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La seudoarqueología y el racismo detrás de los antiguos alienígenas

Dónde, exactamente, comenzó la idea de que los antiguos alienígenas construyeran las pirámides, y por qué algunos académicos piensan que el racismo está en el corazón de muchas teorías extraterrestres.

En el antiguo sitio de Hatnub, una cantera en el desierto egipcio oriental no lejos de Faiyum, los arqueólogos recientemente han descubierto un sistema de rampa de trineo usado para transportar bloques de alabastro. Los agujeros de los postes y una rampa con escaleras a cada lado indican que el artilugio permitía a los constructores egipcios mover bloques pesados arriba y abajo de las laderas empinadas.

Las inscripciones han ayudado a los arqueólogos del Instituto Francés de Arqueología Oriental y de la Universidad de Liverpool a datar esta tecnología innovadora al menos hasta el reinado de Jufú, que gobernó entre el 2589 y el 2566 a.C. Khufu es conocido como el faraón que probablemente encargó la construcción de la Gran Pirámide de Giza.

El descubrimiento y la reconstrucción de la rampa nos permite comprender mejor las antiguas técnicas de construcción. También se desmiente la teoría, tan arraigada pero marginal, de que los bloques eran tan pesados y las distancias que debían recorrer eran tan largas que los extraterrestres debieron construir las pirámides.

¿De dónde viene la teoría de que los alienígenas construyeron las pirámides? Desde finales del siglo XIX, los escritores de ciencia ficción han imaginado que los marcianos y otras formas de vida extraterrestre participan en grandes hazañas de ingeniería terrestre. Las anteriores teorías alienígenas que rodean la Atlántida pueden haber engendrado fantasías sobre la construcción alienígena. La evidencia más sustancial de criaturas no terrestres llegó tras el éxito de H.G. Wells.

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Las Pirámides de Giza (Egipto) son a menudo el foco de las teorías extraterrestres

Capitalizando el fervor que rodeó a La Guerra de los Mundos de Wells, el astrónomo y escritor de ciencia ficción Garrett P. Serviss escribió una cuasi-secuencia titulada La Conquista de Marte de Edison en 1898. Serviss postuló que los «gigantes de Marte» habían movido grandes bloques y construido la Gran Pirámide. Incluso observó que la Esfinge tenía rasgos marcianos.

La Conquista de Edison fue parte de un número de trabajos de ciencia ficción publicados como libros o serializados en periódicos a finales del siglo XIX que imaginaban invasiones alienígenas combatidas por grandes inventores de la época. Thomas Edison fue un héroe favorito en estas fantasías de ciencia ficción mucho más tarde llamadas colectivamente Edisonades.

La popularización de la teoría de los arquitectos extraterrestres como una base en la ciencia en lugar de consistir sólo en reflexiones ficticias puede ser atribuida a la publicación del autor suizo Erich von Däniken en 1968 del libro Chariots of the Gods? Misterios no resueltos del pasado. Publicado originalmente en alemán y posteriormente traducido al inglés, fue uno de los primeros libros vendidos popularmente que sugiere que las formas de vida extraterrestre, no los humanos, construyeron estructuras asociadas con nuestras antiguas civilizaciones.

En 1966, Carl Sagan y Iosif S. Shklovskii ya habían especulado que el contacto con extraterrestres podría haber ocurrido en su libro Vida Inteligente en el Universo, pero von Däniken llevó esta teoría a nuevos niveles.

Este año se cumple el 50 aniversario de la publicación de ese libro, con más de 65 millones de libros vendidos hasta la fecha. Aunque sus ideas puedan ser risibles para la mayoría, la creación de la duda es un agente pernicioso y retórico.

El cuestionamiento de los proyectos de construcción humana en «Carrozas de los Dioses» sigue siendo una base para muchos en el campo de la pseudo-arqueología. Lejos de ser inocuas, estas teorías extrañas socavan la agencia, la arqueología y el intelecto de las culturas no europeas de África y Sudamérica, así como de los pueblos nativos de Norteamérica, borrando sus logros.

Una potente combinación de tabloides y televisión ayudó a hacer del libro de von Däniken un best-seller en Estados Unidos. El historiador de la pseudociencia John Colavito ha señalado que, si bien el libro se convirtió en un bestseller en Europa, fue el National Enquirer quien destacó la obra de von Däniken a través de una serie publicada en el periódico sensacionalista que lo presentó a los lectores en Estados Unidos en 1970.

Tres años más tarde, la NBC emitió una adaptación del libro retitulado In Search of Ancient Astronauts (en el que se presenta un reparto de todos los hombres blancos) que traducía y visualizaba pseudo-teorías de arqueología y ciencia para un amplio consumo popular.

Es notable que muchas (aunque no todas) las teorías extraterrestres se centran en estructuras arqueológicas en sitios dentro de Egipto, África, América del Sur y América del Norte – un hecho que ha llevado a algunos académicos a ver las creencias en los antiguos ingenieros extraterrestres como un caballo al acecho del racismo. En un artículo para la revista en línea The Conversation, titulado con bastante franqueza «El racismo está detrás de las teorías extrañas sobre la arquitectura antigua de África«, Julien Benoit, investigador postdoctoral en paleontología de vertebrados de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica), abordó el daño continuo de estas teorías:

En primer lugar, estas personas tratan de probar sus teorías viajando por el mundo y profanando artefactos antiguos. En segundo lugar, perpetúan y dan aire a la noción racista de que sólo los europeos – los blancos – fueron y serán capaces de tales hazañas arquitectónicas.

La creencia puede, en efecto, llevar a la acción. En 2014, pseudocientíficos y «aficionados» alemanes desfiguraron una cartela de Khufu dentro de la Gran Pirámide en su equivocada búsqueda para probar sus teorías alienígenas. Las Pirámides de Giza y el sitio de la Gran Zimbabue son comúnmente citados por los pseudo-arqueólogos como estructuras construidas por seres extraterrestres, junto con las cabezas de los Moai en la pequeña Isla de Pascua frente a la costa de Chile.

Stonehenge, en la campiña inglesa de Wiltshire, es una de las pocas estructuras construidas por antepasados europeos que se colocan en esta categoría de estructuras supuestamente construidas por extraterrestres, aunque en la impresión original de Carrozas de los Dioses? von Däniken no discute el sitio más que decir que sus enormes bloques de piedra eran de Gales y Marlborough. La desproporción de la especulación en torno a las estructuras no europeas frente a las europeas es notable. Como señaló el historiador medieval Chris Reidel,

Eso es lo que hace la teoría de los antiguos alienígenas: desacredita los orígenes de las civilizaciones, y casi totalmente de las civilizaciones no blancas. La gente puede sugerir que Stonehenge fue construido por extraterrestres, pero, ¿sugieren que el Foro Romano o el Partenón lo fueron? No.

Debemos cuestionar lo que está en juego en estos casos. Mientras que los británicos no corren ningún peligro de que se cuestione su intelecto o capacidad general como cultura, muchas culturas no europeas son históricamente más vulnerables a dicho cuestionamiento.

Si miramos el trabajo de von Däniken, no hay duda de que sus creencias raciales influyeron en sus teorías extraterrestres. Después de un corto período en la cárcel por fraude y de escribir o apropiarse del material para un número de otros libros que desarrollaron su teoría de los antiguos astronautas, von Däniken publicó Signs of the Gods? en 1979. Es aquí donde muchos de sus puntos de vista raciales son más audaces.

El oficial de arqueología británico Keith Fitzpatrick-Matthews señala en su blog Bad Archaeology (Mala Arqueología) sólo algunas de las muchas preguntas y declaraciones racistas planteadas por el autor: «¿Fue la raza negra un fracaso y los extraterrestres cambiaron el código genético mediante cirugía genética y luego programaron una raza blanca o amarilla?»

También imprimió creencias sobre los talentos innatos de ciertas razas: «Casi todos los negros son musicales; tienen el ritmo en la sangre». Von Däniken también usa consistentemente el término «raza negra» en comparación con «caucásicos».

¿Qué significa negar a una civilización no occidental sus logros? Como Everisto Benyera, profesor del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Sudáfrica, ha señalado, estos «negacionistas occidentales» prefieren revocar la agencia y la habilidad de los antiguos egipcios o del pueblo Shona de la civilización bantú, en lugar de reconocer su propiedad intelectual de estas estructuras. En un capítulo que trata sobre «El colonialismo, el robo de la historia y la búsqueda de la justicia para África», el Dr. Benyera señaló:

Los negacionistas occidentales prefieren atribuir el Gran Zimbabue a los extraterrestres, que no existen, en lugar de atribuirlos al pueblo Shona y a los africanos que existen y que los construyeron. La negación al pueblo Shona de su propiedad intelectual, entre otros de las ruinas del Gran Zimbabue, Khami, es un robo de la historia.

Y mientras muchos pueden considerar que las teorías de los antiguos alienígenas son una creencia o meme extravagante y en última instancia inofensiva, Benyera señala que existe un espectro existente de negacionismo occidental cuyos ocupantes buscan rescatar y reasignar grandes logros de las civilizaciones africanas en particular.

Para Benyera, un ejemplo de negación occidental se encuentra en los escritos del historiador Niall Ferguson. Benyera señala que Ferguson subraya los regalos coloniales de la democracia parlamentaria y el idioma inglés a los países que colonizaron en su libro Empire: How Britain Made the Modern World (Imperio: cómo Gran Bretaña hizo el mundo moderno).

Al igual que von Däniken, los puntos de vista de Ferguson han sido difundidos por programas de televisión. Una serie de seis partes también llamada Empire: How Britain Made the Modern World (Imperio: Cómo Gran Bretaña hizo el mundo moderno) se transmitió en el Canal 4, aparentemente para promocionar el lanzamiento del libro. Argumentar que los extraterrestres trajeron estructuras magníficas a muchas civilizaciones africanas borra los logros, pero también lo hace argumentar que los colonizadores trajeron regalos (en lugar de imponer obligaciones) a las naciones que colonizaron.

La colonización codificada como el regalo de la civilización sigue siendo una defensa arraigada del colonialismo.

En los últimos años, los académicos han llamado cada vez más la atención sobre las teorías ajenas como borrones culturales también fuera de África. Hace un año, Christopher Heaney, profesor de historia latinoamericana en la Universidad Estatal de Pensilvania, escribió un artículo sobre el racismo que se esconde detrás de la noción de que los cuerpos precolombinos son una prueba de vida extraterrestre. Otros han tratado de disipar las teorías racistas que rodean a las culturas nativas de construcción de montículos.

En comentarios a Hyperallergic, Morag Kersel, arqueólogo de la Universidad DePaul, señaló la conexión entre los antiguos alienígenas y la idea de que una raza antigua y superior había construido originalmente montículos como los de Cahokia en el sur de Illinois. El mito apoyaba políticas racistas y ha causado un daño duradero.

Es una extensión del mito del siglo XIX del constructor de montículos. De ninguna manera los montículos y artefactos norteamericanos pudieron haber sido hechos por gente de las Primeras Naciones, tuvo que ser una raza «alienígena» (no local). En lugar de establecer un modelo de supremacía blanca, que puede no haber sido tan popular, von Däniken lleva al «alienígena» más allá de los «extraterrestres» del espacio exterior.

Kersel señaló que el uso de la pseudociencia para revocar los logros de las culturas nativas americanas es una parte triste de la historia americana. El periodista Alexander Zaitchik señaló en un artículo para el Centro Legal de la Pobreza del Sur que había una amplia popularidad y creencia en la «Raza Perdida de los Constructores de Montículos» en la América del siglo XIX. Fue utilizada por Andrew Jackson y otros para socavar el intelecto y las habilidades de los pueblos nativos cuando los sacamos de sus tierras natales.

Hoy en día, muchas de las teorías de von Däniken todavía se pueden encontrar en programas de televisión como Ancient Aliens en el History Channel. Desde 2009, el programa ha presentado una mezcla de teóricos de la conspiración de hombres, en su mayoría blancos, que plantean preguntas perjudiciales sobre la legitimidad de la participación humana en las estructuras arqueológicas. Desde hace poco tiempo, han empezado a incorporar a egipcios reales como el gitano Ramy. A pesar de su historia de opiniones racistas, Von Däniken parece ser todavía un productor pagado en el programa Ancient Aliens.

La mayoría de los egiptólogos ven los programas como Ancient Aliens como un programa que saca provecho de lo extraño en lugar de esforzarse por ser abiertamente racista.

En comentarios a Hyperallergic, Salima Ikram, distinguido profesor universitario y jefe de la unidad de egiptología de la Universidad Americana de El Cairo, señaló que incluso los egipcios que ven el Canal de Historia encuentran el programa más fantástico que factual: «Creo que a menudo es más que la gente quiere lo extraordinario y lo bizarro, y no quieren nada demasiado real, ya que anhelan lo fantástico – miren los tipos de películas que se hacen y su popularidad». Para la mayoría de los que ven estos programas, se trata en realidad de escapismo a través de teorías de conspiración – y memes de Internet.

Para otros, la atracción por los libros y la televisión que pregonan antiguas conspiraciones alienígenas puede estar un poco más motivada racialmente. En comentarios a Hyperallergic, Robert Cargill, un profesor asistente de Estudios Religiosos y Clásicos en la Universidad de Iowa, quien también sirvió como un contrapeso académico en un número de episodios de Antiguos Extraterrestres, discutió el rol del programa en el apoyo a las ideas racistas de la capacidad antigua:

Hay un prejuicio étnico subyacente contra la gente de color que muchos blancos ni siquiera reconocen cuando los magníficos logros del mundo antiguo se atribuyen a los extraterrestres en lugar de a sus legítimos creadores – los antepasados de los modernos egipcios, iraquíes, guatemaltecos, peruanos, etc. Esto no quiere decir que la creencia en la teoría de los antiguos alienígenas le haga a uno racista. Sin embargo, atribuir los logros de los precursores de los pueblos de piel más oscura a los alienígenas porque se cree que no podrían haberlo hecho ellos mismos, podría ser percibido como racista por la gente de color que desciende de estos antiguos innovadores.

Como Cargill y muchos otros académicos de mentalidad correcta ahora dejan claro, la necesidad de que los científicos, arqueólogos y académicos en general hablen al público sobre los prejuicios étnicos de la pseudociencia se está haciendo cada vez más evidente. En 2015, la bioarqueóloga Kristina Killgrove ya discutió la necesidad de que los arqueólogos disipen los mitos pseudocientíficos a través de la divulgación pública. Los estudios de cara al público en los campos de las humanidades y STEM pueden servir como fuertes refutaciones a los relatos pseudocientíficos transmitidos por televisión y en línea.

En julio, la edición del 50 aniversario de «Chariots of the Gods?» fue publicada junto con un nuevo prólogo y después por el autor. Sin embargo, es notable que la puntuación que originalmente planteaba el título del libro como una pregunta ahora ha sido eliminada. El título se presenta más como una declaración que como una pregunta, pero depende de los arqueólogos, los historiadores y el público seguir interrogando los insidiosos argumentos que contiene.

Fuente: hyperallergic.com

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