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telescopio CHIME
El telescopio CHIME incorpora cuatro cilindros de malla metálica en forma de U de 100 metros de largo que se asemejan a medias tuberías de snowboard, con un área total equivalente a cinco pistas de hockey. CHIME reconstruye la imagen del cielo elevado mediante el procesamiento de las señales de radio grabadas por miles de antenas. Su sistema de procesamiento de señales es el más grande de todos los telescopios de la Tierra, lo que le permite buscar simultáneamente grandes regiones del cielo. Crédito: CHIME

Misteriosas y rápidas ráfagas de radio desde el espacio profundo ‘podrían ser extraterrestres’

Ráfagas repetidas de ondas de radio detectadas por primera vez desde el descubrimiento accidental inicial en 2007. Los astrónomos han detectado misteriosas y ultra breves ráfagas de energía que se repiten desde el espacio profundo por segunda vez en la historia, y algunos expertos sugirieron que podrían ser evidencia de vida alienígena avanzada.

El origen de las ráfagas rápidas de radio (FRBs), pulsos de ondas de radio de milisegundos de duración, es desconocido, pero la mayoría de los científicos dicen que son generados por poderosos fenómenos astrofísicos que emanan de miles de millones de años luz fuera de nuestra galaxia, la Vía Láctea – como los agujeros negros o las estrellas de neutrones súper densas que se fusionan entre sí.

Algunos, sin embargo, incluyendo al Prof. Avi Loeb, del centro de astrofísica de Harvard-Smithsonian, han planteado teorías más extravagantes, sugiriendo que podrían ser evidencia de tecnología alienígena increíblemente avanzada.

El nuevo descubrimiento, hecho por un equipo de astrónomos canadienses en busca de FRBs, fue publicado en la revista Nature después de un período de tres semanas el verano pasado durante el cual el grupo detectó 13 de los destellos usando un nuevo tipo de radiotelescopio, el Experimento Canadiense de Mapeo de Intensidad de Hidrógeno (Chime), en el Valle Okanagan de Columbia Británica.

Por segunda vez en la historia, con más de 60 FRBs registrados hasta la fecha, uno de los FRBs fue detectado repitiéndose.

El radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico observó previamente tales explosiones repetidas en 2015, después de que las FRB fueran detectadas por primera vez por accidente en 2007 cuando se detectó una explosión en los datos de radioastronomía que habían sido recolectados en 2001.

Es probable que muchos más FRBs con frecuencias aún más bajas viajen a menudo más allá de nuestro planeta, y con los avances tecnológicos podríamos ser capaces de detectar más de ellos.

«Saber que hay otro sugiere que podría haber más ahí fuera. Y con más repetidores y más fuentes disponibles para el estudio, podemos ser capaces de entender estos rompecabezas cósmicos – de dónde vienen y qué los causa».

La mayoría de los 13 FRBs mostraron signos de «dispersión», sugiriendo que sus fuentes podrían ser objetos astrofísicos poderosos en lugares con características especiales, dijeron los científicos.

«Eso podría significar en algún tipo de grupo denso como un remanente de supernova o cerca del agujero negro central de una galaxia», dijo el Dr. Cherry Ng, miembro del equipo del estudio de la Universidad de Toronto. «Pero tiene que estar en un lugar especial para darnos toda la dispersión que vemos.»

Los nuevos FRBs fueron grabados en frecuencias de radio inusualmente bajas. La mayoría de los detectados anteriormente han tenido frecuencias de alrededor de 1.400 megahercios (MHz), pero los nuevos se encuentran en un rango inferior a 800 MHz. Siete de las nuevas ráfagas registradas a 400 MHz – la frecuencia más baja que el telescopio Chime puede detectar.

En 2017 Loeb y su colega de Harvard Manasvi Lingam propusieron que los FRBs podrían ser fugas de transmisores alienígenas del tamaño de un planeta. En lugar de ser diseñados para la comunicación, probablemente se usarían para propulsar naves espaciales gigantes impulsadas por velas ligeras que hacen rebotar la luz, o en este caso rayos de radio, en una enorme lámina reflectante para proporcionar empuje, dijeron los científicos.

«Las ráfagas rápidas de radio son extremadamente brillantes dada su corta duración y origen a grandes distancias, y no hemos identificado una posible fuente natural con ninguna confianza», dijo Loeb en una declaración después de la publicación de un artículo anterior en el Astrophysical Journal Letters. «Vale la pena contemplar y comprobar un origen artificial.

«La ciencia no es una cuestión de creencias, es una cuestión de pruebas. Decidir de antemano lo que es probable limita las posibilidades. Vale la pena poner ideas y dejar que los datos sean los que juzguen».

Fuente: theguardian.com


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