visitado el centro y el museo. Visitantes de Hong Kong, Alemania, Irlanda y Australia también firmaron el libro de visitas.

«Y no todos firman el libro de visitas», dijo.

Monstruosos medios de comunicación: programas de televisión, películas y un videojuego

Los entusiastas de los OVNIS han hecho peregrinaciones al museo para aprender más sobre el suceso de 1952 y sobre otros eventos similares que ocurrieron en el mismo período de tiempo. El lugar donde se vio al monstruo está en una propiedad privada y no es accesible al público, dijo Smith.

La leyenda del Monstruo de Flatwoods recibió un impulso recientemente a través de una nueva serie de televisión de History Channel titulada «Project Blue Book».

La muestra es un relato ficticio de las investigaciones del astrónomo J. Allen Hynek sobre avistamientos de OVNIS en todo el país como parte del Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea. El Proyecto Libro Azul trató de explicar los crecientes informes sobre OVNIS de los años cincuenta y sesenta como una identificación errónea de los fenómenos naturales.

Hynek tachó un avistamiento en Michigan de «gas de pantano», pero mientras el astrónomo barbudo seguía investigando casos para la Fuerza Aérea, se convenció de que un pequeño porcentaje de los informes sobre OVNIS no podían ser explicados como ningún tipo de fenómeno terrenal.

El segundo episodio del Proyecto Libro Azul trató sobre el incidente de Flatwoods, y aunque hubo algunos adornos para efectos dramáticos, Smith dijo que el episodio se mantuvo fiel al núcleo básico de la historia.

«Los escritores y productores de ese programa parecían realmente dispuestos a sacar todo lo que pudieran de esa historia», dijo Smith.

Los visitantes del museo también se han enterado del monstruo de Flatwoods a través de un documental reciente sobre el incidente producido por una empresa llamada Small Town Monsters. La película, «El monstruo de Flatwoods: A Legacy of Fear» se estrenó la primavera pasada en el Elk Theater de Sutton.

Además, el videojuego Fallout ’76 presenta al monstruo de Flatwoods de forma destacada. El juego tiene lugar en West Virginia y presenta mucho folklore de Mountain State.

«El monstruo es uno de los personajes que se pueden combatir en el videojuego», dijo, añadiendo que el Mothman de Point Pleasant y el Grafton Monster también aparecen en el juego.

Atractivos turísticos

Durante la temporada alta de viajes en el verano, Smith dijo que los visitantes del museo tienden a ser más jóvenes, pero que todas las edades se sienten atraídos por el Museo del Monstruo de Flatwoods.

«Cualquiera que esté interesado en algo extraño o paranormal, viene; ya sean niños que convencen a sus padres de salir de la Interestatal, o jubilados que están conduciendo por todo el país en sus RVs.»

El Museo del Monstruo de Flatwoods es autoguiado, pero Smith está encantado de responder a las preguntas de los visitantes. La parte del museo del centro de visitantes también tiene un monitor en el que un bucle continuo de vídeos ayuda a explicar la leyenda del monstruo de Flatwoods.

El museo incluye artículos periodísticos de época, dibujos, fotos e ilustraciones de gran tamaño del Monstruo de Flatwoods. Incluso hay un disfraz de Monstruo de Flatwoods en exhibición que Smith usa para eventos especiales.

Smith ha aparecido como el Monstruo de Flatwoods durante el Festival Mothman en Point Pleasant.

Poco después de la inauguración del museo, Smith se dio cuenta de que a los visitantes les gustaba comprar recuerdos. Hay muchas para elegir, incluyendo camisetas, vasos de chupito, linternas monstruosas, parches, tarjetas postales y calcomanías para el parachoques, por nombrar sólo algunas.

Las linternas de cerámica de los monstruos se encuentran entre los más vendidos del museo. Las primeras linternas monstruosas fueron producidas en la década de 1960, cuando el residente de Sutton John Gibson tuvo la idea de recaudar fondos para la organización Braxton County Jaycees.

«Queríamos hacer algo por el condado, así que hicimos algunos moldes (monstruosos) y empezamos a producir las linternas», dijo Gibson.

Gibson, de 81 años de edad, creció en la zona de Sutton-Flatwoods y era buen amigo de Neil Nunley, que estaba entre el grupo que vio al monstruo.

Gibson describió a Nunley, que ha fallecido, como una estudiante popular en la escuela secundaria local, donde ambos eran estudiantes de primer año en 1952. Cree que Nunley y los demás vieron algo extraordinario.

Gibson dijo que, en marcado contraste con la habitual forma de hablar de Nunley, se «callaba» y se ponía serio cada vez que alguno de sus compañeros de clase intentaba hacerle preguntas sobre lo que veía en la cima de la colina.

«Si le preguntabas sobre ello, se daba la vuelta y se alejaba», dijo Gibson.

Como una forma de celebrar la leyenda del Monstruo de Flatwoods, el CVB, en asociación con las ciudades y empresas de la zona, ha instalado en toda la comunidad una serie de coloridas «Monster Chairs» de tres metros de altura con la forma del monstruo. Las sillas ofrecen a los viajeros la oportunidad de tomar fotografías.

Los visitantes a los que se les tomen fotos en las cinco sillas monstruosas pueden optar a una pegatina «Free Braxxie». Visite www.BraxtonWV.org/Braxxie para más detalles.

La leyenda del Monstruo de Flatwoods y el museo están ganando popularidad entre los entusiastas de los OVNIS, pero Roswell, Nuevo México, sitio de un supuesto choque de OVNIS en julio de 1947, es probablemente el evento más famoso de OVNIS que se celebra en Estados Unidos. Cada año, Roswell tiene un festival anual de OVNIs que atrae a miles.

Smith dijo que un festival con el tema de los monstruos de Flatwoods ha sido probado varias veces en el pasado, pero nunca se hizo popular entre el público.

Sin embargo, un grupo local de juegos de azar organiza un evento cada año y ha adoptado al Monstruo de Flatwoods como su mascota. El grupo patrocina una convención anual llamada Bonus Round cada septiembre en el Days Inn de Flatwoods. La Convención de la Ronda de Bonos de este año está programada para el 7-8 de septiembre.

«Son juegos de mesa y de rol», dijo. «Cada año tienen un elemento del evento que está relacionado con el Monstruo de Flatwoods. Lo usan en todas sus camisetas de marca y de eventos».

Smith dijo que tener el Museo del Monstruo de Flatwoods dentro del centro de visitantes del CVB ayuda a llamar la atención de los turistas sobre algunas de las otras actividades disponibles en el condado de Braxton.

Los viajeros navegarán por el museo y luego se darán cuenta de la extensa colección de folletos del centro de visitantes que muestra la proximidad del Condado de Braxton a atracciones como los lagos Sutton y Burnsville, el río Elk, el Centro de Vida Silvestre de Virginia Occidental, tiendas y restaurantes locales.

Para más información sobre el Museo del Monstruo de Flatwoods, visite www.BraxtonWV.org o llame al 304-765-6533.

Para una investigación en profundidad sobre el incidente del Monstruo de Flatwoods, el autor e investigador de OVNIs Frank C. Feschino Jr. ha escrito una edición actualizada y revisada de su libro de 2004 «El Monstruo del Condado de Braxton: El encubrimiento del monstruo de Flatwoods revelado».

Para obtener más información, visite www.flatwoodsmonster.com

Fuente: citynews1130.com

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