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Para encontrar vida alienígena inteligente, los humanos pueden necesitar empezar a pensar como un extraterrestre

Tenemos que hacer que lo normal sea extraño. Nuestra caza de extraterrestres tiene un defecto potencialmente fatal… somos nosotros los que los buscamos.

Eso es un problema porque somos una especie única, y los científicos que buscan alienígenas son un grupo aún más extraño y especializado. Como resultado, sus suposiciones demasiado humanas pueden obstaculizar sus esfuerzos de escuchar a los extraterrestres. Para evitar esto, el proyecto Breakthrough Listen, una iniciativa de 100 millones de dólares que recorre el cosmos en busca de señales de seres de otro mundo como parte de la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), pide a los antropólogos que ayuden a desenmascarar algunos de estos prejuicios.

«Es una especie de broma en Breakthrough Listen», dijo Claire Webb, una estudiante de antropología e historia de la ciencia en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, aquí el 8 de enero en la 235 reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS) en Honolulu. «Me dicen: ‘Estamos estudiando a los extraterrestres, y ustedes nos están estudiando a nosotros'».

Desde 2017, Webb ha trabajado con Breakthrough Listen para examinar cómo los investigadores del SETI piensan sobre los alienígenas, producen conocimiento, y quizás inadvertidamente colocan supuestos antropocéntricos en su trabajo.

A veces describe sus esfuerzos como «hacer lo familiar extraño».

Por ejemplo, su vida podría parecer perfectamente ordinaria – tal vez implicando estar encorvado en un escritorio y transportando electrones entre ordenadores – hasta ser examinado a través de una lente antropológica, que señala que esto no es exactamente un estado de cosas universal. En la conferencia, Webb presentó un póster sobre cómo los científicos de Breakthrough Listen utilizan la inteligencia artificial (IA) para cribar grandes conjuntos de datos y tratar de descubrir posibles tecnofirmaciones, o indicadores de la tecnología o el uso de herramientas por parte de los organismos alienígenas.

«Los investigadores que utilizan la IA tienden a rechazar la artesanía humana en las máquinas que construyen», dijo Webb a Live Science. «Atribuyen mucha agencia a esas máquinas. Encuentro eso algo problemático y en el peor de los casos falso».

Cualquier IA es entrenada por seres humanos, que la presentan con el tipo de señales que piensan que un alienígena inteligente podría producir. Al hacerlo, predisponen sus algoritmos a ciertos sesgos. Puede ser increíblemente difícil reconocer tal pensamiento y superar sus limitaciones, dijo Webb.

La mayoría de las investigaciones del SETI asumen algún nivel de conmensurabilidad, o la idea de que seres de mundos diferentes entenderán el universo de la misma manera y podrán comunicarse sobre él entre sí, dijo Webb. Gran parte de esta investigación, por ejemplo, presume un tipo de comensurabilidad tecnológica, en la que los alienígenas emiten mensajes utilizando los mismos radiotelescopios que hemos construido, y que podremos hablarles utilizando un lenguaje universal de ciencia y matemáticas.

¿Pero cuán universal es nuestro lenguaje científico, y cuán inevitable es nuestra evolución tecnológica? ¿Se reúnen los científicos alienígenas en grandes edificios y se presentan sus trabajos unos a otros a través de diapositivas, conferencias y carteles? ¿Y qué relación tienen estos rituales humanos con los tipos de conocimiento científico que producen los investigadores?

Era casi como tratar de tomar la perspectiva de una criatura de otro planeta, que podría preguntarse sobre la humanidad y nuestras extrañas prácticas de hoy en día. «Si E.T. nos estuviera mirando, ¿qué vería?» preguntó Webb.

Las suposiciones y ansiedades de los cazadores de extraterrestres pueden aparecer de otras maneras. Debido a las grandes distancias que implica el envío de una señal a través del espacio, muchos investigadores del SETI han imaginado recibir un mensaje de una sociedad tecnológica más antigua. Como dijo el astrónomo y divulgador de la ciencia Carl Sagan en su famoso libro y serie de televisión «Cosmos» de 1980, eso podría significar que E.T. ha vivido una «adolescencia tecnológica» y que ha sobrevivido a la proliferación nuclear o a un deshielo climático apocalíptico.

Pero esas afirmaciones se basan en las ansiedades específicas de nuestra era, a saber, la guerra nuclear y el cambio climático, y no podemos asumir automáticamente que la historia de otra especie se desarrollará de la misma manera, dijo Webb.

La veterana científica del SETI Jill Tarter ha dicho a Webb que, en cierto modo, estamos buscando una versión mejor de nosotros mismos, especulando que un mensaje de los cielos incluirá los planos de un dispositivo que puede proporcionar energía barata y ayudar a aliviar la pobreza.

El ideal de progreso está incrustado en tales narrativas, dijo Webb, primero de progreso científico y tecnológico, pero también una suposición implícita de avance moral. «Es la idea de que, a medida que tu tecnología se desarrolla, también lo hace tu sentido de la ética y la moralidad», dijo. «Y creo que eso es algo que puede ser impugnado».

Incluso nuestra caza de organismos como nosotros sugiere «un anhelo de conectividad, que refleja para mí una especie de soledad y aislamiento postmoderno en el universo», dijo.

Webb bromeó con que los investigadores del SETI no siempre entienden el sentido de sus exámenes antropológicos y filosóficos. Pero, dijo, están abiertos a ser desafiados en sus ideas y a saber que no siempre ven el cuadro completo.

«Una cosa que Jill [Tarter] ha dicho muchas veces es: ‘Nos reservamos el derecho a ser más inteligentes'», dijo. «Estamos haciendo lo que creemos que tiene sentido ahora, pero algún día podríamos estar haciendo algo totalmente diferente.»

En última instancia, el objetivo de este trabajo es conseguir que los investigadores del SETI empiecen a «notar el comportamiento humano de maneras que puedan empujar al SETI a hacer nuevos tipos de búsquedas», dijo Webb. «Habitar otros paisajes mentales es potencialmente una herramienta muy poderosa para cultivar nuevas formas de hacer ciencia».

Tal vez los seres en otro planeta podrían usar ondas gravitacionales, o neutrinos, o incluso algún otro aspecto desconocido de la realidad que aún no hemos encontrado para enviar mensajes a los cielos.

Fuente: livescience.com

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