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Antena de la ESA en Cebreros (ESA/ Cebreros)

¿Es el envío de mensajes a otras estrellas una idea sabia?

El debate continúa, incluso cuando una nueva transmisión se dirige a Polaris. Este lunes 10 de octubre, exactamente a las 20.00 horas, hora universal (16.00 horas, hora del este de EE.UU.), está previsto el envío de una transmisión interestelar realizada por el grupo sin ánimo de lucro A Simple Response en dirección a la Estrella del Norte (Polaris), utilizando la antena de espacio profundo de la Agencia Espacial Europea en la estación terrestre de Cebreros en España. La transmisión codificará 3.775 mensajes enviados por personas de 146 países, y será el primer mensaje de este tipo enviado al espacio profundo en varios años.

La Estrella del Norte parece un blanco extraño, aunque este no será el primer mensaje que se envíe (la canción de los Beatles «Across the Universe» fue transmitida allí en 2008). Polaris es un supergigante amarillo a unos 433 años luz de la Tierra, y es difícil imaginar un planeta potencialmente habitable en sus proximidades. ¿Por qué no elegir, por ejemplo, el más cercano Proxima b?

Uno también podría preguntarse cómo una civilización alienígena, si es capaz de interceptar el mensaje radiofónico, lo descifraría, ya que incluye tantos idiomas diferentes. Los organizadores eligieron Polaris porque ha servido durante siglos como faro para que los marineros del hemisferio norte encuentren su camino a casa. Así que este esfuerzo en particular parece ser más simbólico que un intento serio de contactar con una civilización alienígena.

El envío de mensajes interestelares sigue siendo muy controvertido. Varios científicos prominentes, incluyendo a Stephen Hawking, han advertido que podríamos estar invitando a una invasión alienígena. En una reciente correspondencia publicada en Nature Physics, Doug Vakoch de METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence) argumenta a favor de enviar, y no dejar que nuestro miedo se apodere de nosotros. Razona que incluso una civilización ET ligeramente avanzada ya sabría de nuestra existencia a través de la televisión y otras emisiones que se han estado filtrando al espacio durante décadas. Si estamos en peligro de una invasión, dice, ya es demasiado tarde. Saben dónde estamos.

Vakoch argumenta que la naturaleza humana tiende a sobrevalorar el miedo y a subestimar el beneficio potencial de un contacto. Los alienígenas altruistas podrían, por ejemplo, ser capaces de ayudarnos a guiarnos por el camino hacia la sostenibilidad ambiental, y al acercarnos a ellos podríamos evitar nuestra propia aniquilación. Aunque estoy de acuerdo con el punto sobre el miedo, también pienso que es la naturaleza humana que no queremos que nos digan qué hacer, ni siquiera los alienígenas iluminados. Si queremos estar a la altura de nuestro nombre, Homo sapiens sapiens sapiens, tendremos que pensar en la sostenibilidad por nosotros mismos (de hecho, algunos ya lo han hecho, y la cuestión ahora es si pueden convencer a los políticos y al público en general).

Además, si enviamos mensajes, deben ser redactados para que sean lo más claros y comprensibles posibles para los oyentes alienígenas potenciales (lo cual es un reto suficiente), y no confusos, como la transmisión planeada para la próxima semana.

Vakoch está en lo cierto al decir que deberían establecerse protocolos internacionales para la comunicación interestelar, incluyendo mensajes sencillos como el que está previsto para el lunes. Y tiene razón al sentirse frustrado porque no ha habido ningún progreso en este sentido. Sin embargo, no creo que este sea un asunto que deba resolverse mediante la revisión científica por pares. Las repercusiones de enviar un mensaje y posiblemente obtener una respuesta -o incluso una visita extraterrestre- son demasiado grandes para que esto sea decidido por un pequeño grupo de científicos solamente.

Personalmente soy escéptico de los méritos de enviar una transmisión al espacio sin saber a quién o qué estamos invitando, aunque me gustaría escuchar las opiniones de los lectores. De cualquier manera, los proyectos como A Simple Response probablemente continuarán, así que debemos estar preparados si realmente recibimos una respuesta.

Fuente: airspacemag.com

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