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La vida alienígena existe y podría ser encontrada en 20 años, con fondos suficientes, dicen los astrónomos al Congreso

Dos de los astrónomos extraterrestres preeminentes del mundo (como en, ellos investigan a los extraterrestres, no es que ellos mismos sean extraterrestres) le han dicho al Congreso de los Estados Unidos que hay vida extraterrestre en el universo – y con los fondos adecuados, podríamos encontrar esa vida extraterrestre dentro de 20 años. Esta declaración fue presentada al Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes, que actualmente está evaluando nuestros esfuerzos en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI), y si debería recibir más fondos públicos.

Ahora, se podría decir que los dos astrónomos – que ambos tienen «SETI» en sus títulos de trabajo – tienen un ligero interés personal en convencer al Congreso de que hay vida en el mundo. Pero para ser justos, todo lo que realmente hicieron fue contarle al Congreso sobre la gran escala del universo, y que «sería extraño si estuviéramos solos», dijo Seth Shostak, Astrónomo Senior del Instituto SETI en California. Los astrónomos citan los casi dos mil planetas ya identificados por el telescopio Kepler de la NASA, y cómo estimamos que el 70% de todas las estrellas están acompañadas de planetas – lo que significa que sólo en la Vía Láctea hay alrededor de un billón de planetas. «Cabe mencionar que la Vía Láctea es sólo una de las 150 mil millones de galaxias visibles para nuestros telescopios», dijo Shostak, invitando al Congreso a pensar en los planetas habitables del quintillón o sextillón en todo el universo.

Con tantos planetas, hay una «buena» posibilidad de que haya vida extraterrestre en algún lugar del universo – pero, como Shostak y Dan Wethimer, director de investigación del SETI en la Universidad de California en Berkeley, no la encontraremos a menos que tengamos los fondos. Hasta ahora, los esfuerzos de la humanidad por explorar el espacio profundo en busca de señales de vida han sido, como mínimo, mediocres. En los últimos años, ha sido SETI@Home, y eso es todo. Debido a que el universo es vasto, y debido a que nuestros radiotelescopios sólo pueden escuchar una pequeña fracción del cielo en busca de señales de vida alienígena, simplemente no hemos buscado en muchos lugares. Con sólo unos pocos millones de dólares en financiación – para telescopios más grandes y más potencia de procesamiento de computadoras – podríamos hacer girar muchas más rocas interestelares. Con suficientes fondos, Shostak y Wethimer creen que podríamos encontrar vida extraterrestre dentro de 20 años. (Como diversión aparte, tanto Shostak como Wethimer también dijeron al Congreso que no creen que la Tierra haya sido visitada por alienígenas. «No creo que eso fuera algo que todos los gobiernos hubieran logrado mantener en secreto», dijo Shostak.)

Personalmente, soy un poco más dudoso. Shostak y Wethimer, obviamente, van a virar hacia el optimismo cuando miles de millones de deliciosos dólares de investigación estén en juego. Sí, podríamos cubrir la Tierra con enormes antenas parabólicas y escuchar muy de cerca los signos de vida. IBM construirá una supercomputadora a gran escala para el telescopio más grande del mundo, con millones de antenas. De manera más realista, sin embargo, el aumento de la financiación podría permitirnos escuchar las señales débiles que emanan de un pequeño porcentaje del cielo nocturno. En cualquier caso, escuchar señales de radio alienígenas es una posibilidad muy remota. Las probabilidades de que una civilización alienígena esté lo suficientemente avanzada como para producir señales de radio fuertes y enviarlas en nuestra dirección -recuerden, el universo es casi infinitamente grande- son minúsculas. Además, y quizás lo más importante, nuestras dos civilizaciones tendrían que superponerse. La civilización humana tiene decenas de miles de años, pero sólo hemos podido transmitir y medir señales de radio para menos de 100 de ellas. El universo ha existido durante casi 14.000 millones de años – ¿qué pasaría si hubiera vida inteligente en otras partes de la galaxia hace un millón de años, o hace mil millones de años, o hace 10.000 millones de años, pero sus señales de radio nos invadieron mucho antes de que pudiéramos oírlas?

¿Y cuánto tiempo crees que estaremos por aquí? ¿Otros 100 años? Probablemente ¿Otros 1.000 años? Si tenemos suerte. En la gran, absolutamente estupenda escala del universo, los humanos son el más pequeño de los puntos de luz – y es lógico que cualquier otra civilización inteligente sea exactamente igual. La gran excepción, por supuesto, es si hay una civilización alienígena que ha sobrevivido durante millones de años y ya ha poblado múltiples sistemas estelares o galaxias. En ese caso, hay una buena posibilidad de que nuestras civilizaciones (y por lo tanto los esfuerzos del SETI) se superpongan.

Ahora, si realmente queremos encontrar un imperio altamente avanzado que ha colonizado múltiples galaxias es otra cuestión completamente distinta. No creo que la humanidad se las arregle muy bien con el hecho de que de repente sea el número dos en la cadena alimenticia….

Fuente: extremetech.com

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