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Para encontrar vida extraterrestre, espera lo inesperado

Lo más destacado de un simposio de la Biblioteca del Congreso sobre el primer contacto con la vida extraterrestre

La semana pasada, expertos de una variedad de campos respondieron a una llamada de Steven Dick, el presidente de la NASA/Biblioteca del Congreso de Baruch S. Blumberg en Astrobiología en la Biblioteca del Congreso, para reunirse durante dos días y discutir el posible descubrimiento de vida extraterrestre y el impacto que dicho descubrimiento tendría en la sociedad. El simposio consistió en charlas individuales y paneles de discusión, junto con los comentarios del representante Lamar Smith, presidente del comité científico de la Cámara de Representantes, Mary Voytek del programa de astrobiología de la NASA, y Steven Dick, quien habló sobre hasta qué punto hemos avanzado en nuestro entendimiento.

Algunos espectadores de los medios de comunicación y «ufólogos» entre el público pudieron sentirse decepcionados cuando Seth Shostak del Instituto SETI abrió diciendo que todavía no se ha descubierto ninguna señal de seres inteligentes extraterrestres. En la primera tarde di una charla sobre el «Paisaje de la Vida», que -como dijo el filósofo de la ciencia Carlos Mariscal- es extremadamente difícil de evaluar, ya que N sigue siendo igual a 1: Sólo hay una biosfera que conozcamos. Y dado que la vida en la Tierra ya es extremadamente diversa, sólo podemos imaginar cuán diversa sería en el universo.

La neurocientífica Lori Marino continuó con una presentación sobre el «Paisaje de la Inteligencia» entre las especies animales de la Tierra, y el antropólogo John Traphagan habló sobre cómo las diferencias culturales y étnicas influyen en la forma en que imaginamos a los extraterrestres (¡y a menudo revelan más sobre nosotros mismos que sobre los extraterrestres!). Marino señaló que las interacciones humanas -como los encuentros históricos entre las culturas aborígenes y occidentales- se utilizan a menudo como análogos para un primer contacto con los extraterrestres. Un mejor análogo, dice, sería nuestra relación con las ballenas, los delfines y otras especies inteligentes de la Tierra.

La sesión de la mañana del segundo día incluyó a la filósofa Carol Cleland retomando una pregunta que complementó muy bien la charla de Marino: ¿Cuál sería el estatus moral de los microbios indígenas en Marte o de los animales extraterrestres inteligentes? La filósofa Susan Schneider habló de la inteligencia artificial y de si podíamos esperar contactar no con seres orgánicos, sino con una «mente de máquina», una especie de robot, androide o borg. El Hermano Guy Consolmagno, del Observatorio Vaticano, consideró entonces las implicaciones teológicas del primer contacto. A la pregunta «¿Bautizarías a un extraterrestre?» respondió, «¡Sólo si lo desea!»

La sesión de la tarde del segundo día incluyó más detalles sobre el tema del sesgo cultural en el campo de la astrobiología/SETI. Claramente, tendremos que liberarnos de nuestras propias mentalidades culturales para comprender cómo podrían ser realmente los alienígenas. ¿Un pulpo tecnológicamente avanzado? ¿Una mente de colmena superior? ¿O tal vez un animal inteligente, de sangre caliente, inclinado individualmente, como el que vemos en las películas?

Personalmente, espero -basado en la biología evolutiva- que sea un depredador social, probablemente un omnívoro (comiendo tanto animales como plantas). Hay una razón por la que las vacas son bastante estúpidas. Sólo necesitan pastar y huir de los depredadores. Por otro lado, el depredador tiene que ser inteligente para comerse a la vaca y anticipar sus movimientos futuros. Y por supuesto, siempre existe la posibilidad de inteligencia en enjambre, como en mi propia novela de ciencia ficción Alien Encounter.

Hubo mucho que hablar y pensar en la reunión, y no es demasiado pronto para comenzar la discusión. Algunos investigadores del SETI esperan detectar señales inteligentes en los próximos 25 años, dado el progreso actual de la tecnología. Quién sabe, tal vez ya estamos recibiendo las señales, y simplemente no las vemos o no sabemos cómo interpretarlas!

Fuente: airspacemag.com

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