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Reconstrucción original del CE-III de 1968 realizada por la revista francesa LDNL. (imagen: LDLN)

Los encuentros con los «Hombres Michelin» en la Isla de la Reunión

Veamos un interesante subgénero de ocupantes alienígenas, el llamado «hombre Michelín», por el logo de la gran compañía francesa de neumáticos Michelin. Es un lindo hombrecito hecho de llantas de diferentes tamaños, que también parece un traje espacial. (Este tipo de traje espacial fue representado a finales de los años 50 en la popular serie de cómics Tintín, cuando el héroe y sus compañeros van a la Luna.) Sin embargo, a pesar de estas consideraciones culturales, los dos Encuentros Cercanos del Tercer Tipo (CE-III) con «hombres Michelin» fueron suficientemente reales, con evidencia física y efectos fisiológicos, lo que los convierte en Encuentros Cercanos del Segundo Tipo (CE-II) al mismo tiempo. Ambos casos fueron investigados y documentados oficialmente por la Gendarmería Francesa, una policía estatal que opera en toda Francia y sus territorios de ultramar, y que está encargada por ley de recibir informes de OVNIs del público. Realizan todas las entrevistas con los testigos y cualquier seguimiento necesario y luego transmiten los archivos a GEIPAN, la oficina de OVNIs de la agencia espacial francesa, para un análisis estadístico o una investigación adicional. Sin embargo, estos casos ocurrieron antes del establecimiento de GEIPAN (entonces conocido como GEPAN) en 1977.

El lugar de los dos incidentes fue la Isla de la Reunión, un remoto puesto de avanzada francés en el Océano Índico. Esta isla volcánica al este de Madagascar en África es de 969 millas cuadradas y tiene 827.000 habitantes, según cifras de 2009. Anexado por Francia en el siglo XVII, es ahora un departamento de ultramar. El primer caso de la agricultora Luce Fontaine ocurrió en la mañana del 31 de julio de 1968, mientras que el segundo incidente que involucró al conductor de 21 años Antoine Séverin tuvo lugar el 14 de febrero de 1975. La lejanía de la isla de la Reunión es un factor importante para descartar el contagio sociológico, sobre todo en un período muy anterior a la cultura global de Internet y del cable por satélite. Séverin, por ejemplo, ni siquiera había oído hablar del caso de Fontaine, que fue publicado en la prensa en ese momento.

El Primer CE-III en la Isla de la Reunión

El cuadro de GEOS que muestra el CE-III de 1968 con extraterrestres «Michelin» en la Plaine des Caffres, Isla de la Reunión. (Imagen: GEOS)

Aunque no tenemos el expediente policial del primer CE-III, tenemos un buen resumen del caso en el libro de Michel Figuet y J.-L. Ruchon, OVNI: Le premier dossier complet des rencontres rapprochées en France (OVNI: El primer expediente completo de encuentros cercanos en Francia), publicado en 1979. También tenemos el artículo de noviembre de 1968 publicado en la revista francesa Lumières dans la Nuit (Luces de Noche, usualmente referidas como LDLN) traducido en la revista inglesa Flying Saucer Review; así como la hermosa reproducción en color de los extraterrestres hecha hace mucho tiempo por el desaparecido grupo francés de OVNIS GEOS (ver ilustración).

A las 9 de la mañana del 31 de julio de 1968, Luce Fontaine, de 22 años de edad, estaba en una llanura llamada La Plaine des Cafres, específicamente en el poste indicador de 21 KM, recogiendo hierba para sus conejos. «De repente vi una especie de cabaña ovalada en el claro», explicó Fontaine más tarde. «Estaba a 25 metros de mí y suspendida a una altura de cuatro o cinco metros del suelo. Las extremidades eran de color azul oscuro, la parte central más clara, más transparente, como el parabrisas de un Peugeot 404. Arriba y abajo tenía lo que parecían dos pies de cristal de metal brillante».

La pintura de GEOS pone al hombre Michelin fuera del platillo, probablemente para resaltar su divertida forma ya que formaba parte de un conjunto de diapositivas de diferentes tipos de extraterrestres. Pero en el incidente real de Cafres no ocurrió tal cosa. Básicamente, Fontaine describió a dos humanoides de unos 90 cm. de altura (menos de 3 pies) dentro de la cabina transparente, vestidos con el llamado traje Michelin y con un brillante casco metálico cubriendo su cara. Uno de ellos estaba de espaldas a él, pero el de la izquierda se giró y lo miró. La declaración de Fontaine continuó:

«Entonces ambos me dieron la espalda, y hubo un destello, tan fuerte como el arco eléctrico de una máquina de soldar. Todo se volvió blanco a mi alrededor. Se emitió un fuerte calor y luego, como si fuera una especie de ráfaga de viento, y unos segundos más tarde ya no había nada allí». Fontaine corrió al lugar pero no pudo encontrar ningún rastro de aterrizaje. Primero se lo dijo a su esposa, una maestra local, y luego informó del encuentro a la gendarmería. La investigación fue llevada a cabo por el capitán Maljean, de San Pedro, y el capitán Legros, del Servicio de Protección Civil. La reputación de Luce Fontaine era excelente y todos, incluyendo la policía, creyeron la historia sin ninguna duda. Pero había más.

El capitán Legros verificó la radiactividad en la zona de aterrizaje diez días después, y encontró ocho manchas radiactivas en hierba y guijarros de hasta sesenta milésimas de un Roentgen. Este recuento es bastante bajo, pero se suponía que podría haber sido mucho más alto justo después del incidente, ya que los controles se realizaron diez días después y hubo fuertes lluvias los días anteriores. También se encontró radiactividad en la ropa de Fontaine, precisamente en el lado que daba al OVNI.

Todo esto condujo en los meses siguientes a una serie de rumores extraños, según los cuales Fontaine había sido llevada en secreto a la Fundación Curie en París y estaba siendo tratada por enfermedad por radiación. Todas estas historias eran falsas, ya que a menudo ocurre incluso en buenos casos de OVNIs. Según Figuet y Ruchon, Fontaine sufrió abundantes hemorragias nasales y tuvo que recuperarse en casa inmediatamente después del incidente, pero poco después se recuperó por completo. Antoine Séverin, testigo del segundo CE-III en la Isla de la Reunión, no tuvo tanta suerte. Sus efectos fisiológicos fueron bastante traumáticos.

Portada de la edición francesa de 1976 de The New UFO Challenge de Jean-Claude Bourret, donde se publicaron los documentos de la Gendarmería sobre el CE-II de 1975. (imagen: Editions France-Empire)

Tenemos el expediente policial completo del segundo CE-III con hombres «Michelin» en la isla de la Reunión. Se encuentra en docenas de páginas de entrevistas con el testigo, su familia, vecinos, los médicos que lo trataron, su jefe, etc. La investigación fue realizada por el teniente coronel Lobet de la Gendarmería Nacional y publicada por el periodista francés J. C. Bourret, junto con muchos otros documentos oficiales, en su libro de 1976, Le nouveau défi des o.v.ni. (El nuevo desafío de los OVNIs). También tenemos un excelente resumen de todo el caso escrito por el Capitán Guillaume Kervendal, el principal experto en OVNIs de la Gendarmería, para el periódico militar oficial Armées d’aujourd’hui (Ejércitos de hoy) en septiembre de 1975, sólo unos meses después del incidente mismo.

Aunque poco conocido, este caso debería ser un clásico de esa categoría tan incómoda pero al mismo tiempo convincente de incidente OVNI: los casos de lesiones fisiológicas, que han sido documentados por John Schuessler, Bob Pratt y otros. También tiene algunos aspectos inusuales como un sueño con un sonido que precede al encuentro. Cito el resumen del capitán Kervendal:

«Todo comenzó con un sueño en la noche del 11 al 12 de febrero. ¿Pero fue un sueño? Antoine S., un joven chófer de partos de 21 años de edad, escuchó o se cree que escuchó un «bip-bip» persistente, a veces cerca, a veces más lejos. Ese ruido que le rompió los oídos continuó hasta el día 14, a las 12 horas y 5 minutos. Después de comprar unos dulces, iba caminando a casa. Sin una razón, empezó a correr; se detuvo, como si se lo impidiera una fuerza sobrenatural. Sus tímpanos le molestaban mucho. Dejó el camino y avanzó hacia un campo de maíz. Entonces sintió un extraño calor acompañado de una sensación de ardor. Paralizado por esta fuerza que no pudo controlar, vio un objeto de color aluminio, inmovilizado a 1,5 metros del suelo, emitiendo siempre el lacerante ‘bip-bip-bip’. Una escalera con tres escalones apareció en el objeto con una inclinación de 45 grados. Un pequeño ocupante con ropa brillante surgió del objeto. Tenía en la mano una especie de palo. Un segundo personaje tenía una mochila y un tercero se unió al primero mientras raspaban la tierra. Tenían antenas a ambos lados de la cabeza. Un cuarto ocupante se quedó dentro del artefacto y se podía ver a través de la cúpula translúcida del platillo. El tercer hombre se dio cuenta de repente de la presencia del joven Antoine. Un poderoso relámpago salió del objeto y proyectó al joven al suelo. Sin embargo, podía ver a los seres volviendo rápidamente a la nave. La escalera se replegó y el OVNI se elevó con un silbido muy fuerte. ¿Cuánto tiempo permaneció Antoine en tierra? No podía decirlo».

Durante los días siguientes, hasta el 19 de febrero, el testigo estuvo en tal estado de shock que quedó ciego y mudo. Intentó explicar lo que les había pasado a los gendarmes, haciendo gestos salvajes pero sin poder hablar. Todos en su familia, vecinos y su empleador respondieron que él era un individuo confiable y responsable. No se encontraron rastros sólidos de aterrizaje o radiactividad en el lugar, pero todavía había un detalle preocupante debidamente anotado en los informes policiales y en el resumen del caso del Capitán Kervendal:

«Durante los días siguientes, quiso volver al lugar y llevarse a los gendarmes. Pero cada vez que penetraba en el campo de maíz, una extraña fuerza lo proyectaba hacia el suelo y lo volvía a dejar inconsciente. De la misma manera que cuando habló con los gendarmes el 19 de febrero [cuando pudo volver a hablar], no recordaba haber estado en un semicoma durante cinco días».

Estos son los hechos básicos del segundo y preocupante CE-III con los hombres «Michelin» en la isla de la Reunión. Los informes de la policía son naturalmente mucho más detallados, pero en ningún momento se sospecha de engaño o aberración mental por parte del testigo. ¿Quiénes fueron los seres que causaron a Antoine Séverin esos síntomas tan desagradables? Aunque la forma de los extraterrestres «Michelin» puede parecer graciosa o linda, su comportamiento y los efectos que tuvieron tanto en Luce Fontaine como en Antoine Séverin fueron cualquier cosa menos graciosos. Otra pregunta es por qué parece que ya no tenemos más de este tipo de informes hoy en día.

No tenemos una buena respuesta a ninguna de estas preguntas, pero tampoco la gendarmería francesa. Como dijo el Capitán Kervendal en su artículo para la revista del ejército francés, «el objetivo de nuestro propósito no es dar aquí una respuesta al problema [del OVNI]. Que sepamos, nadie puede, por ahora, fingir que lo sabe».

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