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Washington 1952

¡La invasión de OVNIs de Washington de 1952!

Tal vez una de las frases o preguntas más usadas en los círculos de OVNIs es: «¿Los OVNIs aterrizarán en el césped de la Casa Blanca?» ¿Se darán a conocer y se comunicarán alguna vez con los líderes del mundo que, con razón o sin ella y al menos según Hollywood, comenzarían por el Presidente de los Estados Unidos? Sin embargo, el hecho es que en el verano de 1952 se produjo un incidente casi exactamente igual. Y aunque no hubo aterrizajes reales -al menos que sepamos- hubo múltiples avistamientos de los extraños objetos circulares, algunos sobrevolando la Casa Blanca y otros moviéndose a través de los cielos de Washington DC. La mayoría de los avistamientos vendrían de pilotos experimentados y expertos en torres de control, nada menos. Es extraño, entonces, que la explicación oficial desestimara esencialmente el testimonio de este testigo experto.

Lo que ocurrió entre el 10 y el 29 de julio – incluyendo dos avistamientos de múltiples testigos con exactamente una semana de diferencia – es un tema de debate en la comunidad OVNI. Sobre todo debido a la explicación oficial ofrecida por el ejército estadounidense en ese momento de que el incidente era simplemente un «fenómeno meteorológico». O que luego pasaron a «bloquear» esencialmente su propia investigación sobre el incidente. Quizás eso es lo suficientemente revelador de cuán creíble, genuino e intrigante fue el encuentro con el incidente de Washington DC. Y de hecho, todavía lo es. También es revelador que el gobierno y el ejército de los Estados Unidos, al menos en ciertos aspectos, tenían una agenda muy diferente a la que se ofrecía al público estadounidense. De manera muy parecida a lo que se ofrece al resto de la comunidad internacional.

Los comienzos de la ola de OVNIs de 1952

Poco después de que el Proyecto Libro Azul nació para estudiar y evaluar la autenticidad de los crecientes informes de OVNIS y de extraños objetos brillantes en los cielos de los Estados Unidos – y de hecho del mundo en general -, Estados Unidos se encontró en una ola de avistamientos de OVNIS. A medida que pasaron los meses, estos avistamientos aumentaron constantemente. Según el Capitán Edward J. Ruppelt, en su escrito de 1956, «The Report on Unidentified Flying Objects» (El Informe sobre Objetos Voladores No Identificados) afirmaba que los que estaban detrás de las escenas esperaban un gran incidente relacionado con el fenómeno OVNI.

Afirmó que tras una conversación con un «científico de una agencia que no puedo nombrar» que el análisis de sus datos mostró una «acumulación de informes a lo largo de la costa este de los Estados Unidos». Afirmaría que el científico misterioso se lo dijo:

En los próximos días, van a explotar y vas a tener al abuelo de todos los avistamientos de OVNIS. El avistamiento ocurrirá en Washington o Nueva York. ¡Probablemente Washington!

Es una observación interesante. En ese momento los avistamientos eran frecuentes en todo Estados Unidos. Sin embargo, existía una concentración en la costa oriental. ¿Esta predicción aparente se basaba puramente en el estudio de los datos? ¿O es posible que, ya en 1952, los que estaban involucrados en «agencias anónimas» supieran más, quizás tuvieran una participación más profunda y directa de lo que la mayoría pensaría? Según Ruppelt, otras agencias también notaron esta tendencia en el lado este de América. No sólo los que trabajaban en el Proyecto Libro Azul para altos funcionarios del Pentágono, sino también los que hablaban de OVNIs.

A medida que Julio comenzaba a desarrollarse, estos avistamientos se hicieron cada vez más notorios. Y cada vez más regular.

Una «acumulación» de avistamientos de OVNIS a lo largo de la costa este de Estados Unidos!

Lo que eventualmente ganaría el apodo de la invasión OVNI de Washington DC comenzaría el 10 de julio de 1952 cuando la tripulación de una aerolínea nacional reportó una extraña luz «demasiado brillante» para un globo y que se movía «demasiado lenta» para un meteorito. El avistamiento ocurrió al sur de Washington sobre Quantico, Virginia.

Tres días después, el 13 de julio, otro avión comercial, este último a 9.000 pies más alto que el avión de National Airlines a 11.000 pies y a unas sesenta millas al sur, reportaría una luz brillante por debajo de su posición. Sorprendentemente, la luz ascendería a la misma altitud que el avión. Luego se mantuvo a su izquierda durante varios minutos antes de salir corriendo en una «subida rápida y empinada». La noche siguiente se produjo otro encuentro. Esta vez, un avión Panamericano que se dirigía de Nueva York a Miami, Florida, reportaría ocho OVNIS sobre Newport New Virginia. Dos noches más tarde, el 16 de julio, en el mismo lugar se produjo otro avistamiento. Esta vez, sin embargo, el testigo estaba en el suelo.

Poco después de las 9 de la noche en la Base de la Fuerza Aérea de Langley, un científico que trabajaba para el National Advisory Committee for Aeronautics Laboratory, junto con otro hombre sin nombre, presenciaría dos luces de ámbar brillante. Decía que eran «demasiado grandes para ser aviones». Y además, viajaron en absoluto silencio. Después de varios minutos, de repente se dieron la vuelta y regresaron en la dirección en la que se dirigían. Sin embargo, al hacerlo, parecieron separarse y «jockey para posicionarse» en el aire. Entonces, una tercera luz apareció y los tres se establecieron en formación y desaparecieron.

Poco antes de la medianoche, Washington DC, 19 de julio de 1952

Mientras que estos avistamientos estaban en el radar de grupos oficiales de OVNIS como el Proyecto Libro Azul, y quizás los más estudiosos y alertas investigadores de OVNIS en ese momento, el público en general no lo estaba. Sin embargo, alrededor de las 11:40 de la noche del 19 de julio, eso estaba a punto de cambiar. El personal de control de tráfico aéreo en el Aeropuerto Nacional de Washington (ahora llamado Aeropuerto Nacional Ronald Reagan) notaría siete objetos extraños que aparecieron de la nada en sus pantallas de radar. El extraño grupo estaba a unas 15 millas al sur de Washington y aparentemente se movía en direcciones aleatorias sin un destino obvio.

El controlador principal de tráfico aéreo, Harry Barnes, estaba al tanto de la situación. Monitoreaba la situación durante varios momentos, sin apartar los ojos de la pantalla del radar. Pidió a otros dos controladores de tráfico aéreo que vigilaran la pantalla. También realizaron comprobaciones para asegurarse de que funcionaba como debía. Confirmarían el avistamiento. Y todo indica que los sistemas de radar estaban en perfecto estado de funcionamiento. Barnes lo declararía más tarde:

Supimos inmediatamente que existía una situación muy extraña. Sus movimientos (de los objetos) eran completamente radicales comparados con los de los aviones ordinarios!

Barnes se comunicó entonces con la torre de control equipada con radar para ver si los operadores de allí también podían ver las extrañas anomalías. Uno de los que estaba de servicio esa noche, Howard Cocklin, lo diría:

Estábamos siguiendo un vuelo que acababa de despegar, cuando de repente apareció otro objetivo. Fue muy errático. Fue a la izquierda y a la derecha. Sabíamos que no era un avión porque un avión vuela en una dirección!

Cocklin y su colega, Joe Zacko, observaron entonces cómo el objeto «se alejaba» a un ritmo vertiginoso. En cuestión de minutos, los objetos aparecerían en los cielos de toda la ciudad.

Avistamientos desde la base Andrews de la Fuerza Aérea

Con el paso de la medianoche y el comienzo de la madrugada del 20 de julio, los avistamientos comenzaron a ser reportados desde toda la ciudad por varios pilotos de aerolíneas comerciales. Sin embargo, cuando Barnes fue testigo del extraño movimiento de embarcaciones no identificadas hacia Washington DC, incluyendo la Casa Blanca, tomó la decisión de notificar a la cercana Base Andrews de la Fuerza Aérea. Una de las personas con las que habló en la base fue el aviador William Brady, quien confirmó visualmente un avistamiento desde la torre de control. Declaraba que un objeto «como una bola de fuego naranja» era claramente visible en el cielo. Entonces, la brillante embarcación «despegó a una velocidad increíble».

Brady no fue el único avistamiento de personal militar en la base Andrews de la Fuerza Aérea. El Sargento Charles T. Davenport, por ejemplo, más tarde declararía en un informe militar oficial que..:

Vi una fuerte luz al sur de la Base Andrews de la Fuerza Aérea, viajando de este a oeste a una velocidad increíble… Su color era rojo anaranjado. Más tarde, vimos lo que parecía ser una estrella al noroeste del campo. Era muy brillante (también) pero no del mismo color. Esto era una plata azulada. Era muy errático en movimiento (y) se movía de lado a lado!

Davenport afirmó además que fue testigo de varias de estas exhibiciones esa noche. Al mismo tiempo que los avistamientos de Davenport, y de vuelta en el Aeropuerto Nacional de Washington, un controlador de radio se comunicaría con el recién salido vuelo 807 de Capital Airlines para reportar cualquier luz extraña en sus inmediaciones. Sin embargo, antes de que pudiera terminar la petición, una excitada voz crujió en la radio y llamó la atención de todos inmediatamente.

«¡Ahí hay uno! y ahí va!»

La voz pertenecía a Casey Pierman, un piloto veterano con 17 años de experiencia. Estaba sentado en su avión DC-4 esperando la orden de despegar e investigar las anomalías. De repente interrumpió el sistema de radio «Hay uno -a la derecha- y ahí va». Lo que siguió fue un extraño par de minutos. Pierman describía extrañas luces brillantes «como estrellas que caen sin cola». Lo que era más extraño, sin embargo, era que Pierman estaba haciendo comentarios sin querer en simpatía con la actividad en las pantallas de radar. Barnes lo declararía más tarde:

Cada avistamiento correspondía a un ‘pip’ que podíamos ver cerca de su avión. Cada vez que informaba de que la luz salía a gran velocidad, ¡desaparecía en nuestro campo de visión!

Por cierto, una experiencia similar se desarrollaría varias horas más tarde, justo después de las 4 de la mañana. Un piloto comercial que se acercaba al Aeropuerto Nacional de Washington reportaría una extraña luz a la izquierda de su avión. Los operadores de radar también podían ver el objeto. Al mismo tiempo, el piloto informó que el objeto se estaba alejando, el punto se correspondería exactamente y desaparecería de las pantallas de radar.

Alrededor de noventa minutos después del comentario de Pierman, el personal de la Base de la Fuerza Aérea de New Castle estaba preparando dos aviones F-94 para el despegue. Poco después de las 3 de la mañana, justo después de que los objetos desaparecieran de las pantallas de radar, abandonaban la pista y se aventuraban en los cielos nocturnos de la capital de la nación. Los aviones vigilaban la zona hasta que se agotaran los suministros de combustible, momento en el que regresaban a la base. Poco después, sin embargo, los objetos reaparecían. Esto, Barnes concluiría, mostraba que «los OVNIS estaban monitoreando el tráfico de radio».

Los objetos permanecieron sobre la cabeza hasta las 5:30 de la mañana. Sin embargo, el incidente saldría en la primera plana de los periódicos nacionales en cuestión de días.

Un bloqueo casi intencionado de la investigación oficial!

Barnes repasaría los reportajes y la cronología de los acontecimientos del 19 y 20 de julio, e incluso produciría un artículo para las diversas agencias de noticias. Según su informe, «al menos diez objetos no identificables» estaban en el cielo de la capital de la nación. Todo el episodio duraría poco más de seis horas.

Fue en esta época cuando las cosas empezaron a ponerse un poco extrañas. Ruppelt, que apenas llevaba seis meses en un proyecto para investigar esos avistamientos, estaba ansioso por visitar las dos torres de control, incluida la Base Andrews de la Fuerza Aérea, para hablar con los testigos y ver los datos por sí mismo. Esto, después de que se enteró de los incidentes a través de un reportaje periodístico que acaba de encontrar. Que no se haya enterado de la actividad del Pentágono es un poco extraño. Sin embargo, y de manera bastante extraña, cuando se le negó la solicitud de un coche del personal para llevar a cabo sus investigaciones en las torres de control, el comportamiento del Pentágono comenzó a parecer totalmente sospechoso.

En su lugar, sugerirían que simplemente utilizara el transporte público. Esto, sin embargo, no sólo consumiría tiempo innecesario, sino que le llevaría mucho más allá de lo que podría reclamar al Pentágono en gastos. No le impedían investigar, pero en realidad, lo hacían casi imposible. En ese momento, pero particularmente en retrospectiva, parecería perfectamente obvio que a pesar de su retórica pública, el Pentágono tenía poca intención de transparencia con el público o incluso con sus propios empleados sobre el fenómeno OVNI.

Sin embargo, aquellos que vieron los eventos de primera mano no se creyeron tales posturas despectivas. El ya mencionado Howard Cocklin, por ejemplo, decía cuando se le preguntaba qué pensaba que había detrás de los extraños sucesos: «En ese momento pensé que era algo extraño. Todavía lo hago».

La segunda ola de avistamientos del fin de semana

La semana siguiente, el 26 de julio, más o menos a la misma hora de la tarde, los pilotos comerciales y militares en los cielos de Washington comenzarían a reportar las mismas extrañas luces brillantes que exactamente una semana antes. Un informe particular de un piloto de un avión B-29 indicaría que vio «tres objetos destellantes de color ámbar con bordes blancos». Además, estos objetos viajaban a la «velocidad del sonido» y dejaban un «rastro amarillento».

También hubo otros avistamientos desde tierra. Incluyendo, una vez más, desde la base Andrews de la Fuerza Aérea. Aunque su nombre está oculto, una vez que el sargento declaraba que presenció una luz azul-blanca que poseía «una velocidad increíble». Él continuaría:

Aproximadamente un minuto después, vi el mismo tipo de luz (como antes). Estas luces no tenían las características de las estrellas fugaces. No había rastros y (parecían) salir en lugar de desaparecer. Y viajaron mucho más rápido que cualquier estrella fugaz que haya visto!

Quizás el punto más interesante en la declaración de este desconocido sargento es la referencia a que las luces se «apagan» en lugar de que se alejen. Este es un detalle que aparece bastante en los avistamientos de OVNIS, incluso en los de la era contemporánea. ¿Se debe esto a una especie de ilusión óptica causada por la desaparición repentina de una luz tan brillante? ¿O es este efecto de «apagar» un punto clave a entender si queremos revelar los secretos del OVNI y la cuestión de los extraterrestres?

Los operadores de radar también tenían confirmaciones de objetos en sus pantallas. Sin embargo, a veces, el número de blancos parecía tan grande que el radar tenía problemas para registrar con precisión cuántos había. Y como antes, aparentemente realizaron hazañas aéreas que no estaban en línea con ninguna aeronave estándar de la época.

Reporteros «¡Prácticamente golpeando la puerta!»

Mientras se desarrollaban estos eventos, otro empleado del Proyecto Libro Azul (un relaciones públicas), Al Chop, recibiría una llamada telefónica urgente. Era tarde en la noche cuando un miembro del equipo de la torre de control del Aeropuerto Nacional de Washington le informó que había avistamientos de OVNIS en los radares allí y en la Base Andrews de la Fuerza Aérea. Sin embargo, lo más preocupante es que los acaparados de los que se ha informado estaban «prácticamente derribando la puerta».

Él llegaría a la torre de control poco después de la desesperada llamada, negando la petición de los reporteros de fotografiar las pantallas de radar al entrar en la instalación. Chop observaba los avistamientos en la pantalla del radar durante casi un cuarto de hora. Él recordaría más de cincuenta años después:

Miré el radar y había unas 10 ó 14 incógnitas. Parecían aviones. Tenían el mismo tipo de señal fuerte, pero no pudimos contactar con ellos. Nos miramos unos a otros como si dijéramos,’¿qué debemos hacer? Entonces, sólo los observamos. Estábamos indefensos.

Entonces, la situación se volvió aún más inquietantemente extraña. Y, una vez más, había cuentas ligeramente diferentes de las del Pentágono, y la persona a la que le pidieron que investigara tales avistamientos. Dos aviones F-94 volverían a subir a los cielos de la capital. Y una vez más, al llegar cerca del espacio aéreo ocupado por la extraña nave, los objetos desaparecían. Casi como en anticipación a su llegada. Aún más intrigante, al inquietarse, a los pocos minutos de que los chorros salieran y volvieran a la base, los extraños objetos regresaron.

Por cierto, Ruppelt reportaría que en vez de desaparecer a la llegada de los jets, se «reubicaron» en un área de Newport News. Mientras que los militares negarían este aspecto, los residentes del área de Newport News reportarían luces extrañas en el cielo.

La mayor conferencia de prensa del Pentágono desde la Segunda Guerra Mundial

Al igual que la semana anterior, varios avistamientos de los extraños objetos continuarían llegando de pilotos de aerolíneas comerciales a medida que se acercaban al Aeropuerto Nacional de Washington. Y, con el F-94 volando varias misiones sobre Washington DC esa noche, los objetos brillantes desaparecerían antes de su llegada y reaparecerían poco después de su partida. Y ya sea como consecuencia o no, los objetos desaparecerían por completo al amanecer.

En el momento en que los periódicos habían publicado otras semanas de titulares, los niveles de ansiedad en el público estaban alcanzando niveles de pánico. Incluso el presidente Truman buscaba una explicación para los extraños sucesos. Si el Pentágono deseaba mantener los avistamientos completamente ocultos, entonces era cada vez más obvio que tal posibilidad ya no era posible. Explicaciones como «inversiones de temperatura» comenzaron a entrar en los informes y en el lenguaje del incidente. Esta, era la afirmación, presentaría «retornos falsos» para el radar. Esto, sin embargo, no explicaría los avistamientos visuales desde tierra y los propios pilotos.

Luego, el 29 de julio de 1952, llegó quizás una de las conferencias de prensa más famosas de principios de la segunda mitad del siglo XX. Y ciertamente, el más grande dado por el Pentágono desde los días de la Segunda Guerra Mundial. Dos Generales de División de la Fuerza Aérea hablarían – John Samford y Roger Ramsey. Sin embargo, en lugar de una discusión seria sobre el extraño avistamiento e información al público de los extraños eventos, Samford más bien declararía que los avistamientos visuales fueron «fenómenos aéreos mal identificados». Básicamente, estrellas, meteoritos o planetas. Y los avistamientos de radar fueron el resultado de la inversión de temperatura. En resumen, los avistamientos de docenas de testigos en el mes anterior fueron descartados por completo. Sería un enfoque que las autoridades estadounidenses adoptarían con el fenómeno OVNI durante las próximas décadas. Y uno en gran parte intacto hoy.

«¡Lo vi en la pantalla del radar! y lo vi por la ventana!»

Muchos rechazarían los hallazgos oficiales, entre ellos Rupplet. Afirmó que durante todos los meses de junio, julio y agosto de 1952, la «inversión de temperatura» estuvo presente todos los días. Sin embargo, los avistamientos, en particular los del 19/20 y 26/27 de julio, se produjeron sólo en dos ocasiones. Además, ubicaría la aparente inteligencia de las luces y su capacidad de desaparecer a la llegada de los jets y reaparecer cuando abandonan la zona.

Aún más condenatorio de la explicación del clima ofrecida por el Pentágono fueron los avistamientos de objetos sólidos físicos en vez de sólo luces brillantes o brillos extraños. Sólo uno de ellos fue el ya mencionado Howard Cocklin, que vio el objeto en el radar y físicamente con sus propios ojos. Declararía:

(Estoy) convencido de que vi un objeto sobre el Aeropuerto Nacional de Washington. Lo vi en la pantalla del radar. Y lo vi por la ventana. Era un objeto azul blanquecino. No es una luz, es una forma sólida. ¡Un objeto en forma de platillo!

Dada la gran cantidad de testimonios, muchos de los cuales provienen de expertos experimentados en aviación, incluyendo a personas a las que el Pentágono les pidió que investigaran tales relatos, tal vez sea revelador lo despectivo que fue y sigue siendo el Pentágono en la actualidad. Ya sea por una preocupación de pánico del público, o si la razón de la obvia supresión de la información sobre este fenómeno tan obviamente real, sea lo que sea que algún día resulte ser, es una agenda más oscura y mucho más útil que está abierta al debate. Quizás deberíamos notar el tono subyacente del Panel Robertson -una consecuencia de los avistamientos- de que tales proyectos deberían concentrarse en «desacreditar» tales casos en lugar de investigarlos, es lo suficientemente revelador.

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