Steve Bassett
Steve Bassett es el único lobbista OVNI registrado sobre el tema de la divulgación de los alienígenas en los EE.UU.

La búsqueda de un lobista de los Ovnis para demostrar al gobierno que existe vida extraterrestre

Stephen Bassett lleva un cuarto de siglo en una misión para que la Casa Blanca y el Congreso se tomen en serio el tema de los extraterrestres.

Un martes por la mañana, a mediados de mayo, Stephen Bassett abrió su ordenador portátil, se conectó a YouTube y vio la cobertura en directo de los representantes electos de Estados Unidos haciendo algo que había esperado durante años. Durante la siguiente hora y media, miró su monitor LCD de 43 pulgadas y observó a los militares de rostro severo que se encontraban en una sala de audiencias del Congreso y que respondían a las preguntas de los legisladores sobre los fenómenos aéreos no identificados, o FANI -otro término para referirse a los OVNIs- que los miembros del ejército habían encontrado en los últimos años. Mientras se iniciaba el proceso, uno de los altos cargos del Pentágono reprodujo unas imágenes recientemente desclasificadas que mostraban un misterioso objeto surcando el cielo. «Durante demasiado tiempo, el estigma asociado a los OVNIs se ha interpuesto en el camino de un buen análisis de inteligencia», dijo a la audiencia André Carson, el congresista demócrata de Indiana que preside el subcomité de Inteligencia de la Cámara de Representantes que había organizado el evento. «Hoy en día, lo sabemos mejor. Los PAU no tienen explicación, es cierto. Pero son reales».

Para Bassett, esta primera audiencia pública del Congreso sobre los ovnis en más de 50 años fue un hito. Como primer grupo de presión registrado en materia de OVNIs, había pasado más de un cuarto de siglo suplicando a los legisladores y a la administración que dejaran de burlarse del tema. Sin embargo, al ver que el Washington oficial se tomaba por fin en serio el tema, le asaltó una sensación de inquietud. «Es esa ansiedad que se siente cuando te acercas a la línea de meta», dice, «pero todavía no está claro que sea un trato hecho».

Aunque durante mucho tiempo fueron descartados como delirios de la ciencia ficción, los ovnis han surgido como un tema serio en la capital del país. En los últimos cinco años, la Armada ha comenzado a establecer un proceso de información más formal para los pilotos que detectan objetos misteriosos en el cielo, las agencias de inteligencia han documentado públicamente 144 casos de aeronaves no identificadas, y tanto el Departamento de Defensa como la NASA han lanzado esfuerzos para ayudar a dar sentido a todo esto. Los funcionarios federales de inteligencia no tienen ninguna explicación para la gran mayoría de los avistamientos, y a algunos les preocupa que los extraños objetos puedan ser tecnología avanzada desarrollada por adversarios como Rusia o China.

Pero aunque se sienta alentado por la voluntad del Congreso de celebrar una audiencia pública, Bassett no está ni mucho menos satisfecho. Insiste en que el gobierno sigue guardando secretos mucho más importantes, y no dejará de presionar para obtener respuestas hasta que la Casa Blanca haga una revelación completa. «¿Qué es la divulgación?», dice. «El Presidente de los Estados Unidos confirmará públicamente que la presencia extraterrestre es de hecho real, [que] no estamos solos en el universo».

Bassett se inició en el activismo OVNI 26 años antes, durante un periodo de desesperación personal. Tras licenciarse en física en el actual Eckerd College de San Petersburgo (Florida) en 1970, empezó a pasar de un trabajo a otro -funcionario de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA), tenista profesional, consultor empresarial- mientras luchaba por encontrar el propósito de su vida. A mediados de los años 90, tenía 49 años, no estaba casado y era infeliz. «Te das cuenta de que si no haces algo proactivo», dice, «simplemente te vas a desvanecer y desaparecerás».

Fue por aquel entonces cuando Bassett leyó una obra canónica de la investigación sobre ovnis, Abduction, de John Mack. Bassett había mantenido durante mucho tiempo un interés periférico en el tema de los extraterrestres, devorando la ciencia ficción cuando era niño y siguiendo las historias de contacto con extraterrestres que aparecían ocasionalmente en los medios de comunicación. Pero no fue hasta que revisó los numerosos relatos de supuestos encuentros con extraterrestres explorados por Mack -profesor de psiquiatría de Harvard y autor galardonado con el Premio Pulitzer- cuando decidió dedicarse al tema más seriamente. Consiguió un puesto de voluntario en la organización de Mack, el Programa para la Investigación de Experiencias Extraordinarias, y en 1996 emprendió un viaje de más de 5.000 kilómetros desde su casa en San Luis Obispo, California, hasta su sede en Boston.

Por el camino, Bassett se detuvo en Roswell, Nuevo México, lugar del famoso accidente de 1947 que dejó restos metálicos de algo -algunos dicen que era un globo meteorológico, otros insisten en que era un OVNI- esparcidos por un rancho. Tras pasar por el Museo Internacional de Ovnis, Bassett se adentró en una extensión vacía del desierto y experimentó una intensa revelación. «Estoy mirando este desierto y digo: ‘No tenemos ni idea de lo que hay ahí fuera'», recuerda. «Me doy cuenta de que hay enormes secretos ahí fuera en posesión de nuestro gobierno estadounidense que nos han sido ocultados».

Para Bassett, la sospecha del gobierno era un instinto adquirido. Había crecido como hijo de un oficial de la Marina, trasladándose cada pocos años a California, Florida y Filipinas, entre otros lugares, cuando su padre era reasignado. «No había un solo lugar, ni un solo hogar, ni amigos que duraran, ese tipo de vida», dice. Durante su último año de instituto, fue aceptado en la Academia de las Fuerzas Aéreas, pero suspendió el examen físico debido a un electrocardiograma mal conectado. La guerra de Vietnam rompió para siempre la fe de Bassett en el gobierno, y empezó a participar en las protestas contra la guerra. Ahora, mientras atravesaba Nuevo México en dirección a Massachusetts, se sentía vivo por primera vez en años. «Estaba en una búsqueda», dice.

Al llegar a Boston a principios de 1996, Bassett ocupó un puesto en la oficina de desarrollo del Programa de Investigación de Experiencias Extraordinarias. Se sentía cada vez más frustrado por el hecho de que los periodistas, los funcionarios del gobierno y los académicos siguieran burlándose de los extraterrestres a pesar de todo lo que había leído. Los ciudadanos activistas de la comunidad OVNI, argumentó, habían obtenido suficiente material «para probar la presencia extraterrestre diez veces». El problema, concluyó, no era la falta de investigación científica. El problema, concluyó, no era la falta de investigación científica, sino la negativa del gobierno federal a publicar las pruebas que él estaba seguro de poseer y que confirmarían -de una vez por todas- que los extraterrestres eran reales.

Al final de su estancia de cinco meses en Boston, se trasladó a la zona de Washington y fundó el Grupo de Investigación Paradigma, una organización dedicada a abogar por «el fin del embargo de la verdad impuesto por el gobierno sobre los hechos que rodean la presencia extraterrestre que atrae a la raza humana».

Era un asunto de pocos recursos. Sin ingresos regulares ni respaldo financiero, Bassett se mudó a la casa de su tía en Bethesda, convirtió su ático en su cuartel general y empezó a buscar formas de dar credibilidad a su empresa. «En Washington, nadie se toma en serio tu asunto a menos que tengas un grupo de presión, un PAC y recortes de prensa», dijo una vez a un periodista. «Mi trabajo es asegurarme de que tenemos todas esas cosas».

Así que, en otoño de 1996, Bassett presentó sus formularios oficiales de registro de grupos de presión en el Congreso, en los que se indicaba que presionaría para que se celebraran audiencias públicas sobre cuestiones relacionadas con los ovnis, así como para que «el gobierno de Estados Unidos reconociera formalmente la presencia extraterrestre». A continuación, estableció una empresa de recaudación de fondos -el Comité de Acción Política de Fenómenos Extraterrestres, o X-PPAC- para proporcionar a los ciudadanos un «vehículo largamente necesario para dirigir sus preocupaciones al gobierno en términos inequívocos e inevitables en relación con el encubrimiento de las pruebas de OVNIs/ETs». Con sus credenciales de DC en la mano, Bassett hizo lo que cualquier otro traficante de influencias haría: Empezó a trabajar para conseguir reuniones con las oficinas del Congreso.

Pero Bassett, por supuesto, no era un lobista más. La inmensa mayoría de las oficinas del Congreso no tenían ningún interés en hablar de extraterrestres con él, y las pocas reuniones que consiguió fueron con personal subalterno o con becarios. Ni siquiera Steven Schiff, el representante de Nuevo México que una vez pidió una investigación federal sobre la respuesta del gobierno al incidente de Roswell, le dedicaba tiempo. «Hemos instituido lo que llamamos, cito, la dieta de los medios de comunicación sin ovnis», dijo el portavoz del congresista a un periodista del Legal Times que escribía sobre Bassett en 1997.

Pronto se dio cuenta Bassett de que esta «cortina de ridículo» le impediría participar en el tipo de cabildeo de agarre y sonrisa que practicaban los operadores tradicionales de K Street. Así que decidió cambiar de táctica. En lugar de presionar directamente a los funcionarios del Capitolio, empezó a trabajar para llegar a ellos a través de los medios de comunicación. «¿Quieres que un tema llegue al Congreso?», dice. «Llévalo al Washington Post».

Aunque los políticos no tenían interés en hablar con Bassett, la prensa no se cansaba de hablar de él. Una vez que se hicieron públicos sus formularios de registro de grupos de presión, los periodistas empezaron a solicitar entrevistas con el primer grupo de presión de OVNIs de Washington. Las historias sobre su trabajo aparecieron en el Post, el New York Times, USA Today y el Chicago Tribune, entre otras muchas publicaciones. A medida que se fue sintiendo más cómodo con los periodistas, Bassett empezó a hablar con frases de fácil comprensión para los medios de comunicación. «No se trata de luces en el cielo», dijo al Montgomery County Sentinel en 2007. «Se trata de mentiras en el suelo».

Mientras tanto, buscaba todas las vías disponibles para conseguir apoyos. Poco después de llegar a Washington, Bassett ayudó a coordinar una campaña de peticiones exigiendo que los legisladores celebraran audiencias sobre los extraterrestres. En 2002, reunió las 5.000 firmas necesarias para presentarse como independiente en la campaña de 2002 para un escaño en el Congreso que representaba partes del condado de Montgomery, convirtiéndose en la primera persona de la historia en aparecer en una papeleta federal con un programa de vida extraterrestre. (Recibió menos del 1% de los votos).

En 2011, cuando el gobierno de Obama creó un destino en línea para solicitar la opinión del público en cuanto a los temas a tratar, la petición de Bassett instando al Presidente a sincerarse sobre los extraterrestres recibió suficientes firmas como para requerir una respuesta oficial. «El gobierno de Estados Unidos no tiene pruebas de que exista vida fuera de nuestro planeta o de que una presencia extraterrestre haya contactado o se haya comprometido con algún miembro de la raza humana», dijo Phil Larson, un asesor principal de la oficina de ciencia y tecnología de la Casa Blanca, en una entrada de su blog. En 2013, Bassett celebró un simulacro de audiencia en el Congreso sobre los OVNIs en el Club Nacional de Prensa en el que participaron seis ex congresistas.

Aunque atrajo mucha cobertura de la prensa, los esfuerzos de Bassett produjeron más risas que resultados. «Déjeme consultar con la nave nodriza», respondió un portavoz de Hillary Clinton en 2007 a una pregunta sobre la opinión de la entonces senadora neoyorquina sobre la divulgación de los ovnis. «Si empiezan a aceptar contribuciones de extraterrestres, eso no es legal», bromeó en una ocasión el portavoz del Center for Responsive Politics, un grupo de vigilancia, sobre el PAC de Bassett. «Vigilaremos cuidadosamente las direcciones de sus donantes».

No obstante, Bassett siempre estuvo seguro de que estaba a punto de convencer a Washington de que despertara a la realidad de los extraterrestres. «Decía: ‘No, creo que este es el año. Creo que este es el año en que vamos a conseguirlo'», dice Daniel Sheehan, un abogado de interés público que ha trabajado en asuntos relacionados con los ovnis. «Había una dimensión existencial en su enfoque, que podía hacer que esto sucediera».

Era una misión solitaria. Bassett es soltero y no tiene hijos, y sus confidentes más cercanos son otros devotos de los ovnis a los que ve en conferencias o con los que chatea en foros. Dice Bassett: «Son mi familia, podría decirse».

Los compañeros entusiastas de los ovnis se maravillan de la persistencia de Bassett a pesar de haber sido ridiculizado, rechazado e ignorado durante más de dos décadas. Recibió una pequeña herencia al morir su tía, pero el trabajo de Bassett no genera ningún ingreso y no tiene ningún otro empleo. Sin medios para pagarse una vivienda, ha pasado los últimos 25 años viviendo con familiares o sobreviviendo gracias a la generosidad de «simpatizantes» -defensores de los ovnis- que le proporcionan dinero en efectivo o un lugar donde alojarse. «Eso fue lo que más me sorprendió», dice el investigador de ovnis Grant Cameron. «La mayoría de la gente se levantaría y diría: ‘Tengo que ganarme la vida aquí’. Él nunca lo hizo. Nunca se rindió».

Durante la primera década y media del siglo XXI, dice el investigador de ovnis Richard Dolan, «Steve Bassett fue realmente una de las principales voces e inspiraciones para muchas personas dentro del campo de los ovnis para mantener el sueño.»

Como muchos otros sueños en Washington, el de Bassett sufrió un profundo revés en 2016. A lo largo de sus años en DC, había llegado a creer que la maquinaria política de Clinton poseía un interés permanente en los ovnis. Ya en la década de 1990, por ejemplo, el multimillonario Laurance Rockefeller se había reunido con altos funcionarios de la administración de Bill Clinton como parte de una campaña para convencer a la Casa Blanca de que revelara secretos del gobierno sobre ovnis o vida extraterrestre. En 2002, John Podesta -que fue jefe de gabinete de Bill Clinton y pasaría a presidir la candidatura presidencial de Hillary Clinton en 2016- apareció en un acto del National Press Club en el que presionó para que la administración Bush hiciera públicos registros similares. Y durante la carrera de 2016, Hillary Clinton expresó su voluntad de hacer público ese material, si asumía el Despacho Oval. «Quiero abrir los archivos todo lo que podamos», dijo a un periodista. «Hay suficientes historias ahí fuera que no creo que todo el mundo esté sentado en su cocina inventándolas», continuó Clinton.

A medida que se acercaba noviembre de 2016, Bassett estaba convencido de que el trabajo de su vida estaba a punto de dar frutos. «Hillary Clinton iba a ser la presidenta reveladora», dice, «haciendo lo que es fácilmente el anuncio más importante de la historia».

«Diablos», continuó, «probablemente le construirían un monumento en el Mall».

La sorprendente victoria de Trump dejó a Bassett destrozada y deprimida. «Es como una muerte en la familia», dice. A raíz de las elecciones, su apoyo financiero en Estados Unidos se agotó y decidió irse a vivir con otro benefactor en Londres. Cuando abandonó el país en abril de 2017, el entonces septuagenario Bassett pensó que todo por lo que había trabajado podría haberse ido al garete. «Me preocupaba la muerte del propio movimiento», dice.

Menos de un año después de retirarse a Londres, las esperanzas de Bassett revivieron gracias a una revelación bomba.

En 2017, el New York Times informó que los funcionarios de inteligencia militar habían pasado los diez años anteriores dirigiendo una iniciativa esencialmente secreta de 22 millones de dólares para investigar los informes de aviones misteriosos. El Programa de Identificación de Amenazas Aeroespaciales Avanzadas del Pentágono -que fue creado con la ayuda de una solicitud de financiación hecha por el entonces senador demócrata Harry Reid de Nevada- recopiló relatos de personal militar que dijo haber sido testigo de objetos voladores que se cernían en el aire o que viajaban a velocidades extraordinarias a pesar de no parecer tener sistemas tradicionales de propulsión a chorro. A raíz de esta historia, el gobierno de Washington adoptó una postura más abierta hacia los ovnis. «Quiero que nos lo tomemos en serio, y que tengamos un proceso para tomarlo en serio», dijo el senador republicano de Florida Marco Rubio en 60 Minutes. En 2021, el Director de Inteligencia Nacional publicó un informe que documentaba 144 avistamientos de aviones no identificados, y los legisladores de la Cámara de Representantes no tardaron en hacer planes para una audiencia pública.

Con el ambiente político cambiando a su favor, Bassett regresó a Washington para reiniciar su cruzada. Pero mientras los OVNIs se habían convertido en un tema de consideración sobria, los extraterrestres seguían siendo una propuesta frágil. Durante su comparecencia en el Capitolio, Scott Bray, subdirector de la oficina de inteligencia de la Marina, dijo a los miembros del Congreso que no había pruebas en ninguno de los informes sobre OVNIS que había visto que apuntaran a «algo de origen no terrestre».

Bassett sigue sin inmutarse. La «posición oficial del gobierno de EE.UU. no es en realidad lo que el gobierno de EE.UU. sabe sobre este tema», dice. «Esa es sólo la posición que están dispuestos a presentar ahora».

Los últimos sondeos sugieren que el público está abierto a la posibilidad de que haya extraterrestres: una encuesta realizada en 2021 por el Centro de Investigación Pew reveló que casi dos tercios de los estadounidenses dijeron que su mejor hipótesis es que hay vida inteligente en otro lugar del universo.

En un esfuerzo por presionar a Washington para que confirme la existencia de extraterrestres, Bassett está lanzando un nuevo esfuerzo. Se ha asociado con una productora de Hollywood para crear una serie web en streaming con entrevistas y comentarios sobre ovnis y extraterrestres. En la serie, que al cierre de esta edición estaba previsto que se estrenara en julio, Bassett entrevista a figuras prominentes de la comunidad OVNI desde los estudios de Glendale (California) y el National Press Building de DC. Tiene la esperanza de que la exposición que recibe del proyecto le abra puertas en el Congreso. «Me va a dar acceso a personas y también probablemente a mucha más cobertura mediática», dice Bassett. «Y al final se llega al punto de que, de acuerdo, la gente va a tomar tus llamadas telefónicas, van a tomar tus reuniones».

En caso de que se materialice esta mayor influencia de los grupos de presión, Bassett tiene la intención de seguir presionando al Congreso para que celebre más audiencias sobre los ovnis. «Si estas audiencias se celebran relativamente juntas -no con semanas y semanas de diferencia- el Presidente podría estar en condiciones de acabar con este embargo [de la verdad] durante el verano, meses antes de las elecciones [de mitad de mandato]», dice. «Eso es lo que podría ocurrir. Eso es lo que debería ocurrir».

Fuente: washingtonian.com

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