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La nueva religión americana de los OVNIs

La creencia en los extraterrestres es como la fe en la religión – y puede llegar a reemplazarla.
Es un buen momento para creer en los extraterrestres.
La semana pasada, el New York Times publicó un artículo viral sobre informes de OVNIS en la costa este en 2014 y 2015. Incluyó una entrevista con cinco pilotos de la Marina que presenciaron, y en algunos casos grabaron, misteriosos objetos voladores sin «plumas visibles de motor o de escape infrarrojo» que parecían» alcanzar los 30.000 pies y velocidades hipersónicas».
Nadie está seguro de lo que vieron, pero los avistamientos son sorprendentes. Y son parte de una creciente fascinación por la posibilidad de vida extraterrestre inteligente.
Según Diana Pasulka, profesora de la Universidad de Carolina del Norte y autora del nuevo libro American Cosmic, la creencia en los OVNIS y los extraterrestres se está convirtiendo en una especie de religión, y no es tan marginal como se podría pensar.
Más de la mitad de los adultos estadounidenses y más del 60 por ciento de los jóvenes estadounidenses creen en la vida extraterrestre inteligente. Esto sigue muy de cerca la creencia en Dios, y si Pasulka tiene razón, eso no es un accidente.
american cosmicSu libro no trata tanto de la verdad de los OVNIS o de los extraterrestres como de lo que dice el atractivo de creer en esas cosas sobre nuestra cultura y los cambiantes papeles de la religión y la tecnología en ella. A primera vista, es un libro sobre la popularidad de la creencia en los extraterrestres, pero en realidad es una mirada profunda a cómo se crean los mitos y las religiones en primer lugar y cómo los seres humanos lidian con experiencias inexplicables.
Sean Illing
Usted describe la creencia en los OVNIS y los extraterrestres como la última manifestación de un impulso muy antiguo: un impulso religioso. ¿Qué tienen los extraterrestres que cautivan a tanta gente?
Diana Pasulka
Una manera de darle sentido a esto es usar una definición muy antigua pero funcional de la religión como simplemente la creencia en seres inteligentes no humanos y sobrenaturales que a menudo descienden del cielo. Hay muchas definiciones de religión, pero ésta es bastante estándar.
Hay otra distinción sobre la creencia en la inteligencia extraterrestre no humana, o en los habitantes de los OVNIS, que la hace distinta de los tipos de religiones con las que estamos más familiarizados. Soy historiador del catolicismo, por ejemplo, y lo que encuentro cuando interactúo con la gente en las comunidades católicas es que tienen fe en que Jesús caminó sobre el agua y que las apariciones de la Virgen María eran verdaderas.
Pero hay algo diferente en la narrativa de los OVNIS. Aquí tenemos gente que son científicos de verdad, como Ellen Stofan, la ex jefa científica de la NASA, que está dispuesta a salir en la televisión y básicamente hacer anuncios como: «Vamos a encontrar vida extraterrestre». Ahora, ella no está hablando exactamente de vida extraterrestre inteligente, pero esa no es la cantidad de gente que la interpreta.
Ella dice que vamos a encontrar vida, vamos a encontrar planetas habitables y cosas así. Eso le da a este tipo de religiosidad un mordisco mucho más poderoso que las religiones tradicionales, que se basan en la fe en cosas invisibles e improbables.
Pero la creencia de que los OVNIS y los extraterrestres son potencialmente ciertos, y pueden ser probados, hace que esta sea una narrativa única y poderosa para las personas que creen en ella.
¿Es justo llamar a esto una nueva forma de religión? Creo que sí.
Sean Illing
Definitivamente entraremos en los paralelismos religiosos, pero primero quiero aclarar algunos conceptos erróneos sobre la naturaleza de estas creencias y la gente detrás de ellas. Háblame de la «Universidad Invisible». ¿Quiénes son estas personas y qué están haciendo?
Diana Pasulka
El «Invisible College» es una vieja idea que proviene del filósofo británico del siglo XVII Francis Bacon, y que tenía por objeto describir el trabajo de los científicos que desafiaban las creencias contemporáneas de la iglesia.
Había dos científicos modernos increíbles, Allen Hynek y Jacques Vallée, que revivieron la idea. Hynek falleció en 1986, pero en realidad es el personaje estrella del programa Project Blue Book del History Channel. Vallée sigue aquí, y es un astrónomo y un informático que trabajó en ARPANET, que fue el precursor militar de Internet.
Básicamente, Hynek y Vallée se llamaron a sí mismos el «Colegio Invisible» una vez que comenzaron a creer que las cosas que estaban investigando eran de alguna manera extraterrestres o interdimensionales. Formaban parte de un grupo de científicos que eran conocidos entre sí pero que no eran conocidos por el público en general, y que silenciosamente llevaron a cabo esta investigación en su propio tiempo.
Sean Illing
Eso suena…. raro.
Diana Pasulka
Bueno, es raro. No esperaba enfrentarme a esto cuando empecé mi libro. De hecho, casi detengo mi libro varias veces porque me pareció muy extraño. Comencé este proyecto como un ateo que nunca estuvo realmente interesado en los OVNIS o los extraterrestres.
Así que una vez que empecé a relacionarme con los científicos que estaban haciendo este trabajo, que creían en la realidad de la inteligencia extraterrestre, que creían que eran tecnología de ingeniería inversa de lo que ellos insistían que eran aeronaves extraterrestres, me quedé atónita», dijo.
Lo que es extraño hoy en día es que estos científicos no se hablan entre sí como lo hacían en, digamos, los años setenta. Ahora están mucho más compartimentados y preocupados por atraer demasiada atención o distorsionar su investigación, por lo que trabajan en las sombras y, en su mayoría, de forma independiente.
Me reuní con cinco o seis de ellos, cada uno de los cuales está trabajando en cosas diferentes. Y todos ellos son personas extremadamente educadas que tienen puestos de prestigio en agencias o instituciones de investigación creíbles.
Sean Illing
¿Puedes darme una idea de la clase de gente de la que hablas y de los puestos que ocupan?
Diana Pasulka
Uno de los científicos con los que me reuní, a quien llamo Tyler en el libro, ha trabajado en la mayoría de las misiones del transbordador espacial, y ha fundado compañías de biotecnología por valor de varios millones de dólares. Otro científico, a quien llamo James, es un catedrático de ciencias en una de las mejores universidades del país, y tiene por lo menos dos laboratorios bajo su control.
Así que este es el tipo de gente con la que interactué – y digan lo que digan de sus creencias y su investigación, no pueden ser descartados como poco serios o ignorantes.
Sean Illing
Usted admite en el libro que experimentó un «choque epistemológico» en su comprensión del mundo después de leer esta literatura y de comprometerse con los científicos y creyentes detrás del movimiento. ¿Te convencieron de que hay algo aquí?
Diana Pasulka
Ya no me llamaría atea, pero tampoco diría que soy creyente. No creo que haya extraterrestres. Yo diría, sin embargo, que estos científicos han descubierto algo que es verdaderamente anómalo, pero no estoy en condiciones de decir qué es o de dónde viene.
Todo lo que puedo decir es que me sorprendió descubrir el nivel de investigación científica sobre la vida extraterrestre. Pensé que iba a entrevistar a gente que acaba de ver estas cosas y básicamente iba a decir, bueno, ya sabes, esta es la nueva estructura para creer en los extraterrestres y los OVNIs.
No tenía ni idea de que había gente en las mejores universidades que estudiaban estas cosas por su cuenta, que había toda una red clandestina de gente haciendo el mismo trabajo, y que había mucho más de lo que la mayoría de la gente se imagina.
Desde que los periodistas Leslie Kean y Ralph Blumenthal publicaron dos artículos en el New York Times, uno en diciembre de 2017 y el segundo la semana pasada, centrándose en la participación de los militares en programas asociados con OVNIs y materiales de OVNIs, ha habido mucho interés público en el tema, incluso entre mis colegas que solían burlarse de la noción.
Sean Illing
¿Qué te sorprendió, exactamente?
Diana Pasulka
Poco después de empezar a trabajar en este libro, empecé a recibir consultas de científicos que estaban interesados en hablar conmigo específicamente, en persona, sobre lo que estaba escribiendo. Francamente, al principio sospechaba mucho de ellos y no quería comprometerme.
Pero uno de los científicos que mencioné hace un minuto, Tyler, me preguntó si iría a un lugar en Nuevo México con él. Tyler es un científico de materiales y estuvo involucrado en el programa del transbordador espacial casi toda su vida. El lugar al que quería llevarme es una especie de punto de partida para la religión OVNI. Dije que iría si podía traer a alguien, así que traje a un colega mío que es un científico molecular.
Así que viajamos a Nuevo México y Tyler nos trae a este sitio con los ojos vendados, lo cual fue muy raro pero parte de nuestro acuerdo. No quería que supiéramos dónde estábamos exactamente. Pero salimos y encontramos algunas cosas que son bastante extrañas, y las tomamos y las estudiamos más de cerca.
Ahora, la historia de fondo aquí data de la década de 1940 y la mitología de Roswell, Nuevo México, como el supuesto lugar de varios choques de OVNIS. El lugar al que fuimos no era Roswell, pero estaba cerca. De todos modos, lo que encontramos fue innegablemente extraño, y todavía no entiendo realmente lo que fue o cómo llegó allí.
Tengo que decir, sin embargo, que me dio una seria reflexión.
Sean Illing
¿Puede describir lo que encontró? ¿Qué aspecto tenía? ¿Por qué fue tan extraño?
Diana Pasulka
Es muy difícil de describir. Uno de los materiales, una especie de aleación de metal, parecía piel de rana metálica. Había otro material que encontramos, pero Tyler me pidió que no lo describiera públicamente o en el libro. Pero si busca más contexto sobre el tipo de materiales que encontramos, puede leer la historia del New York Times que se publicó en 2017.
Sean Illing
Una explicación es que este pedazo de supuesta ruina alienígena fue plantado allí por Tyler.
Diana Pasulka
Sin duda alguna. Abro el libro con esta historia y nunca concluyo si es verdad o no, si fue plantado o no. Mi trabajo como estudioso de la religión no es determinar si las creencias religiosas son ciertas; me interesan los efectos de la creencia misma.
Pero en cuanto a la evidencia que encontramos, odio ser equívoco al respecto, pero honestamente todavía no sé lo que fue. No puedo explicarlo. El material que descubrimos, y las otras pruebas que han surgido, son genuinamente anómalos, y eso es lo máximo que podemos decir al respecto.
¿Existen realmente los extraterrestres? No lo sé. No lo sé. Pero mi libro trata más sobre esta nueva forma de religiosidad y cómo se está volviendo más influyente entre los científicos y la gente de Silicon Valley y los estadounidenses en general.
Sean Illing
Tengo curiosidad por saber por qué llama a esto una nueva forma de religión. Las religiones tradicionales tienen dogmas y rituales, y funcionan como ancla para el individuo y la comunidad. Supongo que no veo los paralelismos en el caso de los OVNIS y los extraterrestres. ¿Me estoy perdiendo algo?
Diana Pasulka
El problema es que tendemos a pensar en nuestras propias religiones cuando pensamos en la religiosidad. Y en los Estados Unidos, la mayoría de la gente es cristiana, judía o musulmana. Estas son las tradicionales «religiones del libro» que conforman la mayor parte de nuestra comprensión occidental de la historia.
Pero hay muchas religiones diferentes, y algunas no involucran cosas como dioses o incluso dogmas. El budismo Zen, por ejemplo, evita la idea de un dios. También trata de curar a sus practicantes de dogmas. Hoy en día, hay religiones basadas en películas como La Guerra de las Galaxias. Así que tenemos que entender que la religión no es exactamente lo que pensamos que es.
Parte de lo que quiero decir en este libro es que la religión puede tomar muchas formas, y la misma religión puede tomar diferentes formas en diferentes lugares. Lo que estamos viendo ahora son nuevas formas de religión que emergen de nuestra infraestructura de tecnología digital y de la tecnología en general. Las religiones son moldeadas por sus ambientes, como la mayoría de las cosas.
Y piensa en lo que muchas religiones consisten: A menudo, una religión comienza con el contacto de algo divino, algo más allá del plano normal de la experiencia humana, y esa cosa se comunica con una persona en la tierra. Y luego hay una historia contada al respecto. Y luego, de esa historia, obtenemos una narración más amplia que irrumpe en lo que llamamos tradiciones religiosas.
Algo muy similar está sucediendo ahora mismo en torno a la creencia en la vida extraterrestre. Lo que me fascina de esta nueva forma de religión es que los científicos y las personas que generalmente se distancian de cosas como los milagros parecen abrazar esta nueva forma religiosa.
Sean Illing
Tal vez la fascinación por los extraterrestres provenga de una profunda necesidad de asombro o admiración en un mundo cada vez más despojado de ella y en el que algunas de las religiones tradicionales han perdido su poder emocional.
Diana Pasulka
Estoy totalmente de acuerdo con eso. También creo que estamos haciendo más exploración espacial. Tenemos diferentes tipos de satélites ahora que estamos usando, satélites que se conectan con nuestra tecnología y dispositivos personales. Así que hay un elemento de esto, pero hay mucho más en juego.
Estamos en una especie de crisis planetaria en este momento, y hay un aumento en las creencias apocalípticas sobre nuestra capacidad de sobrevivir en la tierra. Mucha gente ve el desastre en el horizonte, y hay un profundo temor de que no podamos salvarnos a nosotros mismos.
Entonces, ¿qué nos salvará? Bueno, para algunos, serán estos seres avanzados los que vengan a nosotros y nos digan lo que podemos hacer o cómo podemos escapar. Tal vez nos ayuden a encontrar otro hogar planetario, o tal vez traigan alguna tecnología para salvar vidas. ¿Quién sabe? Pero este tipo de creencias están al acecho bajo mucha de la fascinación popular por la vida extraterrestre.
Sean Illing
¿Ves la obsesión con la vida alienígena como un subproducto de nuestra adoración a la tecnología?
Diana Pasulka
Esa es una gran pregunta que no es fácil de responder. Seguramente mucho de esto tiene que ver con la tecnología. La tecnología define nuestro mundo y nuestra cultura; es nuestro nuevo dios, la nueva cosa con la que tenemos que contar de una forma u otra.
Está la idea de que la tecnología como la inteligencia artificial nos va a matar, pero también está la idea de que la tecnología será nuestro salvador, que es una idea muy religiosa. Así que ya hay una especie de dicotomía en torno a la tecnología. Pero el punto es que no importa lo que pienses sobre la tecnología y su impacto en la vida humana, no se puede negar su importancia.
Ya sea que nos preocupe que la tecnología nos destruya o que esperemos que nos salve, todos estamos más o menos convencidos de que estará en el centro de nuestro futuro, y los extraterrestres desempeñan de muchas maneras el papel de ángeles tecnológicos.
Sean Illing
Tengo curiosidad por saber cómo las autoridades religiosas interactuaron con respecto a esta creencia en la vida extraterrestre. Si nos enteráramos de que existe vida alienígena, pondríamos completamente patas arriba la cosmovisión religiosa. ¿Lo ven como una amenaza?
Diana Pasulka
Es una pregunta fascinante. Definitivamente hay gente que cree que la revelación de la vida alienígena cambiaría completamente las religiones, pero yo no lo veo de esa manera. Si se observa a muchas religiones, ya incorporan ideas de OVNIS.
Si miras diferentes formas de budismo, por ejemplo, tienes tipos de Bodhisattvas que parecen estar flotando en discos y cosas por el estilo. Paso mucho tiempo en el Vaticano, y hay gente allí como el astrónomo Guy Consolmagno (autor del libro Would You Baptize an Extraterrestrial?) que no pestañearía si apareciera de repente vida alienígena.
De hecho, creo que los secularistas y ateos estarían más preocupados. Debido a las representaciones populares de los extraterrestres y películas como el Día de la Independencia, la gente está preparada para ver a los extraterrestres como una amenaza existencial, una fuerza invasora superior. Pero las personas religiosas, al menos con las que interactúo, considerarían a los extraterrestres como otro ser creado por Dios.
Pero no hay duda de que el descubrimiento de una inteligencia no humana sería profundo, y es imposible saber hasta qué punto alteraría nuestra percepción de nosotros mismos y de nuestro lugar en el universo.
Fuente: vox.com

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