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La perdurable obsesión de Estados Unidos por los OVNIs

Cómo los medios de comunicación mantienen el encaprichamiento extraterrestre en lo más alto de la conciencia. Cerca de finales de 2018, una sorprendente afirmación apareció en los titulares internacionales: «Los pilotos reportan haber visto un OVNI ‘muy rápido’ sobre Irlanda,» reportó CNN. «Si no fueron extraterrestres, ¿qué fue?» preguntó el Washington Post.

Las noticias del objeto volador no identificado volaron a través del globo como un meteoro, que es lo que probablemente era la misteriosa entidad, según los expertos en aviación y astronomía. Como sucede a menudo, ese chisme estaba enterrado en el fondo de la mayoría de las noticias.

Los avistamientos de OVNIs son reportados a las autoridades locales o a grupos voluntarios de OVNIs con diferentes grados de fanfarria. Una visita reciente al sitio web de la Red Mutual OVNI (MUFON) presenta avistamientos registrados desde Canadá hasta Mississippi. Un piloto en Alabama reportó haber visto un «objeto circular de forma extraña» en 2017. Un campista en Idaho vio una «masiva embarcación triangular» el verano pasado.

Las personas que afirman ver OVNIS son típicamente inflexibles sobre lo que presenciaron, aunque la mayoría de los expertos espaciales no están convencidos. «Ningún astrónomo serio da crédito a ninguna de estas historias», dijo el astrofísico Martin Rees en particular en 2012. Él tiene razón. Los reportes de OVNIs pueden ser atribuidos a jets comerciales o militares, globos meteorológicos, una extraña formación de nubes, un cometa, o Venus (bajo ciertas condiciones atmosféricas, el planeta puede aparecer como un halo brillante y de rápido movimiento). Algunos fotógrafos intrépidos han llegado a confundir a los insectos que vuelan alrededor del objetivo de una cámara para aviones alienígenas.

La verdad es que el número de avistamientos de OVNIS reportados ha «disminuido significativamente en los últimos años», dice Peter Davenport, director del Centro Nacional de Reportes de OVNIS con sede en Seattle, cuya organización lleva un registro mensual. Los avistamientos han fluctuado durante décadas, alcanzando su punto máximo en 2014 con 8.619 informes documentados de OVNIS. En 2018, se registraron 3.236 avistamientos.

La fascinación de Estados Unidos por los OVNIS, sin embargo, no va a ninguna parte, para disgusto de los científicos que pensaron que habíamos dejado atrás nuestro frenesí colectivo extraterrestre hace décadas. Desde el primer avistamiento de OVNIs por un piloto privado llamado Kenneth Arnold en 1947 – él reportó haber visto «nueve objetos brillantes como platillos» mientras volaba su avión en el estado de Washington – el contacto extraterrestre ha servido como una musa de Hollywood y una fuente continua de alimento para los medios de comunicación.

Hoy en día, Ancient Aliens, una polémica serie pseudodocumental que argumenta que los alienígenas espaciales dieron forma a la humanidad, es el programa más popular de History Channel. Recientemente, la cadena presentó el «Proyecto Libro Azul», un nuevo programa basado en la investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos sobre los OVNIS durante las décadas de 1950 y 1960. Sony producirá otra serie de televisión, basada en eventos de OVNIs de la «vida real» en una base militar de EE.UU. en Gran Bretaña.

Sin embargo, dado el consenso entre los científicos de que los extraterrestres no están visitando la Tierra, es difícil entender cómo los informes de un OVNI que corre por Irlanda aparecen en los titulares de las noticias con poco escepticismo. Hasta hace poco, el tema se había relegado en gran medida a la prensa sensacionalista y a los medios marginales.

Un importante impulso para el resurgimiento del interés en los OVNIS por parte de las organizaciones noticiosas puede rastrearse hasta un artículo de primera plana del New York Times en diciembre de 2017, que reveló que el gobierno de Estados Unidos había gastado 22 millones de dólares en un proyecto secreto dirigido por el Pentágono para investigar y evaluar «la amenaza que representan» los OVNIS, según el artículo. La historia del Times desencadenó una oleada de cobertura con los ojos muy abiertos en prestigiosas organizaciones como NPR, CNN y cualquier otro medio importante de difusión de noticias. Los informes sugieren que los militares están tomando en serio los avistamientos de OVNIS, incluso si los científicos no lo hacen.

Una atención tan prominente de la prensa envía una señal al público, dice Glenn Sparks, profesor de comunicaciones en Purdue, quien estudia cómo las creencias y emociones son influenciadas por los medios de comunicación. «Si los OVNIS están recibiendo una cobertura informativa creíble y los medios de comunicación se lo están tomando en serio, es probable que eso tenga un impacto en la forma en que la persona promedio podría pensar al respecto», dice. Esta cobertura de los medios de comunicación, añade, también alimenta un mercado de entretenimiento ya robusto para el tema.

Entender nuestra última ronda de fervor extraterrestre requiere una conciencia de cómo los OVNIS se entretejieron en el tejido de la cultura estadounidense en primer lugar. Mientras que Hollywood ciertamente ha jugado un papel influyente, yo sostengo que son los medios de comunicación los que mantienen el espectro de los extraterrestres encendido en nuestros cielos y mentes.

La fascinación cultural de Estados Unidos por los OVNIS está bien establecida. Películas icónicas como Encuentros Cercanos del Tercer Tipo y espectáculos populares como Los X-Files han alimentado esta curiosidad. Además, las estaciones de televisión -en particular las cadenas de cable como History Channel, Discovery y National Geographic- han proporcionado «un suministro constante de documentales comprensivos sobre los OVNIS y el contacto con extraterrestres» durante décadas, dice el historiador de Penn State Greg Eghigian en un periódico de 2015. Como sucede, la investigación sugiere que los avistamientos de OVNIS han aumentado periódicamente después de la publicación de películas de ciencia ficción populares, como el Día de la Independencia y el remake de La Guerra de los Mundos de Steven Spielberg.

Pero el papel que los medios de comunicación han jugado en amplificar el fervor OVNI, tanto ahora como en el pasado, no puede ser subestimado. El nacimiento del fenómeno OVNI en los Estados Unidos se remonta al despacho de la Associated Press de 1947 sobre el avistamiento de Arnold. En su libro, Angels and Aliens: UFOs and the Mythic Imagination (Ángeles y extraterrestres: los ovnis y la imaginación mítica), el autor Keith Thompson relata lo que sucedió después: «En cuestión de horas, la historia de Arnold -con la evocadora frase’platillos voladores’, una creación de titulares anónimos- se convirtió en noticia de primera plana en todo el país».

Cientos de objetos misteriosos similares fueron reportados en las siguientes semanas y meses a través de los Estados Unidos. «Se ven platillos voladores en la mayoría de los estados ahora», decía un titular del San Francisco Chronicle el 7 de julio de 1947.

Esta erupción de avistamientos de OVNIS ocurrió en un momento muy delicado de la historia de los Estados Unidos: El ataque sorpresa de Japón contra Pearl Harbor todavía estaba fresco en la psique nacional y las ambiciones nucleares de la Unión Soviética estaban empezando a asustar a los estadounidenses. Fue en este «ambiente fértil en el que la frase ‘platillo volador’ se alojaría rápidamente en la imaginación del público, donde comenzó a chisporrotear como un letrero de neón de baja calidad», escribe Thompson.

Mientras tanto, los funcionarios del gobierno luchaban por calmar a los ciudadanos y dar sentido a lo que estaba sucediendo. En declaraciones públicas, el Pentágono trató de restar importancia a los avistamientos, pero en algunas partes de las fuerzas armadas había preocupaciones reales y confusión. Al principio, la frecuencia de los avistamientos y la similitud de sus descripciones llevó a los investigadores de la Fuerza Aérea a preguntarse: ¿Podrían algunos de los objetos en forma de disco ser de origen extraterrestre?

Pero para 1949, el Pentágono descartó oficialmente los OVNIS como producto de engaños, identificación errónea, alucinaciones e histeria masiva. Para transmitir esto al público, los oficiales militares trabajaron estrechamente con el Saturday Evening Post en un artículo en dos partes que ridiculizaba la idea de naves intergalácticas que zumbaban por los cielos. «Es una época de nerviosismo en la que vivimos», concluye la revista, «sobre todo desde que nuestros científicos y voceros militares han empezado a hablar de enviar cohetes a la luna… es una pequeña maravilla que los humanos acosados, que ya sufren de psicosis atómica, hayan empezado a ver platillos y marcianos».

En lugar de poner fin al asunto, como esperaba el Pentágono, el artículo despertó la ira y la inquietud. Preocupado por el hecho de que su compromiso público estaba alimentando los «nervios de guerra» del país, el Pentágono decidió callar los comentarios sobre los OVNIS.

En este vacío entró un grupo de ciudadanos cruzados, oportunistas de rango y estafadores. Una de las voces principales fue el comandante retirado del Cuerpo de Marines, Donald Keyhoe, quien en enero de 1950 publicó un artículo ampliamente difundido en la revista True titulado «Los platillos voladores son reales». Los avistamientos de OVNIS pronto fueron tomados por las publicaciones más icónicas e influyentes de los principales medios de comunicación. En 1952, la revista Life publicó un largo artículo titulado «¿Tenemos visitantes del espacio exterior?» Este fue un momento decisivo, escribe Mark O’Connell en su reciente libro, The Close Encounters Man. «Cuando Life hablaba, todo el país escuchaba», escribe.

Hollywood, por supuesto, también se aprovechó de la locura. En 1949, un escritor de Hollywood llamado Frank Scully publicó varias columnas en Variety que afirmaban que el gobierno estaba en posesión de platillos estrellados y cadáveres alienígenas. (Unos años más tarde se descubrió que sus fuentes eran engañosas.) Se estrenaron numerosas películas alienígenas durante los siguientes 10 años, incluyendo El día en que la Tierra se detuvo, Invasores de Marte, La Tierra contra los Platillos Voladores, e Invasión de los Hombres Platillo.

A finales de la década de 1960, el fenómeno OVNI de Estados Unidos estaba en plena expansión. Hubo cultos a los platillos voladores, organizaciones de monitoreo de OVNIS y más avistamientos de OVNIS cubiertos ampliamente en la prensa. En 1966, el cinco por ciento de los estadounidenses dijo en una encuesta de Gallup que habían visto algo parecido a un OVNI. En la misma encuesta, «casi todos los estadounidenses -96 por ciento- dijeron que habían oído o leído sobre platillos voladores», escribe la analista de Gallup Lydia Saad.

En 1969 -el mismo año en que los astronautas estadounidenses fueron a la luna- el Pentágono anunció que iba a cerrar la tienda de cualquier investigación sobre OVNIs. La Fuerza Aérea ha examinado más de 10.000 avistamientos desde 1952 como parte de una serie de investigaciones llamadas Proyecto Libro Azul. No hubo amenaza a la seguridad nacional, concluyó la agencia, y «ninguna evidencia que indique que los avistamientos clasificados como’no identificados’ son vehículos extraterrestres».

Ojalá ese fuera el final de la historia.

Hoy en día, un nuevo grupo de actores cruzados están reviviendo la narrativa de los OVNIS con todos los adornos de la primera ronda de encantos extraterrestres de Estados Unidos. El 16 de diciembre de 2017, Politico, el New York Times y el Washington Post publicaron casi simultáneamente historias sobre un oscuro proyecto del Pentágono de 22 millones de dólares que existió oficialmente entre 2008 y 2012.

Los tres puntos de venta tenían esencialmente la misma historia: El programa del Pentágono fue creado a instancias del ex senador demócrata Harry Reid en 2008 y fue dirigido conjuntamente durante un tiempo con Bigelow Aerospace en Las Vegas, cuyo propietario, Robert Bigelow, lleva mucho tiempo a la caza de extraterrestres y poltergeists.

Politico y el Washington Post trataron el programa del Pentágono como parecía: Un proyecto favorito de un senador que no era gran cosa – aparte de «montones de papeleo» – y que no proporcionaba evidencia de que las naves espaciales extraterrestres estuvieran zumbando en nuestros cielos. Ambas historias tenían fuentes bien ubicadas en la comunidad de inteligencia que se mostraban escépticas sobre el propósito y los resultados del programa. Sin detalles salácicos, ninguna de las dos historias se propagó más rápido.

El New York Times, sin embargo, puso de relieve cosas dudosas que el Washington Post o el Político no consideraban creíbles o simplemente no conocían, a saber, que el programa había encontrado «aleaciones de metales y otros materiales… recuperados de fenómenos aéreos no identificados», que se almacenaron en un almacén de Bigelow Aerospace. No hay indicios en la historia del Times de que ninguno de estos «materiales» haya sido visto de primera mano por sus reporteros.

El Times también tenía algo que sus competidores aparentemente no tenían: Imágenes granulosas de dos aviones de combate F/A-18 de la Marina en 2004 siguiendo un objeto aparentemente desconocido «viajando a alta velocidad y girando» frente a la costa de San Diego. El video de 45 segundos y el artículo de primera plana del Times se volvieron virales.

Pero hay más en la historia del Times que debería haber dado a los lectores una pausa.

Uno de los autores de la historia fue Leslie Kean, una periodista con un interés de larga data en los OVNIs y lo paranormal, quien publicó un libro en 2010 titulado, OVNIs: Los Generales, Pilotos y Oficiales del Gobierno pasan a formar parte de las actas. En ese momento, los activistas de la comunidad OVNI se unían en torno a la meta de obtener la «revelación» oficial de los avistamientos extraterrestres. Esto implicaba encontrar a los actuales denunciantes militares y de aviación para que se presentaran y compartieran los secretos que conocían sobre los OVNIS – o en el caso del libro de Kean, para que contaran los extraños objetos voladores que habían visto o aprendido en el curso de sus trabajos. En numerosos artículos en el Huffington Post durante la última década, Kean ha discutido su participación en varios grupos sin fines de lucro involucrados en OVNIS y el movimiento de «divulgación».

El 10 de octubre de 2017, Kean publicó un tentador artículo sobre la plataforma de colaboradores de Huffington Post. (La plataforma, ahora cerrada, permitía a la gente publicar sus propios escritos en el sitio). «Algo extraordinario está a punto de ser revelado», escribió. «Antiguos funcionarios de alto nivel y científicos con profunda experiencia en la materia que siempre han permanecido en las sombras» se preparaban para hablar del «conocimiento interno» de los OVNIs.

Kean describió a un grupo de «informantes del gobierno» que se habían reunido como parte de una nueva empresa con fines de lucro llamada To the Stars Academy of Arts & Science (TTSA). Entre sus miembros se encontraban Hal Puthoff, físico teórico y ex cienciólogo que dirigió el infame programa de «espías psíquicos» de la CIA y la DIA (Agencia de Inteligencia para la Defensa) en los años setenta y ochenta, y Chris Mellon, ex subsecretario adjunto de Defensa para la Inteligencia durante las administraciones de Clinton y George W. Bush.

Cabe destacar que la fundación de la TTSA fue puesta en marcha por Tom DeLonge, un ex guitarrista de Blink-182 que durante mucho tiempo ha alimentado una obsesión muy pública con los OVNIs. Otro jugador clave fue un ex oficial de inteligencia militar llamado Luis Elizondo, quien en el lanzamiento de la TTSA anunció públicamente que un «programa de identificación de amenazas aeroespaciales» que había supervisado recientemente en el Pentágono le había convencido de que el fenómeno OVNI «era real».

The Times, animado por Kean, miró seriamente a Elizondo y sus afirmaciones. Resultó que otros puntos de venta prominentes también lo estaban haciendo. Dos meses después, las historias de Times, Politico y Washington Post llegaron. Pero fue el artículo del Times el que resonó en el panorama de los medios de comunicación.

ABC News llamó a la historia del Times y al video una «bomba». MSNBC, en uno de sus numerosos segmentos de la historia, describió las noticias del programa de OVNIs del gobierno como una «notable admisión por parte del Pentágono» como un «resultado de los reportajes del New York Times». Cada una de las principales cadenas de televisión grabó el video. «Puedes reírte si quieres», dijo Bret Baier en Fox, «pero mucha gente se toma en serio esta revelación». Elizondo, que se convertiría en un favorito de los medios de comunicación en los próximos meses, dijo en CNN: «Mi creencia personal es que hay pruebas muy convincentes de que no estamos solos.»

En medio del frenesí mediático, pocos medios de comunicación prominentes se molestaron en mirar de cerca los jugosos detalles del artículo del Times, o el video del OVNI que dejó a muchos atónitos. Algunas excepciones notables fueron Scientific American, que era profundamente escéptica sobre esos trozos de metal almacenados en un almacén de Bigelow, y la revista New York, que, en una crítica condenatoria del escritor Jeff Wise, culpó a la historia del Times por «omisiones selectivas» y por «hacer afirmaciones portentosas fuera de contexto». Wise escribió que tales técnicas «son excelentes para excitar al público, pero se adaptan mejor a los Antiguos Extraterrestres», la mencionada serie de History Channel, «que las páginas del New York Times».

Sin embargo, estas críticas apenas se registraron. En todo caso, el monstruo creció después de que Elizondo y la TTSA lanzaron en 2018 videos más intrigantes, obtenidos del Pentágono, de supuestos OVNIS perseguidos por aviones militares. Se lanzó otro ciclo de noticias, una vez más con pocas voces escépticas en los medios de comunicación.

Mientras tanto, la TTSA recaudó más de 2 millones de dólares de los inversionistas. Las estrellas de la compañía, particularmente Elizondo, continúan generando cobertura en los medios de comunicación. Como señaló el Washington Post el pasado mes de mayo en una nueva historia: «Los OVNIs son de repente una historia seria. Puedes agradecerle al tipo de Blink-182 por eso.»

En realidad, puedes agradecérselo a los medios de comunicación.

Fuente: keith.kloor

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