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Inglaterra, marzo de 1945, Primer Ministro británico, Winston Churchill (1874-1965) en su escritorio (Foto de Popperfoto/Getty Images)

Esa vez que Winston Churchill escribió sobre los extraterrestres

¿Cómo se distrajo Winston Churchill de la amenaza inminente de la Alemania nazi en 1939? Según un ensayo recientemente descubierto, escribió sobre extraterrestres.

Era octubre de 1939, semanas después de que Gran Bretaña le declarara la guerra a Alemania. Recientemente restaurado a su antiguo puesto como primer señor del Almirantazgo Británico, Winston Churchill envió su último artículo de divulgación científica a su editor. Puede que fuera para el periódico London’s News of the World Sunday.

A finales de la década de 1950 -después de guiar al país durante la Segunda Guerra Mundial, de perder su puesto de primer ministro en el Partido Laborista y de recuperarlo de 1951 a 1955- Churchill volvió al inédito ensayo. Hizo algunos cambios tipográficos menores y refinó el título para reflejar la terminología científica más actual, cambiándolo de «¿Estamos solos en el espacio?» a «¿Estamos solos en el universo?». Churchill regresó al ensayo inédito mientras estaba de vacaciones en el sur de Francia en la villa de su editor, Emery Reves.

Después de la muerte de Reves en la década de 1980, su esposa transmitió el manuscrito al Museo Nacional Churchill en Fulton, Missouri, donde Churchill había pronunciado su famoso discurso sobre el Telón de Acero en 1946. Allí el ensayo permaneció hasta 2016, cuando el nuevo director del museo, Timothy Riley, lo encontró en los archivos. El museo invitó al astrofísico israelí Mario Livio a revisarlo, y Livio publicó su análisis esta semana en la revista Nature.

Churchill trabajó a través de su proceso de pensamiento sobre la posibilidad de vida extraterrestre «como un científico», según Livio. Después de definir qué es la vida, enumeró los requisitos para que exista (incluyendo, lo más importante, el agua líquida). De ahí pasó a especular sobre la posibilidad de vida existente en otros sistemas solares.

Al considerar cuán probable era que otras estrellas aparte del sol pudieran albergar planetas similares a la Tierra, Churchill anticipó el descubrimiento de exoplanetas por más de 50 años. También escribió sobre lo que los científicos llaman hoy en día la zona «habitable» o «Ricitos de Oro» alrededor de una estrella, donde no hace ni demasiado calor ni demasiado frío para que florezca la vida.

Churchill no escatimaba en lanzar un poco de sombra a la situación actual de la política mundial (con la mayor elocuencia posible, por supuesto). «Yo, por mi parte, no estoy tan inmensamente impresionado por el éxito que estamos teniendo con nuestra civilización aquí, que estoy preparado para pensar que somos el único lugar en este inmenso universo que contiene criaturas vivientes y pensantes, o que somos el tipo más alto de desarrollo mental y físico que jamás ha aparecido en la vasta brújula del espacio y el tiempo».

Los extraterrestres habrían estado en la mente de mucha gente cuando Churchill escribió el ensayo recientemente desenterrado. Apenas un año antes, algunos de los que escucharon la dramatización radial de Orson Welles de «La Guerra de los Mundos» de H.G. Wells entraron en pánico, pensando que la noticia de una invasión desde Marte era genuina. (Churchill era amigo de Wells, y un fan particular de su libro «La máquina del tiempo»).

Esta no fue la única vez que Churchill mostró su mano en lo que respecta a su fascinación por la posible vida extraterrestre. Uno de sus primeros artículos científicos, publicado en 1924, se llamaba «Are There Men on the Moon?» Y los registros de la inteligencia británica publicados en 2010 mostraban que el primer ministro ordenó que un avistamiento de ovnis por parte de la Fuerza Aérea Real durante la Segunda Guerra Mundial se mantuviera en secreto para evitar el «pánico masivo».

Sir Winston no estaba solo en su preocupación por los extraterrestres, ni siquiera entre los líderes mundiales prominentes del siglo XX. Los ex presidentes Jimmy Carter y Ronald Reagan afirmaron haber visto OVNIS, mientras que el líder soviético Mikhail Gorbachev declaró que «el fenómeno de los OVNIS existe, y debe ser tratado con seriedad.

Poco después de que Thomas Riley descubriera el ensayo en los archivos del Museo Churchill, resurgieron otras dos versiones del mismo. El borrador original se encuentra en el Churchill Archives Centre de Cambridge, Reino Unido. Debido a cuestiones de derechos de autor, el ensayo en sí no puede ser publicado en la actualidad, pero el Museo Churchill espera resolver esta situación pronto.

Fuente: Sarah Pruitt – history.com

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