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Nuestro ADN podría ser lo más valioso en un trato comercial con alienígenas

O, cómo evitar un baño de sangre cuando eventualmente nos encontremos con extraterrestres.

Mientras que no hemos visto ninguna señal de seres extraterrestres en el horizonte galáctico todavía, algunos científicos han montado un serio esfuerzo para preparar su llegada. Uno de los más grandes enigmas post-encuentro, y uno que una balsa de películas de ciencia-ficción parecen fallar miserablemente en resolver, es cómo evitar un baño de sangre al estilo de los Ataques a Marte y el potencial fin de nuestra civilización.

Una solución podría ser: En lugar de entrar en guerra, ¿por qué no intentar comerciar con extraterrestres? Esa es la idea planteada por Daniel Helman, profesor de Relaciones Laborales y Sindicatos en la Universidad Ton Duc Thang en Vietnam. Incluso tenemos una mercancía aquí en la Tierra digna de un acuerdo de comercio intergaláctico, dice Helman: ADN de animales, plantas… incluso nosotros.

Helman propuso la idea en la Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial en Los Ángeles en mayo. Cuando hablé con él por teléfono después, me explicó por qué los terrícolas habituales que comercian con mercancías -herramientas, armas o tecnología- no se conforman con los extraterrestres. Cualquier civilización extraterrestre que haga contacto con la Tierra es probablemente mucho más avanzada que nosotros, y no estaría interesada en nuestras reliquias tecnológicas, dijo. Sin embargo, podrían estar interesados en compartir algunas de sus tecnologías de vanguardia o conocimientos científicos a cambio de algo que no podrían conseguir en casa.

Helman dijo que lo que hace que la información genética sea tan única es que es el resultado de millones de años de evolución e interacción con el medio ambiente particular de la Tierra. Esencialmente, es un registro de todo lo que ha sucedido en la Tierra hasta este punto, desde las extinciones masivas hasta la revolución industrial. «Nuestro entorno es único, por lo que la genética de todos los organismos aquí y en el sistema solar es única», explicó Helman.

Así es como un trato comercial con alienígenas podría ser, explicó Helman. Primero, habría que recoger ADN de la fauna en cuestión: sangre, saliva, pelo… cualquier cosa que contenga los elementos básicos de la vida tal y como la conocemos. Luego, toda la información genética de un organismo en particular tendría que ser decodificada por los científicos (como el Proyecto del Genoma Humano, que concluyó en 2003). Esa información genética se dividiría en la historia de la vida del organismo: fotos de él, mapas de dónde vive, tablas de su evolución y detalles de cómo el ambiente afecta la expresión de esos genes (epigenética). Lo que se obtendría es un pequeño paquete de prácticamente todo lo que constituye un ser vivo, aparte del propio ser.

El comercio de ADN tiene el beneficio añadido de preservar la información genética en otros lugares, dijo Helman. Es como una póliza de seguro para la conservación de la Tierra, en caso de que acabemos con la vida por nosotros mismos a través de una guerra nuclear o el cambio climático. La posibilidad de una póliza de seguro para la civilización también podría llevar a la gente a esforzarse más por conservar las criaturas ahora, razonó Helman.

«No se puede formar la base para el comercio si no se tienen los bienes», me dijo. «Si estamos destruyendo la biodiversidad, entonces estamos limitando los bienes únicos que tenemos. Es una razón utilitaria para promover la biodiversidad.»

La idea de que los extraterrestres aterricen en la Tierra, y mucho menos que comerciemos con ellos, podría sonar descabellada. Después de todo, de los más de 3.700 planetas que hemos descubierto fuera de nuestro sistema solar, sólo unos 50 de ellos tienen la más remota posibilidad de albergar vida. Las moléculas orgánicas en Marte que la NASA descubrió a principios de este mes podrían haber sido de una explosión volcánica o un meteorito en lugar de una forma de vida marciana de ojos saltones.

Pero el Dr. Nikola Schmidt, un científico político de la Universidad de Charles en Praga, piensa que no es extraño estar contemplando la vida en otros planetas, o nuestras potenciales interacciones con ellos. Schmidt trabaja en la defensa planetaria, el campo de investigación encargado de averiguar cómo proteger a la Tierra de cosas fuera de su propia esfera, ya sea ese asteroide o un ser extraño. Nuestro relativo aislamiento en nuestra galaxia y el ritmo de la evolución tecnológica y social -junto con la destrucción del planeta- impulsan nuestro deseo de buscar en otra parte, dijo.

La preocupación de Schmidt con la idea de Helman es lo que los seres inteligentes extraterrestres podrían hacer con la información genética que les damos.

«Podría ser una amenaza para nosotros», me dijo por teléfono. «Podrían, por ejemplo, hacer que las enfermedades se dirijan a nosotros».

Daniel Ross, candidato al doctorado de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, que está interesado en cómo podríamos decodificar los idiomas extranjeros, dijo que no se trata tanto de encontrar respuestas definitivas a las preguntas todavía (no tenemos los medios para hacerlo), sino más bien de teorizar sobre los escenarios potenciales. Si se hace el contacto, dijo, «será básicamente un juego de póquer interestelar». Si nunca has jugado al póquer antes, probablemente no seas muy bueno en ello».

Ross señala que la forma en que podríamos interactuar con las civilizaciones extraterrestres es similar a la forma en que interactuamos con otras culturas: entendiendo su idioma, buscando un terreno común y encontrando formas justas e igualitarias de coexistir sin que una cultura sea suprimida por otra.

Helman comparó las discusiones sobre el contacto con los extraterrestres con las conversaciones que la gente está teniendo sobre la ética de la inteligencia artificial. Una IA sensible y autónoma no existe todavía, pero los científicos están teorizando sobre los valores morales que puede poseer, sus derechos como ser sensible y cómo podría funcionar nuestra relación con ella.

Las teorías de Helman son parte de un esfuerzo colectivo de los éticos, científicos planetarios, lingüistas y otros científicos y académicos de las artes para prepararse para el contacto extraterrestre. Su presentación en la conferencia fue una de las realizadas por Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI) International y el Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) Institute, grupos internacionales de científicos que tratan de averiguar cómo escribir y enviar mensajes al universo, y cómo esos mensajes podrían ser interpretados, para bien o para mal.

Helman considera que un grupo asesor científico internacional, sin fines de lucro, es una forma de llevar más lejos las discusiones y los planes potenciales. No hay ningún grupo como este que discuta el comercio intergaláctico todavía, aunque METI y SETI podrían encargarse de ello; Helman espera que el artículo académico que publicará a finales de este año haga que el grupo comience.

Es hora de discutir las posibilidades, dijo Helman.

«La humanidad se encuentra en un momento maravilloso en este momento para la tecnología disponible y los avances científicos, por lo que tiene sentido considerar las opciones para varios futuros, antes de que se hayan tomado decisiones que comprometan a la civilización en un solo camino».

Fuente: vice.com

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