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¿Por qué tanta gente cree que las teorías de conspiración?

¿Creó Hillary Clinton una red mundial de tráfico de niños desde una pizzería de Washington? No.

¿George W. Bush orquestó un complot para derribar las Torres Gemelas y matar a miles de personas en 2001? También no.

Entonces, ¿por qué algunas personas creen que lo hicieron? ¿Y qué nos dicen las teorías de conspiración sobre la forma en que vemos el mundo?

Las teorías de conspiración están lejos de ser un fenómeno nuevo. Han sido un constante zumbido de fondo durante al menos los últimos 100 años, dice el profesor Joe Uscinski, autor de American Conspiracy Theories.

También están más extendidos de lo que se podría pensar.

«Todo el mundo cree en al menos uno y probablemente en unos pocos», dice. «Y la razón es simple: hay un número infinito de teorías de conspiración. Si vamos a hacer una encuesta sobre todos ellos, todos van a marcar algunas casillas.»

Este hallazgo no es peculiar de los Estados Unidos. En 2015, la investigación de la Universidad de Cambridge encontró que la mayoría de los británicos marcaron una casilla cuando se les presentó una lista de sólo cinco teorías. Estos iban desde la existencia de un grupo secreto que controlaba los acontecimientos mundiales, hasta el contacto con alienígenas.

Esto sugiere que, contrariamente a la creencia popular, el típico teórico de la conspiración no es un hombre de mediana edad que vive en el sótano de su madre con un sombrero de papel de aluminio.

«Cuando se miran los datos demográficos, la creencia en conspiraciones es transversal a la clase social, al género y a la edad»

dice el profesor Chris French, psicólogo de Goldsmith’s, de la Universidad de Londres.

Del mismo modo, tanto si estás a la izquierda como a la derecha, es muy probable que veas conspiraciones en tu contra.

«Los dos lados son iguales en términos de pensamiento conspirativo», dice el profesor Uscinski, de la investigación en los Estados Unidos.

«La gente que cree que Bush voló las Torres Gemelas eran en su mayoría demócratas, gente que pensaba que Obama falsificó su propio certificado de nacimiento eran en su mayoría republicanos – pero era un número par dentro de cada partido».

Teorías de conspiración

La teoría de que los alunizajes fueron falsificados ha provocado explicaciones detalladas que refutaban las afirmaciones

Las afirmaciones de que el criminal de guerra nazi Rudolf Hess fue reemplazado por un doble en la cárcel fueron desacreditadas por el ADN proporcionado por un pariente masculino lejano.

Los músicos Beyoncé, Paul McCartney y Avril Lavigne han enfrentado rumores de que fueron reemplazados por clones.

Algunas versiones de las afirmaciones de que un grupo sombrío llamado los Illuminati controlan el mundo sugieren que las celebridades y los políticos son miembros.
Línea gris de presentación

Para entender por qué nos sentimos tan atraídos por la noción de fuerzas oscuras que controlan los acontecimientos políticos, necesitamos pensar en la psicología que hay detrás de las teorías de conspiración.

«Somos muy buenos reconociendo patrones y regularidades. Pero a veces nos pasamos de la raya – pensamos que vemos significado y significado cuando realmente no está ahí», dice el profesor French.

«También asumimos que cuando algo pasa, pasa porque alguien o algo lo hizo pasar por una razón.»

Esencialmente, vemos algunas coincidencias en torno a grandes eventos y luego inventamos una historia a partir de ellas.

Esa historia se convierte en una teoría de conspiración porque contiene «buenos» y «malos», siendo estos últimos responsables de todas las cosas que no nos gustan.

Culpar a los políticos

En muchos sentidos, esto es como la política cotidiana.

A menudo culpamos a los políticos de los malos acontecimientos, incluso cuando están fuera de su control, dice el profesor Larry Bartels, politólogo de la Universidad de Vanderbilt.

«La gente recompensará o castigará ciegamente al gobierno por los momentos buenos o malos sin tener realmente una idea clara de si las políticas del gobierno han contribuido a esos resultados, o cómo lo han hecho», dice.

Esto es incluso cierto cuando las cosas que parecen no tener nada que ver con el gobierno salen mal.

«Un ejemplo que observamos con cierto detalle fue una serie de ataques de tiburones frente a la costa de Nueva Jersey en 1916», dice el profesor Bartels.

«Esta fue la base, mucho más tarde, para la película Tiburón. Encontramos que hubo un descenso bastante significativo en el apoyo al presidente [Woodrow] Wilson en las áreas más afectadas por los ataques de tiburones».

El papel de «nosotros» y «ellos» de las teorías de conspiración también se puede encontrar en los grupos políticos más dominantes.

En el Reino Unido, el referéndum de la UE ha creado un grupo de «Remainers» y un grupo de «Leavers» de tamaño similar.

«La gente siente que pertenece a su grupo, pero también significa que la gente siente cierto antagonismo hacia la gente del otro grupo», dice la profesora Sara Hobolt, de la London School of Economics.

Los que se quedan y los que se van a marchar a veces interpretan el mundo de manera diferente. Por ejemplo, al enfrentarse a hechos económicos idénticos, es más probable que los Remainers digan que la economía está funcionando mal y los Leavers que digan que está funcionando bien.

«Los que se marcharon, que en el período previo al referéndum pensaban que iban a estar en el bando perdedor, eran más propensos a pensar que el referéndum podría estar amañado», dice el profesor Hobolt.

«Y entonces eso realmente cambió después de que los resultados del referéndum salieron a la luz, porque en ese momento los restantes estaban en el bando perdedor».

No hay soluciones

Puede que no sea terriblemente alentador aprender que las teorías de conspiración están tan arraigadas en el pensamiento político. Pero no debería ser sorprendente.

«A menudo es el caso que estamos construyendo nuestras creencias en formas que apoyan lo que queremos que sea verdad,» dice el Prof. Bartels.

Y tener más información es de poca ayuda.

«Las personas que están más sujetas a estos prejuicios son las que están prestando más atención», dice.

Para muchos, hay pocas razones para acertar con los hechos políticos, ya que su voto individual no afectará la política del gobierno.

«No me cuesta nada equivocarme sobre mis opiniones políticas», dice el profesor Bartels.

«Si me hace sentir bien pensar que Woodrow Wilson debería haber sido capaz de prevenir los ataques de los tiburones, entonces la recompensa psicológica de mantener esos puntos de vista es probable que sea mucho mayor que cualquier pena que yo pueda sufrir si los puntos de vista son erróneos.

Al final, queremos sentirnos cómodos, no tener razón.

Es por eso que las teorías de conspiración particulares van y vienen, pero también es por eso que la conspiración siempre será parte de las historias que contamos sobre eventos políticos.

Fuente: bbc.com

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