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General Steven Kwast USAF

General de la USAF recientemente retirado hace un llamamiento a la tecnología espacial avanzada

El Teniente General retirado Steven L. Kwast dice que existe una tecnología fantástica que podría transportar a un humano a cualquier lugar de la tierra en una hora.

El recientemente retirado Teniente General de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Steven L. Kwast dio una conferencia el mes pasado que parece indicar que el próximo gran campo de batalla será el espacio exterior. Mientras que el liderazgo militar haciendo sonar los sables espaciales no es nada nuevo, la conferencia de Kwast incluyó comentarios que insinúan fuertemente la posibilidad de que las fuerzas armadas de los Estados Unidos y sus socios de la industria puedan haber desarrollado ya tecnologías de próxima generación que tienen el potencial de cambiar drásticamente el campo aeroespacial, y la civilización humana, para siempre. ¿Es esto una mera pose o podríamos estar realmente a punto de hacer realidad la ciencia ficción?

¿Quién es el General Steven Kwast?

De acuerdo con su biografía oficial de la USAF, el Teniente General Kwast se graduó de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos con un título en ingeniería astronáutica, y también tiene una maestría en política pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard. Anteriormente, Kwast se desempeñó como comandante del Grupo de Operaciones 47 en la Base Aérea de Laughlin y de la 4ta Ala de Cazas en la Fuerza Aérea Seymour Johnson. Kwast cuenta con más de 3.300 horas de vuelo en los F-15E, T-6, T-37 y T-38 y más de 650 horas de combate.

El Teniente General Kwast se desempeñó más recientemente como Comandante del Comando de Educación y Entrenamiento Aéreo (AETC) en la Base Conjunta de San Antonio (JBSA), pero se retiró en agosto. Según algunos informes, Kwast fue relevado prematuramente de sus funciones en la JBSA y puesto en la lista negra para su promoción después de hablar sobre cuestiones relacionadas con el espacio a pesar de una orden de mordaza para todo el servicio. Kwast se negó a comentar los informes y se retiró el 1 de septiembre de 2019.

A pesar de la controversia que rodeó su retiro de su puesto en el AETC, algunos analistas de defensa y los propios partidarios del Teniente General Kwast dentro de las Fuerzas Armadas estaban sugiriendo antes de su retiro que debería ser nombrado como Comandante de la incipiente Fuerza Espacial del Pentágono. Kwast ha publicado varios artículos de opinión en los últimos años que presionan para que las fuerzas armadas de Estados Unidos asuman un mayor papel en el espacio a fin de asegurar el dominio de la economía estadounidense y lo que él ve como la continua proliferación de los valores estadounidenses.

Ganando terreno en el espacio

Kwast pronunció una conferencia en el Colegio Hillsdale en Washington, D.C. el 20 de noviembre de 2019, titulada «La urgente necesidad de una fuerza espacial estadounidense». El amplio discurso de Kwast describió el poder de las nuevas tecnologías para revolucionar a la humanidad, haciendo referencia a la ventaja competitiva que el descubrimiento del fuego ofreció a los primeros humanos y al valor estratégico que las armas nucleares ofrecían a las superpotencias del siglo XX. En lo que respecta a las tecnologías revolucionarias actuales, Kwast dice que «el poder del espacio cambiará el poder mundial para siempre» y que le corresponde a las fuerzas armadas de Estados Unidos aprovechar ese poder:

«Como historiador, reflexionando sobre el hecho de que a lo largo de la historia de la humanidad… la tecnología siempre ha cambiado el poder mundial. Pero la historia del rechazo de lo nuevo y del mantenimiento y el aferramiento a los paradigmas del pasado es la razón por la que ninguna civilización ha durado para siempre, y los valores son superados por otros valores cuando otra civilización encuentra una manera de encontrar una ventaja competitiva. La naturaleza del poder, o bien lo tenéis y vuestros valores gobiernan o no lo tenéis y debéis someteros. Vemos que eso se repite una y otra vez en la historia y se está repitiendo ahora».

Como ha sido común en los últimos tiempos, el Teniente General Kwast cita el rápido crecimiento de los avances militares y tecnológicos chinos como la razón por la que Estados Unidos debe invertir fuertemente en nuevas tecnologías basadas en el espacio.

«Podemos decir hoy que somos dominantes en el espacio pero las líneas de tendencia son lo que hay que mirar y nos pasarán en los próximos años si no hacemos algo». Ganarán esta carrera y luego pondrán obstáculos en el espacio», argumenta Kwast, «porque una vez que llegas a la tierra alta, esa tierra alta estratégica, son cortinas para cualquiera que intente llegar a esa tierra alta detrás de ellos».

Kwast afirma que China ya está construyendo una «Marina en el espacio» con los equivalentes espaciales de «acorazados y destructores» que son «capaces de maniobrar y matar y comunicarse con el dominio, y nosotros [los Estados Unidos] no lo somos». El discurso de Kwast se centra en la tesis de que Estados Unidos necesita una Fuerza Espacial para contrarrestar los avances chinos y ganar la competencia sobre la economía del futuro y, como extensión, quién establece los valores del futuro:

«El espacio es la Armada para la economía del siglo XXI, una economía en red que dominará cualquier economía lineal terrestre en los cuatro motores de crecimiento y dominio que cambian el poder mundial: transporte, información, energía y manufactura. […] Quienquiera que llegue al nuevo mercado establece los valores para ese mercado. Y podríamos tener el mercado con los valores de nuestra Constitución […] o podríamos tener los valores que vemos manifestados en China».

Como hemos informado anteriormente, ha habido indicios de nuevas tecnologías radicales en desarrollo por parte de los militares y, al igual que en el discurso de Kwast, se han citado los avances chinos como la razón por la que estas tecnologías son necesarias. China ha estado expandiendo rápidamente su presencia en el espacio en los últimos años, colocando un módulo de aterrizaje en el lado más alejado de la luna a finales de 2018 en lo que algunos dicen fue un empuje para explorar los recursos naturales con los que desarrollar un centro permanente de fabricación lunar. China también ha estado desarrollando aeronaves «nave nodriza» desde las que se pueden lanzar rápida e impredeciblemente aviones espaciales y otras cargas útiles al espacio. El país también ha lanzado en los últimos años varios satélites que, según algunos analistas, podrían utilizarse en la guerra antisatélite. Más allá de todo esto, han estado invirtiendo fuertemente en un programa espacial tradicional que incluye muchas facetas de tecnologías espaciales tripuladas y no tripuladas que rivalizan, y en cierto modo superan, las nuestras.

Preparando el escenario para la guerra del siglo XXI

Kwast argumenta que los científicos, ingenieros, historiadores y estrategas de hoy han estado presionando al Congreso de los Estados Unidos para que financie más fuertemente y más rápidamente a la Fuerza Espacial y las tecnologías asociadas, pero todavía hay algo de retroceso y confusión en cuanto a por qué se necesitan actualmente. En última instancia, Kwast argumenta que Estados Unidos debe ser capaz de llevar el poder cinético, el poder no cinético y el poder informativo al campo de batalla de manera más barata y rápida que sus adversarios para asegurar la ventaja estratégica en el espacio.

Alrededor de la marca de las 12:00 en el discurso, Kwast hace la afirmación un tanto extraña de que los Estados Unidos poseen actualmente tecnologías revolucionarias que podrían hacer obsoletas las actuales capacidades aeroespaciales:

«La tecnología está en los bancos de ingeniería hoy en día. Pero la mayoría de los americanos y la mayoría de los miembros del Congreso no han tenido tiempo de examinar realmente a fondo lo que está sucediendo aquí». Pero yo he tenido el beneficio de 33 años de estudio y amistad con estos científicos. Esta tecnología se puede construir hoy con una tecnología que no es de desarrollo para llevar a cualquier ser humano de cualquier lugar del planeta Tierra a cualquier otro lugar en menos de una hora».

El comentario de Kwast es sólo uno de los varios comentarios curiosos hechos por los líderes militares últimamente y parecen afirmar que podríamos estar en el precipicio de un gran salto en la tecnología del transporte. Tampoco sabemos exactamente de dónde viene en todo esto, ya que no es necesariamente el centro de atención de alguien que dirigía la cartera de entrenamiento de la Fuerza Aérea, aunque sí tiene coincidencias. Si las revolucionarias tecnologías aeroespaciales que Kwast menciona han sido desarrolladas o no es una cosa, pero la conferencia de Kwast, sus recientes artículos de opinión y sus partidarios dejan claro que hay muchos dentro de la comunidad militar y de analistas de Estados Unidos que han sentido que hay una gran necesidad de impulsar la inversión en las tecnologías espaciales estadounidenses y la presencia de las fuerzas armadas de Estados Unidos en el espacio. Esa visión está ciertamente echando raíces en todo el Departamento de Defensa.

¿Está todo esto preparando el terreno para una nueva carrera espacial que beneficiará a la humanidad al fomentar el desarrollo científico y tecnológico, o está marcando el comienzo de las condiciones para la primera gran guerra espacial? Sólo el tiempo lo dirá, pero según Kwast, las tecnologías necesarias para ganar esa guerra pueden ser más ciencia real que ficción.

Fuente: thedrive.com

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