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Los extraterrestres podrían disparar rayos láser a los agujeros negros para viajar por la galaxia

Un astrónomo de la Universidad de Columbia tiene una nueva suposición sobre cómo las hipotéticas civilizaciones alienígenas podrían estar navegando invisiblemente por nuestra galaxia: Disparar láseres contra agujeros negros binarios (agujeros negros gemelos que se orbitan entre sí).

La idea es una actualización futurista de una técnica que la NASA ha utilizado durante décadas.

Ahora mismo, las naves espaciales ya navegan por nuestro sistema solar usando pozos de gravedad como hondas. La misma nave espacial entra en órbita alrededor de un planeta, se acerca lo más posible a un planeta o luna para acelerar, y luego usa esa energía adicional para viajar aún más rápido hacia su próximo destino. Al hacerlo, absorbe una pequeña fracción del impulso del planeta a través del espacio, aunque el efecto es tan mínimo que es prácticamente imposible de notar.

Los mismos principios básicos operan en los intensos pozos de gravedad alrededor de los agujeros negros, que no sólo doblan los caminos de los objetos sólidos, sino también la luz misma. Si un fotón, o una partícula de luz, entra en una región particular cerca de un agujero negro, hará un circuito parcial alrededor del agujero negro y será lanzado exactamente en la misma dirección. Los físicos llaman a esas regiones «espejos gravitacionales» y a los fotones que devuelven «fotones de bumerán».

Los fotones del bumerán ya se mueven a la velocidad de la luz, por lo que no captan ninguna velocidad de sus viajes alrededor de los agujeros negros. Pero captan energía. Esa energía toma la forma de una mayor longitud de onda de la luz, y los «paquetes» de fotones individuales transportan más energía de la que tenían cuando entraron en el espejo.

Eso tiene un costo para el agujero negro, que le quita algo de impulso.

En un artículo publicado en la revista de preimpresión arXiv el 11 de marzo, David Kipping, el astrónomo de Columbia, propuso que una nave espacial interestelar podría disparar un láser contra el espejo de gravedad de un agujero negro en movimiento rápido en un sistema binario de agujeros negros. Cuando los fotones recién energizados del láser regresan, pueden reabsorberse y convertir toda esa energía extra en impulso, antes de volver a disparar los fotones contra el espejo.

Este sistema, que Kipping denominó «halo drive», tiene una gran ventaja sobre las velas de luz más tradicionales: No requiere una fuente de combustible masiva. Las actuales propuestas de velas de luz requieren más energía para acelerar el transbordador espacial a velocidades «relativistas» (es decir, una fracción significativa de la velocidad de la luz) de la que la humanidad ha producido en toda su historia.

Con un impulso de halo, toda esa energía podría ser absorbida por un agujero negro, en lugar de ser generada a partir de una fuente de combustible.

Las impulsiones del halo tendrían límites – en un cierto punto la nave espacial se estaría alejando tan rápidamente de los agujeros negros que no absorbería suficiente energía de la luz para añadir velocidad adicional. Es posible resolver este problema moviendo el láser fuera de la nave espacial y hacia un planeta cercano, anotó, y apuntando con precisión el láser para que emerja del pozo de gravedad del agujero negro y golpee la nave espacial. Pero sin reabsorber la luz del láser, ese planeta tendría que quemar combustible para generar nuevos haces constantemente, y eventualmente disminuiría.

Una civilización podría estar usando un sistema como este para navegar la Vía Láctea ahora mismo, escribió Kipping. Ciertamente hay suficientes agujeros negros ahí fuera. Si es así, esa civilización podría estar minando tanto el ímpetu de los agujeros negros que estaría jugando con sus órbitas, y posiblemente podríamos detectar las señales de civilización alienígena desde las órbitas excéntricas de los agujeros negros binarios.

Y si no hay otras civilizaciones haciendo esto, añadió, quizás la humanidad podría ser la primera.

Fuente: livescience.com

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