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Boyajian

La prueba láser no encuentra evidencia de megaestructura alienígena alrededor de una extraña estrella

Una nueva investigación amortigua las esperanzas de que las fluctuaciones de luz de la Estrella de Boyajian fueron causadas por la ingeniería extraterrestre.

En un golpe para los aspirantes a la caza de extraterrestres, un gran equipo de astrónomos que utiliza análisis de varias capas de datos de alta resolución recopilados por un telescopio especializado en la búsqueda de planetas en el California’s Lick Observatory no ha encontrado ninguna evidencia de que los extraterrestres estén jugando con láseres cerca de una estrella a unos 1468 años luz de la Tierra.

Los hallazgos, de investigadores dirigidos por David Lipman de la Universidad de California en Berkeley, representan posiblemente el final de la última tenue esperanza de que se haya encontrado evidencia de una megaestructura construida por extraterrestres.

La evidencia – más recientemente interpretada de manera tentativa y amigable con los ET por los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania Jason Wright y Steinn Sigurdsson en 2016 – se refiere a la Estrella de Boyajian, ubicada en la constelación de Cygnus.

La estrella, que lleva el nombre del autor principal del artículo que lo describió por primera vez, Tabetha Boyajian, de la Universidad Estatal de Louisiana (EE.UU.), está considerada como la cosa más extraña que se ha encontrado hasta ahora en el universo. Esto se debe principalmente a que se ha observado que sufre caídas aparentemente aleatorias y rápidas en su luminosidad, que van de pequeñas a grandes – en un caso, en 2013, perdiendo el 22% de su brillo.

La falta de un patrón o periodicidad determinable de estas fluctuaciones ha ejercido la imaginación y los conjuntos de datos de los astrónomos durante muchos años, con varias explicaciones.

La mayoría de ellos no invocan la influencia de civilizaciones extraterrestres. Han incluido una colección de pequeños planetas que se mueven frente a la estrella (en relación con un punto de observación basado en la Tierra), un enjambre de cometas, o una enorme nube de polvo interestelar.

Otros astrónomos y astrobiólogos, incluyendo a Wright, han notado que la evidencia de la Estrella de Boyajian no excluye la existencia de algún tipo de megaestructura alienígena. La visualización más común de tal estructura es lo que se conoce como una Esfera Dyson – una estructura hipotética concebida en los años 60 por el físico Freeman Dyson. Tales esferas comprenderían un gran número de colectores solares dispuestos en un anillo, o un globo, alrededor de una estrella, sirviendo como colectores de energía para alimentar alguna forma de tecnología alienígena.

En un documento de 2015, Wright y sus colegas señalaron que no sólo los datos disponibles sobre la Estrella de Boyajian no eran incompatibles con la idea de una megaestructura parcialmente obstruida por la luz, sino que los protocolos de recolección de información se establecieron de manera que dicha estructura no se detectara directamente. Sugirieron 10 maneras en las que los signos reveladores de una central eléctrica extraterrestre podrían ser encontrados en futuras inspecciones.

Uno de ellos era comprobar si había firmas de láser, sobre la base de que cualquier estructura lo suficientemente grande como para encerrar una estrella -Boyajian es casi una vez y media la masa del sol- tendría un sistema de comunicación interna, para lo cual los láseres representarían un buen medio candidato.

En las últimas investigaciones, Lipman y sus colegas decidieron probar la idea. Analizaron 177 espectros de alta resolución de la estrella, reunidos por el telescopio Buscador de Planetas Automatizado del Lick Observatory como parte del Breakthrough Listen Project.

Estimaron que los datos eran tan detallados que deberían aparecer láseres con una potencia superior a 24 megavatios. Para buscarlos, los investigadores desarrollaron un algoritmo para realizar un análisis píxel por píxel de cada espectro con el fin de identificar «líneas de emisión no resueltas espacialmente que cumplan los criterios para una señal láser artificial».

La buena noticia es que encontraron varios. La mala noticia es que un análisis secundario de varios pasos diseñado para detectar falsos positivos los descartó todos.

«Los principales candidatos del análisis pueden ser explicados como golpes de rayos cósmicos, líneas de emisión estelar o líneas de emisión del resplandor del aire atmosférico», concluyen.

La esperanza, sin embargo, aún puede ser eterna. Lipman y sus colegas también señalan que la tecnología actual no puede captar emisiones láser de menos de 24 megavatios, y que los láseres utilizados para la comunicación se utilizarían, por definición, sólo de forma intermitente, por lo que todavía es posible que se les pasara algo por alto.

Fuente: cosmosmagazine.com

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