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La galaxia podría estar llena de extraterrestres muertos sorprendidos por el cambio climático natural

En la cúspide de otro viaje alrededor del Sol, me encontré preguntándome cuántas civilizaciones extraterrestres dentro de este sector de nuestra Vía Láctea podrían haber ido y venido ya? Es decir, mordieron el polvo debido al cambio climático totalmente natural mucho después de que su planeta hubiera cantado su último Auld Lang Syne?

A medida que las estrellas envejecen, su luminosidad aumenta en miles de millones de años, haciendo que sus zonas habitables -las zonas en las que un planeta terrestre puede tener agua líquida en su superficie- se expandan hacia el exterior. Así, la inteligencia extraterrestre que evolucionó en los planetas en los bordes internos de las zonas habitables de sus sistemas solares podría florecer inicialmente en civilizaciones tecnológicas. Pero a medida que la luminosidad de su estrella aumenta con el tiempo, su planeta sufriría un holocausto climatológico infernal.

¿Por qué es importante?

En la próxima década, estaremos observando espectros y a veces imágenes de planetas extrasolares tipo Venus que pueden o no haber albergado civilizaciones tecnológicas durante unos pocos miles de años por lo menos, me dijo Stephen Kane, astrofísico planetario de la Universidad de California — Riverside.

¿Estaría una supuesta civilización alienígena en un exoVenus cercano y habitable consciente de tal catástrofe que se avecina?

No necesariamente, dice Kane.

Somos muy afortunados de tener una Venus en nuestro sistema solar; esencialmente un planeta del mismo tamaño y masa que la Tierra, pero en una etapa mucho más avanzada de evolución planetaria y atmosférica que la nuestra, dice Kane.

«Si no tuviéramos nuestra Venus, algunos de mis colegas han dicho que entonces un invernadero desenfrenado avanzado habría sido extremadamente difícil de predecir», dijo Kane.

Esto se debe a que, como él señala, la física para hacer tales predicciones está muy evolucionada y, de hecho, incluso los mejores modelos atmosféricos de hoy en día tienen problemas para explicar el estado actual de Venus.

Incluso si una civilización avanzada entendiera cómo evolucionan las estrellas y que esta evolución tendría un efecto adverso en los océanos de su planeta, dice Kane, puede que no entiendan todas las implicaciones de cuán hostil al medio ambiente sería su planeta.

Para los exoplanetas, los métodos actuales de detección son más sensibles a los planetas cercanos a sus estrellas anfitrionas, lo que significa que somos mejores descubriendo análogos de Venus que análogos de la Tierra, dice Kane. Por lo tanto, esperamos estar descubriendo y caracterizando muchos planetas de invernadero que se han desbocado en los próximos años, dice.

Pero algunos de estos podrían haber sido habitables anteriormente, dice Kane.

Las estimaciones oscilan entre 400 millones y mil millones para la duración de las condiciones de climatización en Venus.

Cuatrocientos millones de años, o quizás incluso mil millones de años de condiciones venusinas, son demasiado poco para la evolución de una especie inteligente de alta tecnología, me dijo Dirk Schulze-Makuch, un astrobiólogo de la Universidad Técnica de Berlín en Alemania.

Para la Tierra, la vida inteligente tardó aproximadamente 4.000 millones de años en evolucionar, dice Kane. Pero él nota que hay un gran rango de edades estelares para las estrellas anfitrionas del exoVenus que él y sus colegas han descubierto. Y se encuentran principalmente en el rango de uno a diez mil millones de años. Por lo tanto, Kane piensa que muchos de estos planetas similares a Venus tendrán más de 4 mil millones de años de antigüedad y bien podrían haber desarrollado vida inteligente en ellos en algún momento.

Los exoVenus que fueron emparejados con estrellas de menor masa habrían tenido más tiempo para jugar antes de que sus estrellas les robaran una zona habitable. Esto se debe a que, como señala Kane, las estrellas de alta masa evolucionan muy rápidamente y simplemente no pasan suficiente tiempo en la secuencia principal de combustión de hidrógeno. Por lo tanto, el tiempo de un exoVenus en la zona habitable cuando orbita una estrella de alta masa debería ser relativamente corto.

Venus tiene lo que se conoce como una superficie de «tapa estática», lo que significa que no está dividida en placas como la superficie de la tierra, sino que en su mayor parte es una superficie sólida que se rompe por áreas de vulcanismo, explica Kane. Esto significa que Venus sufrió un evento catastrófico de reaparición hace unos mil millones de años. Esto probablemente borró en gran medida cualquier registro de las condiciones de su superficie.

«Podemos obtener información a partir de la evidencia en la atmósfera, particularmente de los isótopos que rastrean la presencia de posible agua líquida en la superficie, dijo Kane. «Pero es difícil saberlo con certeza.»

Esta incertidumbre, dice, ha llevado a muchas especulaciones sobre la habitabilidad de nuestro propio Venus en el pasado, y algunos investigadores sostienen que el planeta puede haber tenido una superficie templada hace tan sólo mil millones de años.

Pero el aumento de la luminosidad del Sol pronto alcanzó a nuestro planeta hermano.

¿Serían las civilizaciones alienígenas que viven en sus propios planetas tipo Venus incapaces de evitar este inevitable cambio climático? ¿O podrían hacer geoingeniería para salir de un eventual invernadero?

Si es así, Kane dice que tendría que ser un esfuerzo coordinado a nivel mundial. Él dice que esto implicaría no sólo extraer dióxido de carbono (CO2) de una atmósfera similar a la de Venus, sino también almacenarlo de una manera sostenible.

El propio termostato de la Tierra es sensible a los cambios de temperatura y a los niveles de CO2 y se ajusta en consecuencia en escalas de tiempo de millones de años, explica Kane. Si la geoingeniería se utiliza para compensar la ruptura de ese delicado equilibrio, entonces dice que la civilización tendrá que tomar el control para mantener el ciclo termostático del planeta.

Cualquier interrupción en sus esfuerzos de geoingeniería haría que el planeta volviera inmediatamente a su viaje hacia un invernadero desbocado. Así que, ellos lo verían venir, dice Kane. Pero él dice que para esa etapa es probablemente mucho más fácil dejar el planeta que tomar manualmente sus procesos geológicos.

La esperanza de Kane es que una vez que las cosas se pongan desesperadas, tales civilizaciones alienígenas amenazadas podrían mudarse a otro planeta terrestre adecuado un poco más lejos de su estrella madre.

Fuente: Bruce Dorminey – forbes.com

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