alien saludando extraterrestres

¿Podría la humanidad soportar la «otredad» de los extraterrestres?

La psicología del contacto extraterrestre gira en gran medida en torno al concepto de «otredad». Tenemos que aprender a sentirnos cómodos con las cosas extrañas.

La búsqueda de vida extraterrestre es un objetivo importante no sólo para la NASA, sino para muchos de nosotros en la comunidad científica, para abordar la antigua cuestión de si estamos solos en el Universo. Pero, ¿y si realmente descubrimos vida extraterrestre? Es tan fácil imaginar un encuentro amistoso (E.T., El día que la Tierra se detuvo) como una lucha a muerte (La guerra de los mundos, El día de la independencia). En cualquier caso, esperamos que los extraterrestres sean muy diferentes a nosotros. Está implícito en la palabra que utilizamos para describirlos: alienígenas.

Examinar estos puntos de vista contradictorios es uno de los objetivos de una nueva iniciativa llamada Exploring Otherness on Earth and Beyond (Explorando la alteridad en la Tierra y más allá), financiada por la Fundación Einstein de Alemania, que celebró su primer taller a principios de este mes en el Centro Aeroespacial Alemán de Berlín. Al incluir perspectivas de las ciencias naturales, las ciencias sociales y las humanidades, la iniciativa espera basarse en las ideas debatidas durante un simposio sobre Astrobiología y Sociedad celebrado en 2015 en la Biblioteca del Congreso en Washington, D.C. El hecho de que esto pueda ser incluso un tema de debate serio sugiere que el contacto con los extraterrestres ya no se considera una quimera improbable.

Mientras que la mayoría de los científicos verían con buenos ojos el descubrimiento de vida extraterrestre y la posibilidad de aprender más sobre ella, el público en general suele percibirlo como algo extraño o aterrador. Algunos recibirían a los alienígenas con los brazos abiertos y esperarían que resolvieran nuestros problemas, desde el cambio climático hasta el cáncer. Algunos incluso los tratarían como dioses. Otros temen que los alienígenas se apoderen de la Tierra y nos tengan a su merced. La actitud que prevalezca probablemente dependerá del tipo de comportamiento que reconozcamos en los extraterrestres como propio.

La «otredad»

Historiadores, filósofos y científicos sociales llevan mucho tiempo lidiando con la idea de la «otredad». La historia de la humanidad es un largo desfile de culturas que se colonizan y subyugan unas a otras, y las políticas raciales y tribales siguen estando muy presentes hoy en día. Aunque muchos en nuestra sociedad se están volviendo más tolerantes con la alteridad en áreas como la sexualidad y la neurodiversidad, la separación de «nosotros» y «ellos» está viva y coleando.

Y eso sólo entre los humanos. Si consideramos a nuestros compañeros de la Tierra, la «otredad» es un problema aún mayor. ¿Por qué algunos animales nos repelen, mientras que a otros queremos abrazarlos? Un oso es mucho más peligroso para los humanos que una tarántula -un oso de peluche para niños deja convenientemente fuera los dientes y las garras- y, sin embargo, nos sentimos más a gusto junto a nuestro compañero mamífero. Como los osos están más emparentados con los humanos que las tarántulas, nos resulta más fácil leer las emociones de un oso. Y a la mayoría de nosotros nos asusta el aspecto y el comportamiento de las tarántulas, con sus múltiples ojos y sus movimientos de desplazamiento. De hecho, las arañas en general tienden a ocupar un lugar destacado entre los animales más temidos/desagradables, mientras que los conejos se sitúan en el otro extremo de la escala. Esto puede explicar la preponderancia de los alienígenas de las películas que se parecen a los artrópodos. (Me viene a la mente la película Distrito 9, una poderosa denuncia de la «otredad» social).

La ciencia está empezando a comprender la asombrosa variedad de comportamientos «alienígenas» en nuestro propio planeta, desde tortugas marinas que perciben campos magnéticos hasta plantas que se comunican entre sí a través de sustancias químicas en el aire. Si nos aventuramos en un universo habitado, es probable que nos encontremos con seres que han evolucionado en circunstancias físicas totalmente diferentes. ¿Nos encontraremos con ellos como curiosos, amigos, compañeros de exploración? ¿Depredadores y presas? ¿Estaremos encantados o disgustados por su extrañeza?

Esta dinámica puede depender de si «ellos» están más avanzados tecnológicamente que nosotros. Si lo son, es probable que sean ellos los que lleven la voz cantante, no nosotros. Pero supongamos por un momento que nosotros somos la especie más avanzada. ¿Daríamos más protección a un microbio extraterrestre que a nuestros propios microbios, a los que matamos por miles de millones en nuestros experimentos de laboratorio sin pensarlo dos veces? ¿Y si el alienígena es una forma de vida más compleja, por ejemplo, similar a uno de nuestros animales terrestres? ¿No deberíamos tratarlo éticamente? ¿Qué significaría eso para una sociedad como la nuestra, que sigue comiendo animales, incluso aquellos con los que estamos estrechamente relacionados?

La psicología del contacto alienígena

El modo en que tratemos con la vida extraterrestre, si es que alguna vez llegamos a ello, será uno de los principales retos para la humanidad. Ciertamente, queremos evitar errores de comunicación y malentendidos que podrían tener consecuencias nefastas, y posiblemente fatales. Y tenemos que considerar la posibilidad de encontrar formas de vida inteligentes que simplemente no podemos entender, como en la novela Solaris de Stanisław Lem. Podríamos estar tan confundidos por su alteridad que ni siquiera los reconoceríamos como seres vivos.

Podría haber una forma de evitar este dilema: los robots artificiales podrían ser emisarios más exitosos entre las civilizaciones interplanetarias, ya que podrían adoptar una forma más neutral. Otra solución sería el mimetismo. Muchos extraterrestres de ciencia ficción, desde El hombre que cayó a la Tierra hasta La invasión de los ladrones de cuerpos, adoptan una forma humana cuando vienen de visita.

Las cuestiones religiosas también entran en juego cuando se habla de la alteridad de los extraterrestres. ¿Cómo afrontarían las principales religiones de nuestro planeta el descubrimiento de extraterrestres inteligentes? En la reunión de la Biblioteca del Congreso de 2015, el hermano Guy Consolmagno, del Observatorio Vaticano, dijo que una vez le preguntaron si bautizaría a un alienígena. Su respuesta me pareció muy inteligente. Dijo que sí, pero sólo si el extraterrestre quiere hacerlo.

Por supuesto, algunas tradiciones orientales, como el budismo, eliminarían por completo las nociones de «yo» y «otro». Tal vez esa sea la idea clave que nos permita, y tal vez a otras civilizaciones que esperan viajar entre las estrellas, encontrarnos con los brazos abiertos, en lugar de con las armas desenfundadas, aunque algunos de nosotros (o de ellos) sigamos teniendo un profundo sentimiento de repulsión por la alteridad alienígena.

Fuente: bigthink.com

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