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Parkes Observatory alienígenas

No hay señales de alienígenas en las 1.300 estrellas más cercanas

Aunque la verdad podría estar ahí fuera, los alienígenas tecnológicos no lo parecen, al menos todavía no. Los nuevos resultados del programa de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) más completo jamás emprendido, que encuestó a 1.327 estrellas cercanas en busca de señales de seres inteligentes, han aparecido vacíos.

«Ciertamente no hay nada que sea obvio», dijo Danny Price, astrofísico de la Universidad de California en Berkeley y autor principal de un artículo sobre los resultados, que fueron publicados en The Astrophysical Journal.

«No hay civilizaciones increíblemente avanzadas tratando de contactarnos con transmisores increíblemente poderosos.»

Aunque el equipo no encontró nada esta vez, Price dijo que podría haber muchas explicaciones para la falta de señales alienígenas. Tal vez la búsqueda se llevó a cabo en las frecuencias equivocadas, o esas señales fueron ocultadas por la interferencia de radio de la Tierra. Cualquier empresa de este tipo está limitada por los métodos y descubrimientos que los humanos han hecho en el curso de nuestra propia historia.

«En muchos sentidos, SETI es un espejo de nosotros mismos y de nuestra propia tecnología y de nuestra comprensión de la física», dijo Price.

La búsqueda se llevó a cabo como parte de la iniciativa Breakthrough Listen, una iniciativa de 10 años y 100 millones de dólares financiada por el multimillonario ruso Yuri Milner que tiene como objetivo escanear los cielos en busca de firmas tecnológicas: transmisiones u otras pruebas creadas por criaturas tecnológicas de otros mundos. La iniciativa, que comenzó en 2015, se basa en dos de los telescopios más potentes del mundo – el Robert C. Byrd Green Bank Telescope de 328 pies de diámetro (100 metros) en Virginia Occidental, y el Parkes Telescope de 210 pies de diámetro (64 m) en Nueva Gales del Sur, Australia – para tratar de espiar las comunicaciones alienígenas.

En su última publicación de datos, los investigadores analizaron 1 petabyte (o 1 millón de gigabytes) de datos tanto en longitudes de onda de radio como ópticas, observando más de mil estrellas dentro de los 160 años luz de la Tierra. Varios miles de señales interesantes aparecieron durante la búsqueda, aunque todas resultaron proceder de fuentes mundanas, como los satélites fabricados por el hombre.

Todo el enorme catálogo de información estará disponible públicamente en el Archivo de Datos Abiertos de Breakthrough, lo que lo convierte en la mayor publicación de datos de SETI en la historia de este campo.
Jason Wright, un astrofísico de la Universidad Estatal de Pensilvania que no participó en el trabajo, dijo que estaba impresionado con el compromiso de los investigadores con la divulgación pública de sus datos.
«Cualquiera que piense que al equipo se le ha pasado algo por alto puede repasar sus resultados y verlo por sí mismo», dijo.

Wright ha calculado previamente que todas las búsquedas del SETI realizadas hasta la fecha equivalen a buscar en el equivalente a un poco más que el valor del agua de un jacuzzi en todos los océanos de nuestro planeta. La última adición aumenta eso en un 50% en longitudes de onda de radio, dijo, o aproximadamente el valor de otra bañera.

Price se mostró optimista de que en el futuro su equipo será capaz de poner límites más estrictos a la prevalencia de la vida en el universo. Los investigadores tienen la intención de utilizar el próximo telescopio MeerKAT en Sudáfrica, un observatorio que consistirá en 64 conjuntos separados de 13,5 m (44 pies de diámetro) para buscar transmisiones extraterrestres en más de un millón de estrellas en nuestro vecindario galáctico.

Mientras que cualquier señal que apareciera tendría que ser cuidadosamente examinada para asegurar que fuera genuina, Price dijo que tal hallazgo sería verdaderamente revolucionario. «Creo que sería uno de los descubrimientos más importantes de la humanidad», dijo.

Fuente: livescience.com

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