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Voyager Golden Record

Hablando con Extraterrestres

Redactar un mensaje que pueda ser entendido por los alienígenas será extremadamente difícil. Y la conversación puede ser imposible. El descubrimiento de la vida inteligente más allá de la Tierra, si bien sería sin duda emocionante, también crearía una multitud de nuevos problemas. ¿Cómo, exactamente, navegaríamos por las complejidades de comunicarnos con seres alienígenas? ¿Seríamos capaces de interpretar un mensaje que se origina en el espacio? A principios de este mes, el Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) en Mountain View, California, realizó un taller llamado «Comunicándose a través del Cosmos» donde se reunieron unas dos docenas de científicos interdisciplinarios de todo el mundo para considerar estas mismas cuestiones.

Si, en algún momento en el futuro, pudiéramos enviar un mensaje a una forma de vida lejana, probablemente sería muy difícil construir una que pudiera ser entendida por los extraterrestres, según Kim Binsted, un experto en inteligencia artificial e interfaces hombre-ordenador de la Universidad de Hawai’i en Manoa. Para ilustrar el problema, señaló los numerosos impedimentos a los que se enfrentan los arqueólogos que intentan descifrar textos antiguos escritos por otros seres humanos que, a pesar de la brecha multigeneracional, comparten el mismo cerebro, los mismos sentidos y las mismas motivaciones. Considerando que ninguno de ellos puede ser igual para los extraterrestres, los desafíos son evidentes. Binsted advirtió a los redactores de cualquier comunicación interestelar que tuvieran cuidado de no revelar accidentalmente información que no pretendemos compartir (es decir, nuestra ubicación o nuestras debilidades humanas intrínsecas). También subrayó la importancia de enviar un mensaje autónomo, en contraposición a una pregunta abierta. Esto es vital porque, considerando las grandes distancias involucradas, nuestra especie podría ni siquiera estar viva cuando se recibe la comunicación.

Sheri Wells-Jensen, Profesora Asociada del Departamento de Inglés y Co-Directora del Programa de Inglés para Hablantes de Otros Idiomas (ESOL) de la Universidad Estatal Bowling Green (BGSU), explicó las dificultades para elegir un idioma para un mensaje saliente. Sugirió que comencemos con un examen minucioso de las aproximadamente 7.000 lenguas humanas conocidas. ¿Qué tienen todos ellos en común? ¿Qué es lo que es único de cada uno? ¿Qué suposiciones hacen? Sólo tomando tales medidas podemos esperar saber si el lenguaje que elegimos para un mensaje es verdaderamente universal.

Carl DeVito, miembro emérito del departamento de matemáticas de la Universidad de Arizona, abordó la cuestión de si las matemáticas podrían representar un lenguaje tan universal. Citó dos escuelas de pensamiento: Platonistas Extremos y Formalistas Estrictos. El primero cree que todos los números naturales existen, y pueden ser entendidos por cualquier civilización que haya desarrollado la ciencia. Este último piensa que las matemáticas son más bien un juego regido por reglas complejas (es decir, que existen tres gatos, tres árboles y tres mesas, pero el número 3 no existe), y que debido a que las matemáticas son una creación humana, sólo pueden ser comprendidas por otros humanos. DeVito dijo que su opinión personal se encuentra en algún punto intermedio: Sostiene que las matemáticas no son parte del mundo de la realidad física, sino que una fuerza vital alienígena podría entenderla de todos modos.

Alerta de spoiler: Los seres humanos un día serán cosa del pasado. Después de que nuestro Sol muera, ¿las formas de vida intergalácticas sabrán que existimos? Una manera de asegurar que lo hagan es llegar a ellos, dijo Albert Harrison, profesor emérito del Departamento de Psicología de la Universidad de California en Davis, quien revisó algunos intentos anteriores notables de hacerlo. Quizás los intentos más famosos de METI (mensajería de inteligencia extraterrestre) incluyen las misiones Pioneer 10 y 11, así como los «golden records» a bordo de la nave espacial Voyager de la década de 1970. Harrison notó sobriamente que si nosotros o los extraterrestres recibiéramos una comunicación del otro, bien podría ser de una civilización extinta.

Alfred Kracher, un científico jubilado del Laboratorio Ames de la Universidad Estatal de Iowa, habló sobre los límites de entender y ser entendido. Observó que incluso los más brillantes de entre nosotros tienden a una concepción más bien antropomórfica de cómo sería la vida inteligente (aparte de ser verdes y aficionados a las sondas anales, tendrían dos brazos, dos piernas, ojos en la cara, una postura erguida, etc.). Kracher señaló que cuando tratamos con otros humanos, al menos compartimos una historia evolutiva común. Esto claramente no será el caso con las formas de vida alienígena. La sombría conclusión de Kracher es que cualquier tipo de comunicación real con los extraterrestres resultará imposible.

Claramente, establecer un diálogo con una forma de vida desconocida en algún lugar profundo del universo será más complejo que el simple hecho de que E.T. levante el teléfono. Se necesitará una gran cantidad de investigación, planificación y más que un poco de suerte. Todas las conclusiones del taller se incluirán en un informe del Grupo de Estudio sobre Construcción de Mensajes Interestelares de la Academia Internacional de Astronáutica.

Fuente: airspacemag.com

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