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Por qué los científicos reales piensan que los extraterrestres nunca se comerían a los humanos

Cuando los marcianos aterrizaron por primera vez en la Tierra en la comedia de ciencia ficción Mars Attacks! en 1996, por un momento parecía que todo iba a estar bien. «Venimos en paz», dice su líder, mientras la música se cuela y una paloma se eleva por encima. Segundos después, el marciano saca una pistola láser y abre fuego contra una multitud de espectadores humanos. Otra invasión alienígena de gran éxito ha comenzado.

Eso es Hollywood, por supuesto. Pero el melodrama subraya uno de los temores más extendidos de la humanidad: que si y cuando nos encontremos con seres extraterrestres, causarán todo tipo de estragos, como lo hacen en las películas.

Para su nuevo libro, Aliens: The World’s Leading Scientists on the Search for Extraterrestrial Life, el físico cuántico Jim Al-Khalili pidió a una serie de expertos que exploraran cómo los humanos podrían realmente entrar en contacto con los extraterrestres. La posibilidad no es tan descabellada como parecía: desde que la NASA lanzó su misión Kepler en 2009, los investigadores han descubierto miles de nuevos planetas y «revolucionado nuestro concepto de cuántos mundos habitables podrían existir», escribe la astrobióloga Nathalie Cabrol en uno de los ensayos del libro.

Pero mientras Hollywood sugiere que deberíamos esperar luchar contra sus habitantes, la ciencia cuenta una historia diferente. Aquí, cinco mitos alienígenas populares que los Alienígenas desacreditan.

Mito N°. 1: Los extraterrestres nos comerían

Películas como The Blob y Critters imaginan extraterrestres cosechando humanos para alimentarse, una perspectiva desagradable. Pero no concuerda con la ciencia de la nutrición, escribe el astrobiólogo Lewis Dartnell. Para que los extraterrestres se nutran de nosotros, sus cuerpos tendrían que ser capaces de procesar nuestras moléculas (como aminoácidos y azúcares). Y eso requiere tener una bioquímica similar: una posibilidad remota para una especie que proviene de un mundo diferente.

Mito N°. 2: Los extraterrestres se reproducirían con nosotros

Los dos éxitos de taquilla extraterrestres de este verano, Alien: Covenant y Guardians of the Galaxy Vol. 2, incluyen híbridos humano-alienígenas. Pero dado que ni siquiera podemos reproducirnos con nuestro pariente evolutivo más cercano, el chimpancé, es «abrumadoramente improbable» que podamos hacerlo con extraterrestres, según Dartnell.

Mito N°. 3: Los extraterrestres se parecerían a nosotros

La evolución humana dependía de tantos factores únicos e impredecibles, que es casi imposible que una especie extraterrestre tuviera rasgos humanos, como los alienígenas de The Day the Earth Stood Still y Star Trek. Es mucho más probable, escribe el neurocientífico Anil Seth, que sean tan diferentes como el pulpo, «nuestro propio alienígena terrestre», que tiene un alto nivel de inteligencia, un sistema nervioso descentralizado y un estilo alternativo de conciencia.

Mito N°. 4: Los extraterrestres serían criaturas «vivientes»

Incluso las películas comedidas como Arrival se equivocan en esto, según algunos científicos. Si los alienígenas se ponen en contacto con nosotros, el cosmólogo Martin Rees cree que escucharemos no de otras criaturas orgánicas, sino de los robots que produjeron, que pueden, en teoría, vivir para siempre.

Mito N°. 5: Los extraterrestres nos robarían el agua y el metal

Los alienígenas en el Día de la Independencia llegan para despojar a la Tierra de sus recursos. Pero de nuevo, esa lógica no tiene sentido, escribe Dartnell. La mayor parte de nuestro metal está en el núcleo de la Tierra, no en su corteza; los asteroides serían objetivos mucho mejores para la minería. Y las lunas heladas, como la Europa de Júpiter, serían lugares más fáciles para abastecerse de agua. Están deshabitadas, y no tienen la fuerte atracción gravitacional de la Tierra.

Así que si los alienígenas no están interesados en cosechar nuestras tierras o nuestros cuerpos, ¿por qué harían contacto? Dartnell sospecha un motivo más puro: la curiosidad. «Si los extraterrestres vinieran a la Tierra», escribe, probablemente sería «como investigadores: biólogos, antropólogos, lingüistas, deseosos de comprender el funcionamiento peculiar de la vida en la Tierra, de conocer a la humanidad y aprender de nuestro arte, música, cultura, idiomas, filosofías y religiones».

Presumiblemente, esconderíamos nuestras películas alienígenas.

Fuente: Time Magazine

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