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La búsqueda de inteligencia extraterrestre se calienta

¿Cuál es nuestra posición y cuáles son las pistas más prometedoras?

Una gran reunión tuvo lugar en las afueras de Munich, Alemania, el pasado fin de semana. Su tema: ¿Estamos solos en el Universo? Los científicos más eminentes de habla alemana en el campo de la astrobiología fueron invitados a dar las presentaciones principales, que incluyeron charlas de Karl Menten, Director del Instituto Max Planck de Radioastronomía, sobre la búsqueda de vida inteligente extraterrestre; de Gerhard Haerendel, receptor del Allan D. Emil Memorial Award por sus logros pioneros en ciencias espaciales, en mensajería a civilizaciones extraterrestres (METI); y por Andreas Losch del Instituto de Teología Sistemática de la Universidad de Berna, Suiza, sobre las consecuencias científicas, filosóficas y teológicas de la presencia de civilizaciones extraterrestres.

La reunión fue organizada por la academia evangélica de Tutzing, Alemania, subrayando el continuo interés de los grupos religiosos en la posibilidad de vida extraterrestre y lo que podría significar para las comunidades de fe. La Iglesia Católica me parece el grupo más interesado de todos. En los últimos años he visto a muchos de sus representantes en reuniones científicas. En 2014 el Observatorio Vaticano (sí, tienen su propio observatorio) incluso co-organizó una conferencia en Arizona sobre si estamos solos en el Universo.

Entonces, ¿lo somos?

Si le preguntaras a Avi Loeb de la Universidad de Harvard, él probablemente dirigiría tu atención a ‘Oumuamua, el primer objeto visto para entrar en nuestro Sistema Solar desde el espacio interestelar. El pasado noviembre Loeb señaló seis hechos extraños sobre ‘Oumuamua, sugiriendo que podría ser un objeto artificial, posiblemente una vela de luz construida por una civilización inteligente avanzada. Lo más desconcertante de todo es su forma: larga, brillante e inusualmente delgada para ser una roca. Y su movimiento parece indicar que algo más que la simple gravitación podría estar en juego.

Otra observación que puede insinuar un origen artificial es el descubrimiento de una nueva fuente de Ráfagas Rápidas de Radio (FRB) a principios de este año, sólo la segunda que se repite. ¿Podrían estos estallidos ser mensajes de civilizaciones tecnológicas avanzadas? ¿O son similares a los púlsares naturales? Se espera que una señal artificial tenga un rango de frecuencias estrecho, y ese es el caso de los FRBs. Pero se necesitan más pruebas para cualquier tipo de prueba.

Otro rompecabezas reciente es el repentino descenso de la curva de luz de la estrella de Tabby, que algunos han sugerido que está vinculada a megaestructuras extraterrestres. En este caso, sin embargo, la evidencia reciente parece estar apuntando más a una causa natural, como una nube de cometas en desintegración.

Por supuesto, el enigma más grande sin resolver es la llamada señal Wow!, que tiene todas las características de lo que esperamos de una transmisión alienígena, pero desafortunadamente sólo se recibió una vez. La explicación favorita sigue siendo la que William Bains dio hace unos años: que puede haber sido una transmisión de una nave estelar a otra, o tal vez de una nave a su base de origen, y que la Tierra se interpuso en el camino.

Por muy probables o improbables que sean estas explicaciones, es evidente que el interés por el SETI está aumentando de nuevo, como lo demuestra no sólo esta última conferencia cerca de Munich, sino también el renovado interés de la NASA en lo que ahora se denomina «firmas tecnológicas» de la vida avanzada, que culminó en un taller dedicado al tema a finales del año pasado. Una de las consecuencias de estas reuniones es que muchas personas, más allá de los científicos, entienden lo que significaría la detección de vida inteligente extraterrestre en otros lugares, nada menos que una reevaluación completa de nuestro lugar en el Universo.

Fuente: airspacemag.com

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