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No, el coronavirus no vino del espacio exterior

«Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias». No, el nuevo coronavirus no vino del espacio exterior. Lo prometemos. Con la pandemia de coronavirus que continúa extendiéndose por todo el mundo, la gente está asustada, y están buscando respuestas y explicaciones. Una teoría descabellada que se ha abierto camino en la web es que el virus vino del espacio.

Alerta de spoiler: El virus no vino del espacio.

Recientemente, Chandra Wickramasinghe, conocido por su trabajo en astronomía y astrobiología, difundió la idea de que el virus vivía en un cometa y que un trozo de esa roca espacial podría haber caído a la Tierra durante un breve evento de bola de fuego sobre China en octubre de 2019. Además, dio a entender que los cometas portadores de virus también pueden haber causado brotes en el pasado.

En el pasado, Wickramasinghe ha afirmado que otra enfermedad, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) también vino del espacio. Incluso co-escribió un libro con Fred Hoyle en la década de 1970 llamado «Enfermedades del espacio» y, durante décadas, ha tratado de probar que enfermedades como el SARS o la gripe han venido del espacio.

Sin embargo, los científicos han rechazado las sugerencias de Wickramasinghe de que cualquier enfermedad de este tipo podría tener orígenes extraterrestres, y sus ideas han sido consideradas en gran medida como pseudociencia o «mala ciencia».

Sería algo sin precedentes descubrir que un virus podría sobrevivir a la radiación a la que se expondría en un viaje tan largo por el espacio (sin importar el viaje de vuelta a la Tierra) y aún así ser capaz de infectar a los humanos después de aterrizar, dijo el astrobiólogo Graham Lau, que presenta la serie de la NASA «Pregúntale a un astrobiólogo», a Space.com. Sin embargo, aunque sería un descubrimiento increíblemente único y revolucionario si esto fuera cierto, Wickramasinghe simplemente no tiene pruebas que apoyen sus afirmaciones, dijo Lau.

«Es uno de esos casos en los que las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias», dijo Lau a Space.com. «Aunque es una idea interesante, no tenemos ninguna razón para aceptar esa idea ahora mismo.

«Creo que es importante que los científicos señalen a los pseudocientíficos o a la mala ciencia», añadió Lau. «Si esto fuera real, sería genial, pero no podemos permitirnos saltar a la conclusión de que nos sentimos bien sin hacer nuestra debida diligencia como científicos».

Además, por lo que sabemos del nuevo coronavirus, llamado SARS-CoV-2, se alinea con lo que sabemos de los virus terrestres. El virus es responsable de la enfermedad COVID-19, que ha infectado a más de 187.000 personas en todo el mundo, según el New York Times.

«Si esta cosa tuviera algún tipo diferente de biomolécula que fuera diferente de la vida tal como la conocemos», dijo Lau, entonces podría haber razones para investigar si el virus tiene orígenes extraterrestres. Sin embargo, incluso en ese caso, podría haber explicaciones terrestres, añadió.

La afirmación de Wickramasinghe está relacionada con la teoría de la panspermia, una teoría antigua pero no probada que plantea que la vida en la Tierra se originó con la ayuda de microorganismos y material biológico del espacio exterior, dijo Lau. Y aunque todavía no hay pruebas concretas de que la panspermia se haya producido aquí en la Tierra o que sea siquiera posible, en teoría, podría ocurrir, dijo.

Teóricamente, los materiales biológicos podrían sobrevivir en una roca espacial, permanecer inactivos y continuar sobreviviendo si estuvieran debidamente protegidos de la radiación en el espacio y sobrevivieran al proceso de impacto en la Tierra, dijo Lau, señalando que los científicos han encontrado moléculas orgánicas como aminoácidos dentro de los meteoritos.

Sin embargo, a pesar de estas posibilidades teóricas, no hay pruebas creíbles que demuestren que el nuevo coronavirus vino del espacio exterior, añadió.

Fuente: space.com

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