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No, no hemos descubierto megaestructuras alienígenas alrededor de una estrella distante

Hace años, en el Pleistoceno, hablé con el gran físico Freeman Dyson sobre la búsqueda de inteligencia extraterrestre en el universo. Él postuló que encontraríamos a los alienígenas con nuestros telescopios, que veríamos algo que no era natural.

Dyson, por supuesto, es famoso por su conjetura de que las civilizaciones inteligentes construirían algún tipo de megaestructura alrededor de una estrella para capturar y usar su energía (¡piense cuánta energía solar dejamos que se desperdicie en nuestro propio sistema solar! Aún así, tal Esfera Dyson sería sólo una megaestructura potencial. Los astrónomos han entendido desde hace mucho tiempo que las civilizaciones avanzadas, en teoría, deberían ser detectables a través de alguna anomalía en la radiación emitida por una estrella.

Pero a medida que jugamos con estas ideas no deberíamos transformar cada dato misterioso en una gigantesca espuma de especulación. El telescopio espacial Kepler detectó una estrella, KIC 8462852, con un patrón de luz inusual. La luz de la estrella se sumerge dramáticamente en intervalos irregulares. Ese no es el patrón que se ve en las estrellas con planetas en tránsito. Por lo tanto, una conjetura es que esto podría deberse a un enjambre de megaestructuras alienígenas, como muchos paneles solares.

El astrónomo de Penn State, Jason Wright, quien está involucrado en la investigación del SETI, dijo al Atlántico: «Los alienígenas deberían ser siempre la última hipótesis que se considere, pero esto parecía algo que se esperaría que construyera una civilización alienígena».

Pero también es lo que esperas que el universo te arroje, repetidamente: cosas que no puedes entender a primera vista.

¿Alguien recuerda los púlsares?

En 1967, Jocelyn Bell Burnell y Anthony Hewitt descubrieron un misterioso pulso de radiación electromagnética proveniente de la misma ubicación en el cielo. El objeto, o lo que fuera, emitía un pulso cada 1,3 segundos. Las estrellas no hacen eso. Una posibilidad: algún tipo de baliza alienígena. Siguió mucha emoción. Pero investigaciones posteriores concluyeron que se trataba de un tipo de objeto completamente nuevo: una «estrella de neutrones» de rotación rápida y extraordinariamente densa.

Kepler puede haber detectado simplemente una estrella asediada por cometas. No es una explicación tan interesante. O puede haber algo que cause ese patrón inusual de emisión de luz que es igualmente mundano.

Eso no significa que no debamos seguir estudiando esta cosa. Como dice Phil Plait en Slate: «Creo que es bastante obvio que este escenario es, poco probable. Pero oye, ¿por qué no? Es bastante fácil obtener observaciones de seguimiento de la estrella para comprobar la idea. Es poca probabilidad pero mucho en juego, así que probablemente vale la pena intentarlo».

Tenga en cuenta que nos proyectamos mucho cuando hablamos de civilizaciones alienígenas. Freeman Dyson es un tecnófilo, como todos lo somos hasta cierto punto. Así que podemos imaginar que los humanos querríamos algún día aprovechar la energía de nuestra estrella a través de megaestructuras elaboradas.

Pero las civilizaciones longevas pueden seguir la ruta hippie, caminos blandos, manteniéndolo simple. Un argumento en contra de la teoría del «enjambre de cometas» es que sería una suerte ver una estrella justo en medio de un enjambre de cometas. Pero podrías extender eso a la conjetura de la megaestructura alienígena: Por casualidad, estaríamos viendo la civilización en el momento de su manía tecnológica.

Fuente: washingtonpost.com

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