Inicio / Ciencia y Tecnologia / Lo que los extraterrestres pueden enseñarnos sobre el calentamiento global
Kepler 168f
Una ilustración de Kepler-168f, un exoplaneta a 500 años luz de distancia. (NASA Ames/Instituto SETI/JPL-CalTech)

Lo que los extraterrestres pueden enseñarnos sobre el calentamiento global

No hay duda de que el calentamiento global en la Tierra es una tendencia impulsada por el hombre. Pero, ¿y si la tendencia de las especies inteligentes a alterar el clima de su planeta fuera un fenómeno más común de lo que pensamos? En la inmensidad del universo, es muy probable que otras formas de vida también hayan evolucionado hasta el punto de alterar la atmósfera de sus planetas. Si consideramos el cambio climático como una consecuencia predecible de la vida inteligente -y un proceso que tiende a seguir patrones específicos- podríamos estar mejor equipados para averiguar cómo detenerlo.

Esa es la idea presentada por el astrofísico Adam Frank y el astrobiólogo Woodruff Sullivan en un nuevo e interesante artículo. «Es un cambio de perspectiva», dice Frank. «Lo que estamos diciendo es que lo que nuestra especie está pasando ahora mismo, desde una perspectiva astrológica, probablemente no es único. Probablemente sucede todo el tiempo, y podemos aprender de ello».

Es una forma provocativa de ver un problema familiar. Recientemente hablé con Frank para escuchar el concepto con más detalle.

1) Probablemente no somos el único planeta con vida inteligente

«La primera pregunta que quieres hacer es,’¿Cuántas especies inteligentes ha habido alguna vez?'» Frank dice.

Mucha gente ha hecho esta pregunta antes. La ecuación de Drake multiplica un número de factores (tales como la fracción de planetas en existencia que podrían ser habitables, la fracción de planetas habitables que realmente desovarán vida, y la fracción de aquellos planetas que desovarán vida inteligente) para tratar de responder a ella.

Frank y Sullivan usaron la ecuación para tratar de estimar la región del espacio que necesitarías mirar para encontrar vida inteligente en 1.000 planetas. «Encontramos que incluso si uno es muy pesimista sobre la frecuencia con la que la vida evoluciona en un planeta, o la frecuencia con la que llega a donde estamos y produce tecnología intensiva en energía -incluso si uno piensa que necesita clasificar a través de 1.000 billones de planetas para obtener uno que ha evolucionado la vida inteligente-, habría 1.000 casos de ello en sólo el diez por ciento del radio del universo visible», dice Frank.

Por supuesto, esta es una zona enorme, mucho más vasta de lo que podríamos esperar explorar. Y algunas de estas especies pueden ser tan diferentes de nosotros que la comparación no puede decirnos nada útil. Pero todavía significa que si todas nuestras suposiciones sobre los planetas y la vida son correctas, otras especies inteligentes han surgido muchas, muchas veces a lo largo de la historia.

2) Otras especies inteligentes probablemente también han alterado sus climas

Este paso no es del todo seguro, pero Frank y Sullivan creen que el desarrollo de tecnologías sofisticadas requiere el uso de procesos intensivos en energía que multiplican efectivamente el trabajo de los individuos dentro de una especie. La revolución industrial, en otras palabras, no podría haber ocurrido sin el carbón.

Y los procesos de uso intensivo de energía en otros planetas, argumentan, probablemente inclinaron el equilibrio de las atmósferas de esos planetas, así como las emisiones de gases de efecto invernadero han inclinado las nuestras.

«Creo que podemos demostrar que con cualquier especie que llegue a este punto, si está en el tipo correcto de planeta, se va a producir un cambio climático», dice Frank. Él y Sullivan planean tratar de demostrar esto en el trabajo futuro.

Puede parecer una idea extraña, porque estamos tan acostumbrados a pensar en el cambio climático como un proceso exclusivamente humano. Pero, dice Frank, «hace dos mil millones de años, cuando las plantas evolucionaron, oxigenaron la atmósfera y cambiaron drásticamente su composición». La idea, en esencia, es que si alguna especie domina completamente el ecosistema de un planeta, será propensa a alterar la delgada capa de gas que lo rodea.

Esto ciertamente no significa que no podamos hacer nada con respecto al cambio climático ahora -sólo significa, según Frank, que una parte de esto era inevitable para nosotros si queríamos una Revolución Industrial. «No es una verdad incómoda, es una verdad obvia», dice. «Hace cientos de años, si supieras cómo funciona la atmósfera y supieras que la Revolución Industrial estaba a punto de ocurrir, podrías haber predicho que estábamos programados para el cambio climático.»

3) Hay patrones en la forma en que las especies cambian sus planetas

La razón por la que Frank y Sullivan estaban interesados en averiguar cuánto espacio necesitarían para abarcar 1.000 civilizaciones inteligentes es que, con un gran tamaño de muestra, pueden empezar a buscar patrones en la forma en que alteran sus planetas. Esta es la base de cualquier tipo de ciencia, y es la idea básica de su enfoque.

«Quieres suficientes trayectorias de especies para tomar un promedio de», dice Frank. «En última instancia, eso podría permitirte tener un modelo básico de cómo una especie interactúa con un planeta.» En teoría, por ejemplo, puede ser que bajo ciertas condiciones, las especies tiendan a alterar su atmósfera pero luego terminen en un punto final sostenible, mientras que bajo otras condiciones, la especie colapsa.

Obviamente, no estamos cerca del punto de estudiar 1.000 civilizaciones extraterrestres y modelar estas trayectorias. Pero Frank y Sullivan sugieren que tres variables que interactúan podrían ser parte de la ecuación: el tamaño de la población en general, el uso de energía per cápita y el forzamiento planetario (es decir, el impacto del uso de energía de cada individuo en el clima).

Usando el conocimiento de la astronomía (como lo que hemos aprendido sobre las atmósferas de otros planetas) y la astrobiología (el estudio de la vida potencial en otros planetas), piensan que podríamos empezar a juntar los huesos desnudos de lo que este tipo de modelo podría parecer.

4) Si podemos descifrar los patrones, tendremos una mejor oportunidad de resolver el problema.

Aunque este enfoque del calentamiento global puede hacer que parezca un resultado natural e inevitable de la vida inteligente, Frank cree que detenerlo está dentro de nuestras capacidades. Y una mejor comprensión de las trayectorias que siguen las civilizaciones, según él, podría ser la clave.

«Podrían ser generales: si su población llega a un cierto punto, y usted todavía está usando cierta tecnología que genera mucha entropía, entonces usted va a terminar en una trayectoria de colapso», dice. «Pero si cambias, ya sea bajando tu población o alterando tu tecnología, terminas en una trayectoria de sostenibilidad.»

Para algunos, la solución al calentamiento global puede parecer obvia -es decir, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero-, pero Frank y Sullivan piensan que tratar de modelarlo en un contexto más amplio puede ayudar.

«Incluso si tomas decisiones que crees que son buenas, son una apuesta al futuro», dice Frank. «Cualquier política es una apuesta, y no sabes con seguridad si funcionará. Así que parte de la razón para hacer esto es para entender, al menos conceptualmente, cuáles podrían ser los resultados de estas diferentes apuestas».

Compara este proyecto con el libro Colapso, que compara las trayectorias de las sociedades humanas que florecieron de manera sostenible con las que terminaron en una catástrofe ambiental. La diferencia sería que este marco se refiere a diferentes especies en diferentes planetas.

«Si hubiera 1.000 especies que ya han pasado por esto, algunas podrían haber estado en planetas lo suficiente como el nuestro como para ver qué tipo de decisiones tendían a guiar en qué dirección», dice Frank. «En teoría, eso podría ayudarnos.»

Fuente: vox.com

AVISO DE USO JUSTO: Esta página contiene material con derechos de autor cuyo uso no ha sido específicamente autorizado por el propietario de los derechos de autor. proyectosigno.com distribuye este material con el propósito de reportar noticias, investigación educativa, comentarios y críticas, constituyendo el Uso Justo bajo 17 U.S.C § 107.

Le puede interesar

inteligencia artificial extraterrestres vida extraterrestre

La vida extraterrestre podría ser más común de lo que se pensaba, dice un estudio reciente

Mientras que algunos en la comunidad científica creen que encontrar vida extraterrestre «probablemente va a …

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *