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Foto: Zachary Spears - Unsplash

¿Estamos en un zoológico galáctico protegido por extraterrestres?

¿Estamos solos? Probablemente no. Después de todo, los astrónomos ya han encontrado 4.001 exoplanetas confirmados en nuestra galaxia de la Vía Láctea, y esperan que haya más de 50.000 millones de exoplanetas ahí fuera. Para los científicos que se reúnen hoy en París, la pregunta es diferente: ¿por qué no hemos hecho contacto con civilizaciones alienígenas?

¿Qué es la paradoja Fermi y el «Gran Silencio»?

El físico italiano Enrico Fermi preguntó: «¿Dónde están todos? Aborda una contradicción en la astronomía, y puede resumirse así: si la vida extraterrestre e incluso las civilizaciones alienígenas inteligentes no sólo son probables, sino altamente probables, entonces ¿por qué ninguno de ellos ha estado en contacto con nosotros? ¿Existen explicaciones biológicas o sociológicas para este «Gran Silencio»?

«Estamos muy interesados en el enfoque científico utilizado en el análisis de la paradoja de Fermi y la búsqueda de vida inteligente en el universo», dijeron Cyril Birnbaum y Brigitte David en la Cité des Sciences et de l’Industrie (Cité), el museo de ciencias de París que acoge la reunión de hoy. «La pregunta’¿Estamos solos?’ nos afecta a todos, porque está directamente relacionada con la humanidad y nuestro lugar en el cosmos.»

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Ilustración de la vista desde el interior de los dos exoplanetas que orbitan Gliese 667 C (la estrella más grande, una enana roja) en el sistema Gliese 667, que se encuentra a unos 24 años luz de la Tierra en la constelación Scorpius.GETTY

¿Qué hacen los científicos en París?

Hoy en día, se reúnen en la Cité destacados investigadores de los campos de la astrofísica, la biología, la sociología, la psicología y la historia. «Cada dos años, METI International (METI significa mensajería de inteligencia extraterrestre) organiza un taller de un día en París como parte de una serie de talleres titulados ¿Qué es la vida? Una perspectiva extraterrestre», dijo Florence Raulin Cerceau, copresidenta del taller y miembro de la Junta Directiva de METI. Los científicos están discutiendo algunas preguntas que suenan bastante locas:

  • ¿Están los extraterrestres permaneciendo en silencio por la preocupación de cómo el contacto impactaría a la humanidad?
  • ¿Vivimos en un «zoológico galáctico»?
  • ¿Deberíamos enviar mensajes de radio intencionales a las estrellas cercanas para señalar el interés de la humanidad en unirse al «club galáctico»?
  • ¿Será la inteligencia extraterrestre similar a la inteligencia humana?
  • ¿Llegó la vida a la Tierra desde algún otro lugar de la galaxia (migración interestelar)?

«Este rompecabezas de por qué no hemos detectado vida extraterrestre ha sido discutido con frecuencia, pero en el enfoque único de este taller, muchas de las charlas abordaron una controvertida explicación sugerida por primera vez en la década de 1970 llamada la ‘hipótesis del zoológico'», dijo Raulin Cerceau. Ah sí, la idea de que estamos siendo observados por extraterrestres y… quizás incluso protegidos por ellos.

¿Cuál es la «hipótesis del zoo»?

Esta es una idea que desvía la mente de que hay civilizaciones alienígenas (no, no en Oumuamua) que saben todo sobre nosotros, pero que se esconden de nosotros a propósito. Ciertamente explica el «Gran Silencio». «Tal vez los extraterrestres estén observando a los humanos en la Tierra, de la misma manera que nosotros observamos a los animales en un zoológico», explica Douglas Vakoch, presidente de METI. «¿Cómo podemos hacer que los guardianes de los zoológicos galácticos se revelen?» En un taller, Vakoch propuso que los humanos fueran más activos en la búsqueda de inteligencia extraterrestre. «Si fuéramos a un zoológico y de repente una cebra se volviera hacia nosotros, nos mirara a los ojos y comenzara a golpear una serie de números primos con su casco, eso establecería una relación radicalmente diferente entre nosotros y la cebra, y nos sentiríamos obligados a responder», dijo.

Es difícil no estar de acuerdo con eso. «Podemos hacer lo mismo con los extraterrestres transmitiendo señales de radio potentes, intencionales y ricas en información a las estrellas cercanas», dijo.

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No, no hay alienígenas observándonos desde Oumuamua, el primer asteroide interestelar que atravesó el sistema solar a finales de 2018.

¿Qué es la teoría de la «cuarentena galáctica»?

¿Crees que la teoría de la «hipótesis del zoológico» es una locura? Eso no es nada comparado con otra teoría sobre la benevolencia alienígena. «Parece probable que los extraterrestres estén imponiendo una ‘cuarentena galáctica’ porque se dan cuenta de que sería culturalmente perturbador para nosotros aprender sobre ellos», dijo Jean-Pierre Rospars, director honorario de investigación del Institut National de la Recherche Agronomique y copresidente del taller. «La evolución cognitiva en la Tierra muestra características aleatorias al mismo tiempo que sigue caminos predecibles… podemos esperar la aparición repetida e independiente de especies inteligentes en el universo, y deberíamos esperar ver formas más o menos similares de inteligencia en todas partes, bajo condiciones favorables», agregó. «No hay razón para pensar que los humanos han alcanzado el nivel cognitivo más alto posible. Los niveles más altos podrían evolucionar en la Tierra en el futuro y ya se pueden alcanzar en otros lugares».

¿Qué trata de hacer la ecuación de Drake?

Una fórmula para estimar el número de civilizaciones tecnológicas en la Vía Láctea, la Ecuación de Drake es un intento de poner la Paradoja de Fermi en números. La ecuación de Drake fue propuesta en 1961 por el Dr. Frank Drake, un radioastrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía en Green Bank, West Virginia.

¿Qué es la ecuación de Drake?

Vale, no esperes ninguna respuesta aquí. La siguiente fórmula, que proviene del Instituto SETI, puede parecer impresionante, pero en su mayoría son conjeturas. En la práctica, su propósito no es encontrar una respuesta definitiva, sino mantener la discusión sobre la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

N = R* x fp x ne x fl x fi x fc x L

N = El número de civilizaciones en la Vía Láctea cuyas emisiones electromagnéticas son detectables.

R = La tasa de formación de estrellas adecuada para el desarrollo de la vida inteligente.

fp = La fracción de esas estrellas con sistemas planetarios.

ne = El número de planetas, por sistema solar, con un entorno adecuado para la vida.

fl = La fracción de planetas adecuados en los que realmente aparece la vida.

La fracción de planetas portadores de vida en la que emerge la vida inteligente.

fc = La fracción de las civilizaciones que desarrollan una tecnología que libera al espacio signos detectables de su existencia.

L = El tiempo durante el cual tales civilizaciones liberan señales detectables en el espacio.

METI pone un énfasis especial en esos tres últimos términos, que exploran no sólo la frecuencia de los mundos portadores de inteligencia, sino cuánto tiempo duran (antes de que sean aniquilados).

Radioastronomía vs colonización interestelar

Mientras que por ahora, la radioastronomía es la única forma práctica de que los humanos envíen mensajes al cosmos, dice un científico, sólo la colonización total de otras estrellas es la única manera de probar la existencia de vida inteligente.

«Parece que aunque las radiocomunicaciones proveen un medio natural para buscar inteligencia extraterrestre para civilizaciones más jóvenes que unos pocos milenios, las civilizaciones más antiguas deberían desarrollar programas extensivos de colonización interestelar».

dijo Nicolas Prantzos, director de investigación del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), antes de la reunión del lunes.

«Esta es la única manera de lograr evidencia indiscutible, ya sea a favor o en contra de la existencia de inteligencia extraterrestre, durante su vida.»

Tau Ceti
En 1960, el Dr. Frank Drake, del Observatorio Nacional de Radioastronomía de Green Bank, Virginia Occidental, utilizó el plato de 25 metros para su Proyecto Ozma, en el que buscó en dos estrellas cercanas llamadas Epsilon Eridani (la impresión de un artista fotografiada aquí) y Tau Ceti en busca de signos de vida alienígena. GETTY

Por qué los extraterrestres pueden ser muy diferentes de los humanos

¿Por qué deberían ser remotamente similares? «El medio ambiente en un exoplaneta impondrá sus propias reglas», dijo Roland Lehoucq, un astrofísico que trabaja en el Comisariado de la Energía Atómica (CEA).

«No hay una tendencia en la evolución biológica: el enorme rango de varias morfologías observadas en la Tierra hace que cualquier especulación exobiológica sea improbable, al menos para la vida macroscópica’compleja'».

Escéptico de que los humanos tendrían mucho en común con las formas de vida extraterrestre, Lehocq discutió «nuestro antropocentrismo persistente en nuestra comprensión y descripción de la vida alienígena» y lo difícil que es para los humanos imaginar una inteligencia extraterrestre radicalmente diferente a la nuestra.

En resumen? Estamos demasiado obsesionados con nosotros mismos como para imaginar la vida extraterrestre, y mucho menos para encontrarla y comunicarnos con ella, y si no va a haber pruebas dentro de nuestras vidas, no nos interesa mucho mirar. ¿Hay vida inteligente ahí fuera? Probablemente, pero probablemente nunca lo encontraremos.

Fuente: Jamie Carter – forbes.com

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