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Historias de OVNI

Extraterrestres en América: Una historia de la narración de historias de OVNIs

Comenzando con la Guerra de los Mundos a través de Roswell, Nuevo México, la cultura pop ha sido cautivada por extraterrestres y OVNIS. La adaptación por radio de Orson Welles en 1939 del clásico de invasión alienígena de H.G. Wells, La Guerra de los Mundos, es el material de leyenda del entretenimiento.

El programa de una hora de duración de The Mercury Theatre on the Air en la cadena de radio CBS fue muy innovador. Welles diseñó la narrativa para que se desarrollara como una serie de boletines de noticias de última hora que interrumpieron la típica programación vespertina. Hombres de noticias con sonido autoritario describieron los eventos de la novela como si estuvieran sucediendo en el momento. Las voces confiables describieron un accidente de objeto volador no identificado en una granja en Grover’s Mill, Nueva Jersey. Los periodistas describieron a la policía y a varios espectadores mientras presencian cómo se abre ese objeto cilíndrico, emergen los marcianos y empiezan a matar a la gente con un rayo de calor.

A pesar de la clara advertencia de que el programa de radio era un drama, muchos radioescuchas no lo sabían e inundaron los periódicos locales y los servicios de emergencia con su asustada correspondencia. El departamento de policía de Trenton informó que recibió 2.000 llamadas en dos horas.

Los historiadores y observadores modernos han teorizado desde entonces que la extensión del pánico del público fue exagerada o quizás incluso exagerada por la CBS o el propio Welles. Según una encuesta de C.E. Hooper de 5,000 hogares realizada la noche de la transmisión, sólo el dos por ciento de los hogares escucharon La Guerra de los Mundos.

Sin embargo, a veces la leyenda es más importante para entender cómo nos entendemos a nosotros mismos que la realidad. Siempre nos hemos imaginado que Orson Welles era un artista con un talento tan titánico que podía convocar un motín a través de una hora de buena narración dramática. O quizás incluso imaginamos que aquellos tontos de 1938 eran tan crédulos e incultos que se dejaban engañar por las ondas de radio. No hay manera de que un público más moderno sea engañado de esa manera.

Excepto que una audiencia más moderna fue engañada de esa manera… al menos dos veces, según otra fantástica hora de narración radiofónica, el episodio de «La guerra de los mundos» de Radiolab. En 1949, Leonardo Páez, director de arte de Rádio Quito en Ecuador, quiso probar su propia adaptación radial en español de La Guerra de los Mundos.

El sábado 12 de febrero de 1949, Páez publicó una versión de la historia diseñada más directamente para engañar al oyente de lo que lo fue la de Welles. Esta vez hubo un verdadero pandemonio. La gente salió a las calles en pánico, lo que rápidamente se convirtió en ira una vez que descubrieron que habían sido engañados. Una multitud enfurecida prendió fuego a la estación de radio. Seis personas murieron en el infierno, incluyendo la novia y el sobrino de Paez.

En 1968, la estación de Buffalo WKBW probó su propia transmisión de La Guerra de los Mundos. La policía de Buffalo dice que recibieron 4.000 llamadas asustadas esa noche. 47 periódicos cubrieron la historia. Los militares canadienses incluso enviaron tropas al Puente de la Paz, que conecta Buffalo con Fort Erie, Ontario.

La historia de La Guerra de los Mundos, el original de H.G. Wells y todas las adaptaciones de radio que le siguieron, no es sólo la historia de la brillantez artística o de la ingenuidad humana, aunque ambos juegan ciertamente parte de ella. La historia detrás de La Guerra de los Mundos y la razón de su longevidad es que la humanidad está fascinada por los extraterrestres, los OVNIS y los incalculables misterios del universo.

El modelo de narración de ciencia ficción de la Guerra de los Mundos sigue apareciendo una y otra vez porque los extraterrestres son algunas de las piezas más complementarias posibles en nuestra narración de cuentos. Los extraterrestres y los OVNIs son la combinación perfecta de ciencia y ficción. El lado científico del cerebro humano puede apreciar que el universo es tan grande que ciertamente debe haber otros seres vivos inteligentes dentro de él. El lado fantasioso y supersticioso del cerebro humano puede imaginar a esos seres que viven en Marte y que manejan rayos de calor para destruirnos a todos.

No sólo eso, sino que si uno de los principios básicos de la narración de historias es «nosotros contra ellos», ¿quién podría ser un mejor «ellos» que las pequeñas criaturas humanoides que viven muy, muy, muy, muy, muy lejos?

Los extraterrestres y los OVNIS pueden parecer un poco más de moda ahora que The CW está lanzando su nueva serie Roswell, Nuevo México este mes. La verdad es que los extraterrestres y los OVNIS nunca desaparecieron. Siempre están ahí, en el fondo de nuestro subconsciente, esperando el momento en que necesitamos un «ellos» particularmente satisfactorio.

Con eso en mente, aquí están otras cinco piezas de invasión, abducción y visitas extraterrestres de la cultura pop que han debutado entre la Guerra de los Mundos de Orson Welles y La Guerra de los Mundos de The CW en Roswell, Nuevo México. Cada uno tiene algo ligeramente diferente que decir basado en la era de la que proviene, pero también algo atemporal sobre la relación de la humanidad con los extraterrestres.

La Invasión de los Ladrones de Cuerpos (1956)

La novela de ciencia ficción de Jack Finney de 1954, Invasion of the Body Snatchers (Invasión de los ladrones de cuerpos) puede dar a H.G. Wells The War of the Worlds una carrera por su dinero en términos de influencia. Mientras que La guerra de los mundos llevó a muchas adaptaciones de radio (y a una película bastante buena de mediados de los años 2000 de Steven Spielberg), Invasion of the Body Snatchers llevó a tres adaptaciones de películas directas, dos de las cuales son clásicas de todos los tiempos.

El primero, la Invasión de los ladrones de cuerpos de Don Siegel de 1956, es quizás el mejor. En la película, las esporas de plantas exóticas han caído a la Tierra desde el espacio y se han convertido en grandes vainas. Cada vaina creará eventualmente una copia de reemplazo de cada humano en la Tierra. Cuando esté completamente desarrollada, esa vaina «asimilará» a la persona más cercana a ella.

La invasión de Siegel de los ladrones del cuerpo captura el tema de las novelas brillantemente. Si la historia clásica de los alienígenas es «nosotros contra ellos», Body Snatchers toma el «ellos» y los convierte en «nosotros».

Encuentros cercanos del Tercer Tipo (1977)

Encuentros cercanos del tercer tipo de Steven Spielberg da un giro fascinante a la clásica historia de la invasión alienígena. Mientras que las encarnaciones anteriores de alienígenas y OVNIS han querido dominar la Tierra y a los humanos que la ocupan, los alienígenas de la película de Spielberg parecen querer algo más complejo… y mucho menos peligroso para los humanos.

Richard Dreyfuss protagoniza el papel de Roy Neary, un modesto electricista de Indiana que una noche tiene un fatídico encuentro con un objeto misteriosamente celestial y que poco después se obsesiona con los OVNIs. Antes de que se dé cuenta, Roy está esculpiendo formas extrañas con puré de papas y soñando con la Torre del Diablo en Wyoming.

Verdaderamente una reliquia de los espirituales años 70, Encuentros Cercanos del Tercer Tipo se apoya fuertemente en la naturaleza sobrenatural y mística de la vida alienígena. En ese sentido, los alienígenas de los Encuentros Cercanos de Spielberg no son tan diferentes de nuestra percepción de Dios. Están por ahí en alguna parte y tienen respuestas para nosotros. Ore para que los compartan.

Comunión: Una historia real (1987)

Gran parte de las percepciones y mitos populares que rodean a la abducción alienígena provienen de este libro de Whitley Strieber de 1987. Strieber es un escritor estadounidense más conocido por sus novelas de terror El lobo y El hambre. Comunión, sin embargo, se supone que no es ficción.

En Communion, Strieber describe su experiencia de ser abducido por extraterrestres y hay muchos tropos familiares. Por un lado, Strieber experimenta una pérdida de tiempo y sólo puede recuperar sus recuerdos de la abducción a través de la hipnosis. A través de la hipnosis, Strieber recuerda haber sido abducido de su cabaña en el estado de Nueva York por seres alienígenas humanoides. Los alienígenas se parecen a lo que ahora se conoce como «grises», aunque Strieber los compara con la diosa sumeria Ishtar. Communion se adaptaría a una película de 1989 del mismo nombre protagonizada por Christopher Walken.

Comunión y otras historias similares de abducción alienígena de los años 80 marcan un hito importante en la relación de la cultura pop con los extraterrestres. En lugar de interactuar con la humanidad a gran escala, como en La guerra de los mundos, los ladrones de cuerpos o los encuentros cercanos, los extraterrestres están perfectamente contentos de tratar con los seres humanos de forma individual. Aquí el concepto de comunicación comienza a jugar un papel cada vez más importante en las historias de extraterrestres y OVNIs.

Los X-Files (1993)

Los X-Files fueron uno de los primeros espectáculos de ciencia ficción de la televisión. La ciencia ficción siempre ha tenido un hogar en la pantalla pequeña que se remonta a la Dimensión Desconocida, pero The X-Files, de Fox, demostró que la ciencia ficción podía actuar para un público masivo. ¡Gracias, extraterrestres!

Los X-Files no eran sólo sobre extraterrestres y OVNIs. Cada una de las nueve temporadas (eventualmente 11) incluyó a los agentes del FBI Fox Mulder y Dana Scully investigando todo tipo de fenómenos paranormales. Sin embargo, la mitología central del programa se reservaba a menudo para explorar la vida fuera de la Tierra.

Lo que hizo de Fox Mulder un «creyente» fue el secuestro infantil de su hermana por extraterrestres. Mulder vendría a ser secuestrado en la séptima temporada del espectáculo. Los extraterrestres de los X-Files fueron en muchos sentidos una continuación de la marca de extraterrestres Close Encounter. Estos seres tenían respuestas a algunas preguntas que la humanidad simplemente no tenía.

Señales (2002)

La tercera película de M. Night Shyamalan, Signs, abordó otro aspecto popular del fenómeno alienígena: los círculos en las cosechas. Los círculos de cultivo son símbolos misteriosos que aparecen en los campos de los agricultores de la noche a la mañana. A su llegada popular en los años 70, muchos postularon que los símbolos fueron creados por y para los extraterrestres. Después de todo, ¿quién tendría mayor necesidad de mensajes grabados en la superficie de la Tierra que un OVNI?

Por supuesto, los círculos originales de las cosechas y casi todo lo que surgió después de ellos se revelaron finalmente como un engaño. Eso no impide que Signs haga la pregunta: pero, ¿y si no lo fueran? En Signs, la familia Hess, en la zona rural de Pensilvania, debe hacer frente a la repentina aparición de un círculo de cultivo en uno de sus campos durante la noche. Entonces los «signos» de una invasión alienígena que se aproxima comienzan a acumularse. Signs tiene un enfoque muy singular y humanista de la invasión alienígena. Lo que importa más que los alienígenas y lo que están tratando de comunicar es la familia Hess y cómo se enfrentarán a la repentina invasión de un poder superior en sus vidas.

Fargo Temporada 2 (2015)

La segunda temporada de Fargo presenta una de las más recientes iteraciones de la cultura pop de los OVNIS, pero el show, en sí mismo, está ambientado en una era mucho más temprana, más amigable con los extraterrestres. La segunda temporada de la serie de antologías de Noah Hawley tiene lugar en el Medio Oeste Superior en marzo de 1979 (sólo dos años después de los Encuentros Cercanos del Tercer Tipo en los cines).

La temporada sigue a Lou Solverson (Patrick Wilson), un patrullero de la Patrulla Estatal de Minnesota que se encuentra en un aprieto cuando la familia local del crimen, los Gerhardt, se enfrenta a la mafia de Kansas City y desencadena una cadena de violencia que afecta al mundo del crimen organizado y a las elegantes comunidades de Minnesota también. Si eso no suena como un concepto de ciencia ficción, es porque no lo es. Fargo Temporada 2 está tan castigado como viene….excepto por una cosa. Periódicamente a lo largo de la temporada, un OVNI aparece repentinamente, arrojando una luz sobre la fresca nieve del norte. Varias veces los personajes ven la cosa, y en un caso notable, la vida de Lou se salva cuando aparece el OVNI, distrayendo a los posibles asesinos.

El programa nunca explica completamente la presencia del OVNI ni por qué está allí. Lo más cerca que está de hacerlo es en la fascinante escena final de la temporada. La esposa de Lou, Betsy, se acerca a su padre Hank (Ted Danson) con cierta inquietud porque ha visto una habitación perturbadora en su casa que está absolutamente llena de toscos dibujos infantiles. Parece que se ha vuelto loco, pero Betsy le da al viejo el beneficio de la duda y le pregunta de qué se tratan las fotos. Hank responde que ha visto violencia toda su vida, desde la guerra en Corea hasta pequeños crímenes en su papel de oficial de policía. Le hizo pensar en la falta de comunicación y en cómo puede ser la raíz de todo conflicto. Todo se reduce al lenguaje. Así que sus simples dibujos fueron un intento de crear un lenguaje universal de imágenes.

En todo caso, la inclusión del OVNI parece ser el propio metacomentario de Fargo de la 2ª Temporada sobre la falta de comunicación. No tenemos idea de por qué está ahí o cuáles son sus intenciones. Y eso no es inusual para la especie humana entre sí. ¿Por qué debería ser diferente para los visitantes celestiales?

Fuente: denofgeek.com

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