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¿Podría la vida alienígena estar oculta a nuestro alrededor?

En un artículo reciente para Nautilus, la física y cosmóloga de Harvard Lisa Randall especula sobre lo que ella llama «vida de materia oscura». Puesto que se cree que la materia oscura constituye el 85 por ciento de la masa del universo, ¿es razonable imaginar algún tipo de vida basada en esta misteriosa sustancia? La materia oscura no parece interactuar con las cosas de las que estamos hechos, pero podría interactuar consigo misma, o al menos una fracción de ella. Si lo hace, ¿qué tipo de estructuras podría construir? ¿Podría alguna de esas estructuras constituir «vida»?

Desafortunadamente, si la vida de la materia oscura existe, Randall dice que sería increíblemente difícil de detectar. Sólo interactuaría muy débilmente con la materia familiar, muy probablemente por la fuerza gravitacional, que es la más débil de todas las fuerzas de la naturaleza. En principio, podría existir bajo nuestras narices aquí en la Tierra, y no lo veríamos.

La idea de la vida en la materia oscura, por supuesto, es altamente especulativa. Pero el concepto de un tipo de biología desconocida para nosotros, coexistiendo pero no interactuando con la vida familiar en nuestro planeta, ha sido sugerido previamente por Carol Cleland y Shelley Copley. Propusieron que puede existir un segundo tipo de vida en la Tierra que se originó independientemente para formar una «biosfera sombra» que es bioquímicamente diferente de la nuestra. Paul Davies y sus colegas explicaron más tarde cómo se podría detectar esa biosfera en la sombra.

Hasta ahora, no hemos encontrado ninguna vida en la Tierra con una bioquímica significativamente diferente. Toda la vida terrestre conocida comparte los mismos bloques de construcción química, y la vida ha sido increíblemente exitosa en habitar todos los lugares que puede. ¿Es porque la vida que apareció por primera vez en nuestro planeta fue la mejor adaptada? Si los diferentes tipos de vida se originaron al principio de la historia de la Tierra, tal vez nuestro tipo superó a todas las demás variaciones.

¿O existen en nuestro planeta otros tipos de vida que aún no hemos encontrado? Si tal biosfera de sombra existe, tal vez esté en nichos ecológicos oscuros, como en las profundidades de las rocas de la corteza terrestre o en las rejillas de ventilación del fondo del océano. Si es así, eso explicaría por qué no lo hemos detectado. Los métodos que utilizamos para buscar y analizar la vida en nuestro planeta, principalmente a través de la secuenciación y cultivo del ADN, están dirigidos específicamente a nuestro tipo de vida. No es difícil imaginar que podríamos pasar por alto la vida de otro tipo, aunque existiera aquí mismo.

De hecho, tiene sentido buscar vida «alienígena» en la Tierra antes que en los mundos extraterrestres. Pero es difícil buscar algo cuando no sabemos exactamente qué buscar, ya sea la biología de la materia oscura o una biosfera en sombra.

Como siempre, necesitamos mantenernos abiertos de mente. Vivimos en un vasto universo, y nuestras mentes probablemente estarían completamente aturdidas si realmente entendiéramos toda la diversidad de formas y funciones que la vida puede exhibir.

Fuente: Dirk Schulze-Makuch – airspacemag.com

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